Retrospective review of all-terrain vehicle accidents in Alberta

Retrospective review of all-terrain vehicle accidents in Alberta

Can J Surg 2012;55(4):249-253 | PDF

Jean-Sebastien Pelletier, MD; Jessica McKee, BA, MA; Dejan Ozegovic, MSc; Sandy Widder, MD, MHA

From Trauma Services, the University of Alberta, Edmonton, Alta.

Abstract

Background: All-terrain vehicles (ATVs) are frequently associated with injuries and deaths. In spite of this, very few guidelines, let alone legal restrictions, exist to guide users of these machines.

Methods: We conducted a standardized review of prospectively collected data from the Alberta Trauma Registry. All patients who were involved in ATV-related traumas from 2003 to 2008 with an Injury Severity Score (ISS) greater than 12 were included. The variables studied were age, sex, type of vehicle, purpose of use, person injured (driver or passenger), ISS, distribution of injuries, length of hospital stay, helmet use and death.

Results: We evaluated 435 patients with ATV-related injuries and ISS greater than 12. The average ISS was 22.8, with an overall mortality of 4.6%; 55% of patients were not wearing helmets, and most of the deaths (85%) occurred among these individuals. Helmet use was associated with a lower risk of mechanical ventilation and of injury to the head and/or cervical spine. Children accounted for 18.9% of all patients and 15% of deaths; 57% of them were wearing helmets at the time of their accidents.

Conclusion: All-terrain vehicle use in Alberta carries a significant risk of injury and death, and there is an association between death and lack of helmet use. A minimum age for ATV use of at least 16 years and a legal requirement for helmet use may increase public awareness of these risks and decrease morbidity and mortality.

Résumé

Contexte : Les véhicules tout-terrain (VTT) sont souvent associés à des traumatismes et à des décès. Malgré cela, il existe très peu de lignes directrices et encore moins de lois pour guider les utilisateurs de tels véhicules.

Méthodes : Nous avons effectué une revue standardisée des données recueillies de manière prospective auprès de l’Alberta Trauma Registry. On y a inclus tous les patients impliqués dans un accident de VTT entre 2003 et 2008 et présentant un indice de gravité de la blessure supérieur à 12. Les variables étudiées comprenaient l’âge, le sexe, le type de véhicule, le but de son utilisation, la personne blessée (conducteur ou passager), l’indice de gravité de la blessure, la distribution des blessures, la durée du séjour hospitalier, le port du casque et les décès.

Résultats : Nous avons évalué 435 patients victimes de traumatismes subis lors d’un accident de VTT et dont l’indice de gravité de la blessure excédait 12. L’indice de gravité de la blessure moyen était de 22,8, avec une mortalité globale de 4,6 %; 55 % des patients ne portaient pas de casques et la plupart des décès (85 %) sont survenus chez ces personnes. L’emploi du casque a été associé à un risque moindre de recoursà la ventilation mécanique et de traumatisme crânien et(ou) cervical. Les enfants représentaient 18,9 % de tous les patients et 15 % de tous les décès; 57 % d’entre eux portaient des casques au moment de l’accident.

Conclusion : L’emploi de véhicules tout-terrain en Alberta comporte un risque significatif de traumatisme et de mortalité et il existe un lien entre la mortalité et le nonport du casque. Fixer l’âge minimum d’utilisation d’un VTT à 16 ans ou plus et rendre le port du casque obligatoire pourraient contribuer à sensibiliser le public à ces risques et à réduire la morbidité et la mortalité.


Accepted for publication Mar. 10, 2011

Competing interests: None declared.

Contributors: J. McKee and S. Widder designed the study. J.-S. Pelletier and S. Widder acquired the data and wrote the article, J. McKee helped write the article, and J.-S. Pelletier, J. McKee, D. Ozegovic and S.Widder reviewed it. All authors analyzed the data and approved publication of the article.

DOI: 10.1503/cjs.036210

Correspondence to: S. Widder, 2D WMC, 8440-112 St., Edmonton AB T6G 2B7, sandy.widder2@albertahealthservices.ca