Utilization profile of the trauma intensive care unit at the Role 3 Multinational Medical Unit at Kandahar Airfield between May 1 and Oct. 15, 2009

Utilization profile of the trauma intensive care unit at the Role 3 Multinational Medical Unit at Kandahar Airfield between May 1 and Oct. 15, 2009

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Kalpa Shah, BSc*; Maj Steven Pirie, BSc, MSc†; Maj Lisa Compton, BSc†; Maj Vivian McAlister, MB*†; Maj Brian Church, MD*†; Capt(N) Raymond Kao, MD*†

From the *University of Western Ontario, London Health Sciences Centre, Division of Critical Care, General Surgery and Department of Anesthesia, London, Ont., and the †Canadian Forces Health Services

Abstract

Background: In the war against the Taliban, Canada was the lead North AtlanticTreaty Organization (NATO) nation to provide medical and surgical care to NATO soldiers, Afghanistan National Army soldiers, Afghanistan Nation Police, civilians working in and outside Kandahar Airfield and Afghanistan civilians at the Role 3 Multinational Medical Unit (R3MMU) from February 2006 to October 2009.

Methods: We obtained data from the Joint Theatre Trauma Registry between May 1 and Oct. 15, 2009; 188 patients were admitted to the R3MMU intensive care unit (ICU). We analyzed the ICU data according to types and causes of trauma, mechanical ventilation prevalence, ICU medical and surgical complications, blood products utilization, length of stay in the ICU and mortality.

Results: The admitting services were general surgery (35%), neurosurgery (29%), orthopedic surgery (18%) and internal medicine (3%). Improvised explosive devices (46%) and gunshot wounds (26%) were the main causes of ICU admissions. The mean injury severity score for all patients admitted to the ICU was 37, and 81% of ICU patients required mechanical ventilation for a mean duration of 3 days. The main ICU complications were coagulopathy (6.4%), aspiration pneumonia (4.3%), pneumothorax (3.7%) and wound infection (2.7%). The following blood products were most used: packed red blood cells (55%), fresh frozen plasma (54%), platelets (29%) and cryoprecipitate (23%). The average length of stay in the ICU was 4.3 days, and the survival rate was 93%.

Conclusion: The high survival rate suggests that ICU care is a necessary and vital resource for a trauma hospital in a war zone.

Résumé

Contexte : Au cours de la guerre contre les Talibans, le Canada a été le principal pays de l’OTAN à fournir des soins médicaux aux soldats de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN), aux militaires de l’Armée nationale de l’Afghanistan, aux membres de la Police nationale de l’Afghanistan, aux civils travaillant au Terrain d’aviation de Kandahar et à l’extérieur, ainsi qu’aux civils afghans, à partir de l’Unité médicale multinationale de rôle 3 (UMMR3), de février 2006 à octobre 2009.

Méthodes : Nous avons extrait des données du Registre des traumatismes sur le théâtre d’opérations en commun pour la période du 1 mai au 15 octobre 1999 : 188 patients ont été admis aux soins intensifs (SI) de l’UMMR3. Nous avons analysé les données des SI en fonction des types et des causes des traumatismes, de la prévalence de la ventilation mécanique, des complications médicales et chirurgicales aux SI, de l’utilisation des produits sanguins, de la durée du séjour aux SI et de la mortalité.

Résultats : La chirurgie générale (35 %), la neurochirurgie (29 %), la chirurgie orthopédique (18 %) et la médecine interne (3 %) ont été les services d’admission. Les principales causes d’admission aux SI étaient les engins explosifs improvisés (46 %) et les blessures par balle (26 %). Le score moyen de l’indice de gravité de la blessure pour tous les patients admis aux SI s’est établi à 37, et 81 % des patients des SI ont eu besoin de ventilation mécanique pendant 3 jours en moyenne. La coagulopathie (6,4 %), la pneumonie par aspiration (4,3 %), le pneumothorax (3,7 %) et l’infection des plaies (2,7 %) ont constitué les principales complications aux SI. Les produits sanguins suivants ont été les plus utilisés : culot globulaire (55 %), plasma congelé frais (54 %), plaquettes (29 %) et cryoprécipité (23 %). La durée moyenne du séjour aux SI s’est établie à 4,3 jours et le taux de survie, à 93 %.

Conclusion : Le taux de survie élevé indique que les soins aux SI constituent une ressource nécessaire et vitale pour un hôpital de traumatologie en zone de guerre.


Competing interests: None declared.

Contributors: Mr. Pirie and Drs. McAlister and Kao designed the study. Ms. Compton, Mr. Pirie and Drs. McAlister and Kao acquired the data, which Ms. Shah and Drs. McAlister, Church and Kao analyzed. All authors wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.006611

Correspondence to: Capt(N) R. Kao, University of Western Ontario, London Health Sciences Centre, Division of Critical Care Medicine, 800 Commissioner’s Rd. E, London ON N6A 5W9 rkao3@uwo.ca