Surgical fellowship training in Canada: What is its current status and is improvement required?

Surgical fellowship training in Canada: What is its current status and is improvement required?

Can J Surg 2012;55(1):58-65 | PDF

Markku T. Nousiainen, MS, MEd, MD*; David A. Latter, MD†; David Backstein, MEd, MD‡; Fiona Webster, MA, PhD*; Kenneth A. Harris, MD§

From the *Division of Orthopaedic Surgery, Sunnybrook Health Sciences Centre, the †Division of Cardiac Surgery, St. Michael’s Hospital, the ‡ Division of Orthopaedic Surgery, Mount Sinai Hospital, Toronto, and §Education, the Royal College of Physicians and Surgeons of Canada, Ottawa, Ont.


This paper examines current issues concerning surgical fellowship training in Canada. Other than information from a few studies of fellowship training in North America, there are scant data on this subject in the literature. Little is known about the demographic characteristics of those who pursue fellowship training in Canada, what the experiences and expectations are of fellows and their supervisors with respect to the strengths and weaknesses of this level of training, or how this level of education fits in with Canadian undergraduate and postgraduate medical training. We summarize current knowledge about fellowship training in Canada as it pertains to demographic characteristics, finances, work hours, residency training, preparation for clinical and research work and satisfaction with training. Most information on surgical fellowship training comes from the United States. As such, we used information from American studies to supplement the Canadian data. Because a surgical fellowship experience in Canada may be different from that in the United States, we propose that Canadian surgical fellows and their supervisors should be surveyed to gain an understanding of such information. This knowledge could be used to improve surgical fellowship training in Canada.


Cet article analyse les enjeux d’actualité entourant la formation au niveau du fellowship en chirurgie au Canada. Outre l’information tirée de quelques études sur ce type de formation en Amérique du Nord, les données sont rares à ce sujet dans les publications. On connaît peu de choses des caractéristiques démographiques des personnes qui suivent une formation au niveau du fellowship au Canada, des expériences des boursiers et de leurs superviseurs, de leurs attentes au sujet des forces et des faiblesses de ce niveau de formation, ou de l’intégration de ce niveau de formation dans l’éducation médicale prédoctorale et postdoctorale au Canada. Nous résumons le savoir actuel sur la formation au niveau du fellowship au Canada sur les plans suivants : carac téristiques démographiques, questions financières, heures de travail, formation en résidence, préparation au travail clinique et à la recherche et satisfaction à l’égard de la formation. La majeure partie de l’information au sujet de la formation au niveau du fellowship en chirurgie provient des États-Unis. Nous avons donc utilisé de l’information tirée d’études américaines pour compléter les données canadiennes. Comme une expérience de formation au niveau du fellowship en chirurgie vécue au Canada peut être très différente d’une expérience vécue aux États-Unis, nous proposons de sonder les boursiers canadiens en chirurgie et leurs superviseurs afin de comprendre cette information. Ces connaissances pourraient servir à améliorer la formation au niveau du fellowship en chirurgie au Canada.

Accepted for publication Mar. 14, 2011

Competing interests: D. Backstein declares being a paid consultant of Zimmer Canada. None declared for the other authors.

Contributors: M.T. Nousiainen, D.A. Latter, D. Backstein and K.A. Harris designed the review. M.T. Nousiainen acquired the data, which all authors analyzed. M.T. Nousiainen and D. Backstein wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.043809

Correspondence to: Dr. M. Nousiainen, Holland Orthopaedic and Arthritic Centre, Ste. 621, 43 Wellesley St. E, Toronto ON M4Y 1H1;