An electronic clinic for arthroplasty follow-up: a pilot study

An electronic clinic for arthroplasty follow-up: a pilot study

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Gavin Wood, MD*; Douglas Naudie, MD†; Steve MacDonald, MD†; Richard McCalden, MD†; Robert Bourne, MD

From the *Department of Surgery, Queen’s University, Kingston, †Division of Orthopaedic Surgery, University of Western Ontario, London, Ont.

Abstract

Background: Most outpatient orthopedic follow-up visits for patients who had total joint arthroplasty are routine among those with well-functioning implants. The technology and resources now exist to enable patient assessment without requiring attendance in hospital. We tested an electronic clinic for routine follow-up in a small cohort of arthroplasty patients.

Methods: We randomly assigned primary arthroplasty patients scheduled for routine annual outpatient review into 2 groups: group A completed a Web-based assessment 4 weeks after the clinical assessment, whereas group B completed the Web-based assessment first. Standard clinical questionnaires were included. We also collected radiographic data and information on assessment duration and cost.

Results: Forty patients participated in the study. The average age of participants was 58 years. There were 12 men and 8 women in each of the 2 groups. The average total time spent by patients on an outpatient visit was 115 minutes, compared with 52 minutes for the electronic assessment. Participants reported the electronic assessment to be more convenient and less costly.

Conclusion: This pilot study supports the practical use of an electronic clinic for the follow-up of arthroplasty patients. Further studies examining the complex interaction of factors involved in patient clinics are needed.

Résumé

Contexte : La plupart des consultations de suivi orthopédique en service externe pour des patients qui ont subi une arthroplastie totale sont routinières chez ceux dont les implants fonctionnent bien. La technologie et les ressources nécessaires pour évalu er le patient ailleurs qu’à l’hôpital existent maintenant. Nous avons fait l’essai d’une clinique électronique de suivi de routine pour une cohorte peu nombreuse de patients ayant subi une arthroplastie.

Méthodes : Nous avons réparti au hasard en 2 groupes des patients qui avaient subi une arthroplastie primaire et devaient se soumettre à un examen annuel de routine en service externe : les patients du groupe A ont rempli une évaluation sur le web 4 semaines après l’évaluation clinique et ceux du groupe B ont rempli l’évaluation sur le web en premier. Des questionnaires cliniques normalisés étaient inclus. Nous avons aussi réuni des données radiographiques et de l’information sur la durée et le coût de l’évaluation.

Résultats : Quarante patients ont participé à l’étude. Les participants avaient en moyenne 58 ans. Il y avait 12 hommes et 8 femmes dans chacun des 2 groupes. Les patients ont passé au total 115 minutes en moyenne en consultation au service externe comparativement à 52 minutes pour l’évaluation électronique. Les participants ont signalé que l’évaluation électronique était plus commode et moins coûteuse.

Conclusion : Cette étude pilote appuie l’usage pratique d’une clinique électronique pour le suivi des patients qui ont subi une arthroplastie. Il faudra effectuer d’autres études pour examiner l’interaction complexe entre les facteurs en cause dans les cliniques de suivi des patients.


Accepted for publication June 29, 2011

Competing interests: None declared.

Acknowledgement: We thank Heather Grant for her assistance with the data analyses and proofing the manuscript.

Contributors: All authors designed the study, acquired the data, reviewed the article and approved its publication. Drs. Wood, Naudie and MacDonald analyzed the data. Drs. Wood and Naudie wrote the article.

DOI: 10.1503/cjs.028510

Correspondence to: Dr. G. Wood, Kingston General Hospital, Victory 3, Kingston ON K7L 2V7 woodg@kgh.kari.net