Laparoscopic entry: a review of Canadian general surgical practice

Laparoscopic entry: a review of Canadian general surgical practice

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Christopher Compeau, MD, MSc*; Natalie T. McLeod, BSc†; Artin Ternamian, MD‡

From the *Department of General Surgery, †Gynecologic Endoscopy, St. Joseph’s Health Centre, and the Department of Obstetrics and Gynecology, University of Toronto, and the ‡Department of Research and Knowledge Transfer, St. Joseph’s Health Centre, Toronto, Ont.

Abstract

Background: Laparoscopic surgery has gained popularity over open conventional surgery as it offers benefits to both patients and health care practitioners. Although the overall risk of complications during laparoscopic surgery is recognized to be lower than during laparotomy, inadvertent serious complications still occur. Creation of the pneumoperitoneum and placement of laparoscopic ports remain a critical first step during endoscopic surgery. It is estimated that up to 50% of laparoscopic complications are entry-related, and most injury-related litigations are trocar-related. We sought to evalu ate the current practice of laparoscopic entry among Canadian general surgeons.

Methods: We conducted a national survey to identify general surgeon preferences for laparoscopic entry. Specifically, we sought to survey surgeons using the membership database from the Canadian Association of General Surgeons (CAGS) with regards to entry methods, access instruments, port insertion sites and patient safety profiles. Laparoscopic cholecystectomy was used as a representative general surgical procedure.

Results: The survey was completed by 248 of 1000 (24.8%) registered members of CAGS. Respondents included both community and academic surgeons, with and without formal laparoscopic fellowship training. The demographic profile of respondents was consistent nationally. A substantial proportion of general surgeons (> 80%) prefer the open primary entry technique, use the Hasson trocar and cannula and favour the periumbilical port site, irrespective of patient weight or history of peritoneal adhesions. One-third of surgeons surveyed use Veress needle insufflation in their surgical practices. More than 50% of respondents witnessed complications related to primary laparoscopic trocar insertion.

Conclusion: General surgeons in Canada use the open primary entry technique, with the Hasson trocar and cannula applied periumbilically to establish a pneumoperitoneum for laparoscopic surgery. This surgical approach is remarkably consistent nationally, although considerably variant across other surgical subspecialties. Peritoneal entry remains an important patient safety issue that requires ongoing evaluation and study to ensure translation into safe contemporary clinical practice.

Résumé

Contexte : La chirurgie laparoscopique a gagné en popularité par rapport à la chirurgie ouverte classique en raison des avantages qu’elle offre, tant pour les patients que pour les professionnels de la santé. Même si on reconnaît que le risque global de complications est moindre durant la chirurgie laparoscopique que durant la laparotomie, il survient parfois par inadvertance des complications graves. La création d’un pneumopéritoine et l’installation des dispositifs d’accès laparoscopiques demeurent une première étape cruciale lors de toute chirurgie endoscopique. On estime que jusqu’à 50 % des complications laparoscopiques sont liées à l’insertion et que la plupart des poursuites pour traumatisme mettent en cause une lésion causée par le trocart lui-même. Nous avons voulu évaluer la pratique actuelle des chirurgiens généraux canadiens en matière d’insertion des instruments laparoscopiques.

Méthodes : Nous avons réalisé un sondage à l’échelle nationale pour connaître les préférences des chirurgiens généraux en matière d’insertion laparoscopique. Plus spécifiquement, nous avons voulu interroger les chirurgiens inscrits à la base de données des membres de l’Association canadienne des chirurgiens généraux (ACCG) en ce qui a trait aux méthodes d’insertion, aux instruments d’accès, à la localisation des dispositifs d’insertion et aux profils de sécurité des patients. On a utilisé la cholécystectomie laparoscopique comme intervention type en chirurgie générale.

Résultats : Parmi les 1000 membres inscrits de l’ACCG, 248 (24,8 %) ont répondu au sondage. Les répondants provenaient du milieu communautaire et universitaire et pouvaient ou non avoir suivi un stage formel en laparoscopie. Le profil démographique des répondants était uniforme à l’échelle nationale. Une proportion substantielle (> 80 %) de chirurgiens généraux préfèrent la technique d’insertion primaire ouverte, utilisent un trocart et une canule de Hasson et privilégient la région périombilicale pour l’insertion, indépendamment du poids ou des antécédents d’adhérences péritonéales des patients. Le tiers des chirurgiens interrogés utilisent l’insufflation par aiguille de Veress dans leurs pratiques. Plus de 50 % des répondants ont été témoins de complications liées à l’insertion de trocarts laparoscopiques au site de l’orifice primaire.

Conclusion : Les chirurgiens généraux du Canada utilisent la technique d’insertion primaire ouverte avec trocart et canule de Hasson et privilégient la région périombilicale pour établir un pneumopéritoine en vue de la chirurgie laparoscopique. Cette approche chirurgicale semble appliquée avec une remarquable constance à l’échelle nationale, mais varie considérablement parmi les autres spécialités chirurgicales. La question de l’insertion péritonéale demeure importante pour la sécurité des patients et il faudra continuer à évaluer et à examiner cet enjeu pour assurer une pratique clinique moderne sécuritaire.


Accepted for publication Aug. 23, 2010

Competing interests: None declared for Dr. Compeau and Ms. McLeod. Dr. Ternamian declared having received speaker fees and travel assistance from Bayer, Johnson & Johnson, Storz and Abbott.

Acknowledgements: The authors appreciate the invaluable assistance of Mr. Roger Harris, Director of Audio-Visual Services and Ms. Barbara Iwasiuk, librarian, George Pennal Research Library, St. Joseph’s Health Centre, during preparation of this paper.

Contributors: Drs. Compeau and Ternamian designed the study, analyzed the data and wrote the article. All authors acquired the data and approved the article’s publication.

DOI: 10.1503/cjs.011210

Correspondence to: Dr. C. Compeau, 30 The Queensway, Toronto ON M6R 1B5 compeau@rogers.com