Metastatic disease of the long bones: a review of the health care burden in a major trauma centre

Metastatic disease of the long bones: a review of the health care burden in a major trauma centre

Can J Surg 2012;55(2):95-98 | PDF

Michael Kelly, MBBS*, Mitchell Lee, MD†, Paul Clarkson, MD‡, Peter J. O’Brien, MD*

From the *Division of Orthopaedic Trauma, Department of Orthopaedics, University of British Columbia, the †Department of Medicine, University of British Columbia, and the ‡Musculoskeletal Oncology Service, BC Cancer Agency, University of British Columbia, Vancouver, BC

Abstract

Background: More than 140 000 new cases of cancer are diagnosed annually in Canada, nearly half of which metastasize to bone. The implications for orthopedic oncology services are potentially huge. We reviewed the experience in a major Canadian orthopedic trauma centre treating long bone metastases. The primary aim was to quantify the caseload, and the secondary aim was to report on the methods of fixation.

Methods: We conducted a retrospective review of all patients treated for pathologic lesions or fracture secondary to metastatic disease over a 20-year period from July1987 to March 2007.

Results: The mean number of cases treated annually was 13. Most patients came from the local oncology centre. The median length of stay in hospital was 11 days. In-hospital mortality was 14%. The fatal pulmonary embolus rate was 5% for femoral lesions. The revision rate for the operative intervention was 3%.

Conclusion: The caseload was much lower than anticipated, likely owing to under-referring from oncology services. The high mortality rate may reflect delay in seeking orthopedic opinion, but overall the fixation methods appeared durable.

Résumé

Contexte : Chaque année, au Canada, plus de 140 000 nouveaux cas de cancer sont diagnostiqués, dont près de la moitié se propagent aux os. Les conséquences pour l’oncologie orthopédique peuvent être énormes. Nous avons passé en revue l’expérience enregistrée dans un grand centre de traumatologie orthopédique canadien qui traite les métastases osseuses. L’objectif principal était d’évaluer quantitativement le volume de cas et l’objectif secondaire était de faire état des méthodes de fixation.

Méthodes : Nous avons procédé à une analyse rétrospective de tous les dossiers de patients traités pour des lésions pathologiques ou des fractures secondaires à la maladie métastatique sur une période de 20 ans, de juillet 1987 à mars 2007.

Résultats : Le nombre moyen de cas traités annuellement était de 13. La plupart des patients étaient adressés par des centres d’oncologie. La durée médiane du séjour hospitalierétait de 11 jours. La mortalité perhospitalière était de 14 %. Le taux d’embolie pulmonaire fatale était de 5 % dans le cas des lésions fémorales. Le taux de révision des interventions chirurgicales était de 3 %.

Conclusion : Le volume de cas a été beaucoup moindre que prévu, probablement parce que les centres d’oncologie adressent relativement peu de patients. Le taux de mortalité élevé témoigne peut-être du retard à consulter en orthopédie, mais dans l’ensemble, les méthodes de fixation ont semblé durables.


Accepted for publication Dec. 5, 2011

Competing interests: M. Kelly declares having received travel support from Stryker. None declared for P. Clarkson, M. Lee and P.J. O’Brien.

Contributors: All authors designed the study. M. Lee, P.Clarkson and P.O’Brien acquired the data, which M. Kelly and M. Lee analyzed. M.Kelly wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.049009

Correspondence to: M. Kelly, Division of Orthopaedic Trauma Department of Orthopaedics, Vancouver Coastal Health, VGH Site,110–828 W 10th Ave.,Vancouver BC, V5Z 1M; 8mbkelly37@hotmail.com