Humanitarian cardiac care in Arequipa, Peru: experiences of a multidisciplinary Canadian cardiovascular team

Humanitarian cardiac care in Arequipa, Peru: experiences of a multidisciplinary Canadian cardiovascular team

Can J Surg 2012;55(3):171-176 | PDF

Corey Adams, MD*, Philipp Kiefer, MD†, Kenneth Ryan, MD‡, David Smith, MD‡, Greg McCabe, MD‡, Peter Allen, RN, CPC, CCP*, Kumar Sridhar, MD§, Pedro Torres, MD¶, Michael W.A. Chu, MD*

From the *Division of Cardiac Surgery, Department of Surgery, University of Western Ontario, Lawson Health Research Institute, London, Ont., the †Klinik für Herzchirurgie, Herzzentrum Leipzig, Universität Leipzig, Leipzig, Germany, the ‡Department of Anesthesiology and §Division of Cardiology, Department of Medicine, University of Western Ontario, London, Ont., and the ¶Department of Cardiovascular Medicine, CardioSalud, Arequipa, Peru

Abstract

Background: The prevalence of cardiovascular disease and its associated mortality continue to increase in developing countries despite unparalleled improvements in cardiovascular medicine over the last century. Cardiovascular care in developing nations is often constrained by limited resources, poor access, lack of specialty training and inadequate financial support. Medical volunteerism by experienced health care teams can provide mentorship, medical expertise and health policy advice to local teams and improve cardiovascular patient outcomes.

Methods: We report our experience from annual successive humanitarian medical missions to Arequipa, Peru, and describe the challenges faced when performing cardiovascular interventions with limited resources.

Results: Over a 2-year period, we performed a total of 15 cardiac repairs in patients with rheumatic, congenital and ischemic heart disease. We assessed and managed 150 patients in an outpatient clinic, including 7 patients at 1-year postoperative follow-up.

Conclusion: Despite multiple challenges, we were able to help the local team deliver advanced cardiovascular care to many patients with few alternatives and achieve good early and 1-year outcomes. Interdisciplinary education at all levels of cardiac care, including preoperative assessment, intraoperative surgical and anesthetic details, and postoperative critical care management, were major goals for our medical missions.


Résumé

Contexte : La prévalence de la maladie cardiovasculaire et de la mortalité connexe ne cessent d’augmenter dans les pays en développement, malgré l’essor sans précédent de la médecine cardiovasculaire au cours du siècle dernier. Les soins cardiovasculaires dans les pays en développement sont souvent limités par le manque de ressources, l’accessibilité limitée, la pénurie de formation spécialisée et l’insuffisance du soutien financier. Or, le bénévolat médical pratiqué par des équipes soignantes expérimentées peut faire profiter les équipes locales d’initiatives de mentorat, d’une expertise médicale et de conseils en santé publique et améliorer l’issue des patients atteints de maladie cardiovasculaire.

Méthodes : Nous relatons notre expérience au cours de missions médicales humanitaires successives menées annuellement à Arequipa, au Pérou, en insistant sur les difficultés de la pratique d’interventions cardiovasculaires dans un contexte de ressources limitées.

Résultats : Sur une période de 2 ans, nous avons effectué 15 interventions de réparation chirurgicale de cardiopathies ischémiques, congénitales et rhumatismales, et examiné et pris en charge 150 patients en consultation externe, dont 7 en suivi postopératoireà 1 an.

Conclusion : Malgré de multiples défis, nous avons pu aider l’équipe locale à prodiguer des soins cardiovasculaires avancés à de nombreux patients sans autre recours et nous avons obtenu des résultats favorables à court terme et à 1 an. La formation interdisciplinaire à toutes les étapes des soins cardiaques, y compris le bilan préopératoire, la conduite de l’intervention chirurgicale et de l’anesthésie durant l’opération et les soins de réanimation postopératoire, était centrale aux objectifs de nos missions.


Accepted for publication Nov. 8, 2010

Acknowledgements: Local accommodations were provided by CardioSalud. Valve prosthesis, graft material and cardiopulmonary bypass components were generously donated by Medtronic Canada, Edwards Canada and Sorin Canada.

Competing interests: All members of the team paid their own transportation to Peru, and no members received any financial reimbursement or gifts for services rendered. M.W.A. Chu receives consultant fees from Medtronic Canada to teach minimally invasive mitral valve reconstruction and academic support from the Academic Medical Organization of Southwestern Ontario.

Contributors: C. Adams, P. Torres, P. Allen, G. McCabe, D. Smith and M.W.A. Chu designed the study. C. Adams, P. Torres, P. Kiefer, K. Ryan, K. Sridhar, G. McCabe and M.W.A. Chu acquired the data. C. Adams and M.W.A. Chu analyzed the data and wrote the article. All authors reviewed the article and approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.029910

Correspondence to: M.W.A. Chu, Division of Cardiac Surgery, B6-106 University Campus, London Health Sciences Centre, 339 Windermere Rd., London ON N6A 5A5; Michael.Chu@lhsc.on.ca