Quality of life and surgical outcomes following laparoscopic surgery for refractory gastroesophageal reflux disease in a regional hospital

Quality of life and surgical outcomes following laparoscopic surgery for refractory gastroesophageal reflux disease in a regional hospital

Can J Surg 2012;55(1):41-45 | PDF

Hamish Hwang, MD

From the Department of General Surgery, Vernon Jubilee Hospital, Vernon, and the Faculty of Medicine, University of British Columbia, Vancouver, BC

Abstract

Background: Gastroesophageal reflux disease (GERD) is a prevalent condition leading to poor quality of life (QOL) in patients with refractory symptoms. Laparoscopic antireflux (LAR) surgery has been shown to improve QOL, and I sought to examine the surgical and QOL outcomes associated with LAR surgery over a 3-year period at a regional hospital.

Methods: Patients were given GERD–health related quality of life (GERD-HRQL) and SF-36 questionnaires preoperatively, at 6 months and at 12 or more months after surgery. I collected data on demographic and clinical characteristics and surgical outcomes.

Results: Of the 342 patients referred for GERD or dysphagia, 26 received LAR surgery during the study period. All 26 patients had symptoms refractory to medications; 19 had atypical symptoms and 8 had some form of chronic pain syndrome (CPS). The mean duration of surgery was 125 minutes. There were no conversions, complications, 30-day readmissions or deaths. Three patients stayed 2 days in hospital and 23 stayed overnight. One patient required esophageal dilation for persistent dysphagia. Two patients resumed medication for recurrent symptoms and 24 remained medication free. There were significant improvements in GERD–HRQL scores in all patients. Patients with CPS had no improvements in SF-36 scores, whereas patients without CPS showed significant improvement.

Conclusion: Excellent surgical outcomes in LAR surgery can be obtained with careful patient selection at a nonacademic regional hospital. Although GERD-HRQL improved in all patients, patients with CPS showed no improvement in general health QOL scores after LAR surgery. Careful patient counselling should be employed when offering LAR surgery to patients with CPS.

Résumé

Contexte : Le reflux gastro-oesophagien pathologique (RGOP) chronique est un problème prévalent qui entraîne une mauvaise qualité de vie (QDV) chez les patients atteints de symptômes réfractaires. Il a été démontré que la laparoscopie antireflux (LAR) améliore la QDV, et j’ai cherché à analyser les résultats chirurgicaux et liés à la QDV associés à une LAR pendant une période de trois ans dans un hôpital régional.

Méthodes : Les patients ont eu à remplir un questionnaire sur le RGOP–qualité de vie liée à la santé (RGOP-QVLS) et SF-36 avant l’intervention, et 6 et 12 mois ou plus après celle-ci. J’ai recueilli des données sur les caractéristiques démographiques et cliniques et sur les résultats chirurgicaux.

Résultats : Des 342 patients référés à cause d’un RGOP ou d’une dysphagie, 26 ont subi une LAR au cours de la période à l’étude. Ces 26 patients présentaient tous des symptômes réfractaires aux médicaments : 19 avaient des symptômes atypiques, et 8 une forme quelconque de syndrome de douleur chronique (SDC). L’intervention chirurgicale a duré en moyenne 125 minutes. Il n’y a pas eu de conversion, de complication, de réhospitalisation à 30 jours ou de décès. Trois patients sont demeurés 2 jours à l’hôpital et 23 y ont passé la nuit. Un patient a dû subir une dilatation œsophagienne à cause d’une dysphagie persistante. Deux patients ont recommencé à prendre des médicaments pour les symptômes récurrents et 24 ont pu se passer de médicaments. On a constaté des améliorations importantes des scores RGOP-QVLS chez tous les patients. Les scores SF-36 ne se sont pas améliorés chez les patients qui avaient un SDC, mais ils se sont améliorés considérablement chez ceux qui n’avaient pas de SDC.

Conclusion : Il est possible d’obtenir d’excellents résultats chirurgicaux d’une LAR en choisissant attentivement les patients dans un hôpital régional non universitaire. Même si les résultats du RGOP-QVLS se sont améliorés chez tous les patients, les scores QDV représentant l’état de santé général ne seront pas améliorés chez les patients qui avaient un SDC après une LAR. Lorsque l’on offre une LAR aux patients qui ont un SDC il faut les conseiller avec prudence.


Presented May 13, 2010, at the joint meeting of the British Columbia Surgical Society and Alberta Association of General Surgeons in Kelowna, BC

Accepted for publication Nov. 8, 2010

Acknowledgements: I gratefully acknowledge help from Susan Caldwell and Janet Redgwell, medical office assistants, who tirelessly reminded patients to fill out the multiple questionnaires needed for this study.

Competing interests: None declared.

DOI: 10.1503/cjs.018210

Correspondence to: Dr. H. Hwang, #200–3207 30 Ave., Vernon BC V1T 2C6; hamish@interchange.ubc.ca