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Canadian Journal of Surgery -

Physical rehabilitation following polytrauma. The Canadian Forces Physical Rehabilitation Program 2008–2011

Physical rehabilitation following polytrauma. The Canadian Forces Physical Rehabilitation Program 2008–2011

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LCol Markus Besemann, MD, Dip Sport Med

From the Canadian Forces Health Services

Abstract

As a consequence of Canada’s involvement in the war in Afghanistan, many members of the Canadian Forces have experienced debilitating injuries. Despite the Canadian Forces Health Services (CFHS) having outstanding relationships with many civilian care providers for the rehabilitation of injured soldiers, it became apparent early on that the high-level goals and aspirations of these returning soldiers were sometimes beyond the capability of these centres to facilitate. From this reality grew the need to develop a Physical Rehabilitation Program within the CFHS. This article describes the lessons learned since the creation of the program and outlines the future vision in terms of unique challenges and opportunities. The primary purpose of this article is to describe a hybrid model of civilian–military rehabilitation for injured soldiers and discuss the benefits and challenges of such a model of care.

Résumé

En résultat de la participation du Canada à la guerre en Afghanistan, beaucoup de membres des Forces canadiennes ont subi des blessures invalidantes. Or, même s’ilexiste une excellente collaboration entre les Services de santé des Forces canadiennes(SSFC) et les nombreux fournisseurs de santé au civil qui offrent des soins de réadaptation aux soldats blessés, il est rapidement devenu clair que les objectifs et les aspirations de haut niveau de ces soldats de retour du combat dépassaient parfois les capacités de prestation de ces centres. De cette réalité est né le besoin de mettre sur pied un programme de réadaptation physique au sein des SSFC. Cet article décrit les leçons apprises depuis la création du programme et donne un aperçu de sa vision pour l’avenir en termes de défis et possibilités sans pareils. L’article vise surtout à décrire un modèle hybride de réadaptation civile–militaire des soldats blessés et discute des avantages et des défis que présente un tel modèle de soins.


Competing interests: None declared.

DOI: 10.1503/cjs.025511

Correspondence to: LCol M. Besemann, Canadian Forces Health Services, 1745 Alta Vista Dr., Ottawa ON K1A 0K6 markus.besemann@forces.gc.ca