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Canadian Journal of Surgery -

Hemithyroidectomy is the preferred initial operative approach for an indeterminate fine needle aspiration biopsy diagnosis

Hemithyroidectomy is the preferred initial operative approach for an indeterminate fine needle aspiration biopsy diagnosis

Can J Surg 2012;55(3):191-198 | PDF

Connie G. Chiu, MD*, Reina Yao, MD*, Simon K. Chan, MSc†, Scott S. Strugnell, MSc*, Samuel Bugis, MD*, Robert Irvine, MD*, Donald Anderson, MD*, Blair Walker, MD‡, Steven J. Jones, PhD†, Sam M. Wiseman, MD*

From *St. Paul’s Hospital, Department of Surgery and University of British Columbia, the †Department of Medical Genetics, University of British Columbia and Michael Smith Genome Sciences Centre, British Columbia Cancer Research Centre, and ‡St. Paul’s Hospital, Department of Pathology and Laboratory Medicine and University of British Columbia, Vancouver, BC

Abstract

Background: Fine needle aspiration biopsy represents the critical initial diagnostic test used for evaluation of thyroid nodules. Our objectives were to determine the cytological distribution, the utility of clinicopathologic characteristics for predicting malignancy and the true proportion of cancer among individuals who presented with indeterminate cytology and had undergone thyroid surgery for suspicion of cancer.

Methods: We retrospectively reviewed 1040 consecutive primary thyroid operations carried out over an 8-year period at a tertiary care endocrine referral centre. Follicular neoplasm (FN), Hürthle cell neoplasm (HN), neoplasms suspicious for but not diagnostic of papillary carcinoma (IP) and neoplasms with cellular atypia (IA) were reviewed.

Results: In all, 380 individuals presented with cytologically indeterminate thyroid nodules. Of these, 252 (66%) patients had FN, 47 (12%) HN, 44 (12%) IP, 26 (7%) IA and 11 (4%) had mixed diagnoses. Biopsied lesions were found to be malignant on pathological evaluation in 102 (27%) patients: 49 (19%) with FN, 11 (23%) HN, 28 (64%) IP and 9 (35%) with IA. Hemithyroidectomy was adequate definitive treatment in 196 of 225 (87%) patients with FN and 39 of 42 (93%) with HN. Significant associations with a cancer diagnosis were identified for smaller tumour size in patients with FN (p = 0.004) and right thyroid lobe location in patients with IP (p = 0.012), although these factors were nonsignificant in the corrected analyses for multiple comparisons.

Conclusion: In a review of the experience at a Canadian centre, 4 operations were carried out to identify each cancer, and hemithyroidectomy was the optimal initial and definitive surgical approach for most patients.


Résumé

Contexte : La biopsie par aspiration à l’aiguille fine représente un test diagnostique initial crucial pour évaluer les nodules de la thyroïde. Nos objectifs consistaient à déterminer la distribution cytologique, l’utilité des caractéristiques clinico-pathologiques pour la prédiction des cancers et la proportion réelle de cancers chez des personnes dont les résultats cytologiques étaient indéterminés et qui ont subi une chirurgie de la thyroïde pour un cancer présumé.

Méthodes : Nous avons passé en revue de façon rétrospective 1040 interventions thyroïdiennes primaires consécutives effectuées sur une période de 8 ans dans un centre de soins endocriniens tertiaires. Nous avons examiné les cas de néoplasie folliculaire (NF), de néoplasie à cellules de Hürthle (NCH), de néoplasies papillaires présumées mais non avérées (indéterminées, NPI), de même que les néoplasies à cellules atypiques (NCA).

Résultats : En tout, 380 patients ont présenté des nodules thyroïdiens indéterminésà la cytologie. Parmi eux, 252 (66 %) présentaient une NF, 47 (12 %) une NCH, 44 (12 %) une NPI, 26 (7 %) une NCA et 11 (4 %) présentaient un diagnostic mixte. Les lésions soumises à la biopsie se sont révélées malignes à l’examen anatomopathologique chez 102 patients (27 %) : 49 (19 %) présentant une NF, 11 (23 %) une NCH, 28 (64 %) une NPI et 9 (35 %) une NCA. Pour 196 patients sur 225 (87 %) présentant une NF et 39 sur 42 (93 %) présentant une NCH, l’hémithyroïdectomie a été le traitement définitif adéquat. Des liens significatifs ont été établis entre, d’une part, le diagnostic de cancer et, d’autre part, la taille plus petite des nodules chez les patients présentant une NF (p = 0,004) et la localisation au lobe thyroïdien droit chez les patients atteints de NI (p = 0,012), bien que ces facteurs n’aient pas eu de portée significative aux analyses corrigées en fonction de multiples comparaisons.

Conclusion : Lors d’une revue de l’expérience accumulée dans un centre canadien, 4 interventions ont été effectuées pour reconnaître chaque cancer et l’hémithyroïdectomie a été l’approche chirurgicale initiale et définitive optimale chez la plupart des patients.


Accepted for publication May 4, 2011

Competing interests: None declared.

Contributors: C.G. Chiu was involved in data acquisition, data analysis and interpretation, manuscript drafting and statistical expertise. R. Yao and S.S. Strugnell were involved in data acquisition, manuscript revision and administrative support. S.K Chan and S.J. Jones were involved in data analysis and interpretation, manuscript revision and statistical expertise. S. Bugis, R. Irvine, D. Anderson and B. Walker were involved in data acquisition and manuscript revision. S.M. Wiseman was involved in study conception and design; data acquisition, analysis, and interpretation; manuscript revision; and supervision.

DOI: 10.1503/cjs.034510

Correspondence to: S.M. Wiseman, St. Paul’s Hospital, Department of Surgery, University of British Columbia, C303-1081 Burrard St., Vancouver BC V6Z 1Y6; smwiseman@providencehealth.bc.ca