The Role 3 Multinational Medical Unit at Kandahar Airfield 2005–2010

The Role 3 Multinational Medical Unit at Kandahar Airfield 2005–2010

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Col Ronald Brisebois, MD; Maj Peter Hennecke, BScN Capt(N) Raymond Kao, MD; Maj Vivian McAlister, MB; LCol Joseph Po, BMed Sci, MD; LCol Rob Stiegelmar, MD; Col Homer Tien, OMM CD, MD, MSc; for the Canadian Forces Health Services Research Consortium

From the Canadian Forces Health Services

Abstract

In late 2005, Canadian Forces Health Services (CFHS) was tasked with the command of the NATO Role 3 Multinational Medical Unit (R3MMU) on Kandahar Airfield in southern Afghanistan. Preparations drew on past experience and planning. Eight complete hospital contingents were trained and deployed in rotation. Near-reality simulation training was undertaken with the combat brigade, including complete deployment of the field hospital in the exercise area. Standard operating procedures (SOP) were developed and applied by each rotation so successfully that they were adopted by the new command in late 2009. The Canadian period at R3MMU had the highest survival rate ever recorded for victims of war. Lessons learned are being applied among victims of the conflict and trauma. The experience of the R3MMU was used to successfully deploy a hospital as part of the earthquake relief effort in Haiti in 2010. The training protocols and SOP are being applied to disaster preparedness in Canadian civilian hospitals.

Résumé

Vers la fin de 2005, les Services de santé des Forces canadiennes (SSFC) ont eu pourmission de prendre le commandement d’une unité médicale multinationale de rôle 3 (UMMR3) de l’OTAN installée au Terrain d’aviation de Kandahar, dans le sud de l’Afghanistan. L’expérience passée et une bonne planification ont facilité les préparatifs. Huit contingents hospitaliers complets ont été formés et déployés en rotation. Des séances d’entraînement en simulation quasi-réelle ont été entreprises avec la brigade de combat, y compris le déploiement complet de l’hôpital de campagne dans l’aire d’exercice. On a mis au point des procédures normalisées de fonctionnement (PNF) qui ont été appliquées à chaque rotation avec tant de succès que le nouveau commandement les a adoptées à la fin de 2009. La période canadienne de l’UMMR3 a produit le plus haut taux de survie jamais enregistré chez des victimes de guerre, et les leçons tirées de l’expérience sont maintenant appliquées chez les victimes de conflits et de traumatismes. L’expérience de l’UMMR3 a aussi servi de base au déploiement réussi d’un hôpital de campagne pour le secours aux victimes du tremblement de terre à Haïti, en 2010. Les protocoles de formation et les PNF servent dés ormais à la préparation aux catastrophes dans les hôpitaux civils canadiens.


Dedicated to the memory of Major (Ret.) Christine Simard (1966–2009); Canadian Forces general surgeon who served 4 times in Afghanistan.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors contributed to all aspects of article development and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.024811

Correspondence to: Maj V. McAlister, C4-211 University Hospital, London ON N6A 5A5 vmcalist@uwo.ca