Comparison of lifetime incremental cost:utility ratios of surgery relative to failed medical management for the treatment of hip, knee and spine osteoarthritis modelled using 2-year postsurgical values

Comparison of lifetime incremental cost:utility ratios of surgery relative to failed medical management for the treatment of hip, knee and spine osteoarthritis modelled using 2-year postsurgical values

Can J Surg 2012;55(3):181-190 | PDF

Peggy Tso, BHSc, MSc Candidate*, Kevin Walker, BSc, MSc Candidate*, Nizar Mahomed, MD, ScD†, Peter C. Coyte, MA, PhD*, Y. Raja Rampersaud, MD†

From the *Department of Health Policy, Management and Evaluation, University of Toronto, and the †Division of Orthopedic Surgery, Department of Surgery, Toronto Western Hospital, University Health Network, Toronto, Ont.

Abstract

Background: Demand for surgery to treat osteoarthritis (OA) of the hip, knee and spine has risen dramatically. Whereas total hip (THA) and total knee arthroplasty (TKA) have been widely accepted as cost-effective, spine surgeries (decompression, decompression with fusion) to treat degenerative conditions remain underfunded compared with other surgeries.

Methods: An incremental cost–utility analysis comparing decompression and decompression with fusion to THA and TKA, from the perspective of the provincial health insurance system, was based on an observational matched-cohort study of prospectively collected outcomes and retrospectively collected costs. Patient outcomes were measured using short-form (SF)-36 surveys over a 2-year follow-up period. Utility was modelled over the lifetime, and quality-adjusted life years (QALYs) were determined. We calculated the incremental cost per QALY gained by estimating mean incremental lifetime costs and QALYs of surgery compared with medical management of each diagnosis group after discounting costs and QALYs at 3%. Sensitivity analyses were also conducted.

Results: The lifetime incremental cost:utility ratios (ICURs) discounted at 3% were $5321 per QALY for THA, $11 275 per QALY for TKA, $2307 per QALY for spinal decompression and $7153 per QALY for spinal decompression with fusion. The sensitivity analyses did not alter the ranking of the lifetime ICURs.

Conclusion: In appropriately selected patients with leg-dominant symptoms secondary to focal lumbar spinal stenosis who have failed medical management, the lifetime ICUR for surgical treatment of lumbar spinal stenosis is similar to those of THA and TKA for the treatment of OA.


Résumé

Contexte : La demande en chirurgie de traitement de l’arthrose de la hanche et du genou a considérablement augmenté. Les interventions pour prothèse totale de hanche (PTH) et prothèse totale du genou (PTG) sont largement reconnues pour leur rapport coût:efficacité, mais les chirurgies de la colonne (décompression, décompression avec arthrodèse) pour le traitement des maladies dégénératives restent sousfinancées comparativement aux autres chirurgies.

Méthodes : Nous avons adopté l’angle du régime d’assurance santé provincial pour effectuer une analyse comparative du rapport coût:utilité différentiel entre la décompression et la décompression avec arthrodèse, d’une part, et la PTH et la PTG, d’autre part, à partir des résultats regroupés de façon prospective et des coûts regroupés de façon rétrospective dans une cohorte d’observation assortie. Les résultats chez les patients ont été mesurés au moyen de questionnaires SF-36 sur une période de suivi de 2 ans. Le volet utilité a quant à lui été modélisé pour la vie durant et on a calculé le nombre d’années de vie ajustées en fonction de la qualité (AVAQ). Nous avons aussi calculé le coût différentiel par AVAQ gagnée en estimant les coûts différentiels moyens pour la vie durant, et le nombre d’AVAQ associé à la chirurgie par opposition à une prise en charge médicale de chaque diagnostic après actualisation des coûts et des AVAQ à 3 %. Nous avons aussi réalisé des analyses de sensibilité.

Résultats : Les rapports coût:utilité différentiels pour la vie durant actualisés à 3 % ont été de 5 321 $ par AVAQ pour la PTH, de 11 275 $ par AVAQ pour la PTG, de 2 307 $ par AVAQ pour la décompression médullaire et de 7 153 $ par AVAQ pour la décompression médullaire avec arthrodèse. Les analyses de sensibilité n’ont pas modifié le classement des rapports coût:utilité différentiels pour la vie durant.

Conclusion : Chez certains patients sélectionnés ayant des symptômes principalement à une jambe par suite d’une sténose médullaire lombaire focale et pour qui le traitement médical a échoué, l’augmentation du rapport coût:utilité différentiel pour la vie durant avec le traitement chirurgical de la sténose médullaire lombaire est semblable à celui des PTH et PTG pour le traitement de l’arthrose.


Accepted for publication Nov. 7, 2011

Acknowledgements: We thank Oma Persaud for her contribution in obtaining and preparing all participant data for statistical analysis. We are also grateful to Drs. Roderick Davey and Stephen J. Lewis whose patients are also included in our cohorts.

Competing interests: None declared for P. Tso, K. Walker and P.C. Coyte. N. Mahomed declares having received lecture fees from Smith & Nephew. Y.R. Rampersaud is a consultant for Medtronic.

Contributors: P. Tso, N. Mahomed, P.C. Coyte and Y.R. Rampersaud designed the study. Y.R. Rampersaud acquired the data. P. Tso, K. Walker, N. Mahomed, P.C. Coyte and Y.R. Rampersaud analyzed the data. P. Tso, K. Walker, P.C. Coyte and Y.R. Rampersaud wrote the article. P. Tso, N. Mahomed, P.C. Coyte and Y.R. Rampersaud reviewed the article. All authors approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.033910

Correspondence to: Y.R. Rampersaud, Toronto Western Hospital, University Health Network, 399 Bathurst St., Rm. 1-441, Toronto ON M5T 2S8; raja.rampersaud@uhn.on.ca