Antibiotics versus appendectomy in the management of acute appendicitis: a review of the current evidence

Antibiotics versus appendectomy in the management of acute appendicitis: a review of the current evidence

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Gerard J. Fitzmaurice, BSc, MB BCh, BAO*†; Billy McWilliams, MSc†; Hisham Hurreiz, MBBS*; Emanuel Epanomeritakis, MD*

From the *Department of General Surgery, Craigavon Area Hospital, Portadown, Northern Ireland, and the †Department of Anaesthetics and Intensive Care Medicine, School of Medicine, Cardiff University, Heath Park, Cardiff, Wales

Abstract

Background: Acute appendicitis remains the most common cause of the acute abdomen in young adults, and the mainstay of treatment in most centres is an appendectomy. However, treatment for other intra-abdominal inflammatory processes, such as diverticulitis, consists initially of conservative management with antibiotics. The aim of this study was to determine the role of antibiotics in the management of acute appendicitis and to assess if appendectomy remains the gold standard of care.

Methods: A literature search using MEDLINE and the Cochrane Library identified studies published between 1999 and 2009, and we reviewed all relevant articles. The articles were critiqued using the Public Health Resource Unit (2006) appraisal tools.

Results: Our search yielded 41 papers, and we identified a total of 13 papers within the criteria specified. All of these papers, while posing pertinent questions and demonstrating the role of antibiotics as a bridge to surgery, failed to adequately justify their findings that antibiotics could be used as a definitive treatment of acute appendicitis.

Conclusion: Appendectomy remains the gold standard of treatment for acute appendicitis based on the current evidence.

Résumé

Contexte : L’appendicite aiguë demeure la plus fréquente cause de l’abdomen aigu chez les jeunes adultes et dans la plupart des centres, la base du traitement repose sur l’appendicectomie. Toutefois, le traitement des autres processus inflammatoires intraabdominaux, comme la diverticulite, consiste initialement en une prise en charge conservatrice par antibiothérapie. Cette étude avait pour but de déterminer le rôle des antibiotiques dans la prise en charge de l’appendicite aiguë et de vérifier si l’appendicectomie reste la norme thérapeutique.

Méthodes : Une interrogation des publications dans MEDLINE et la Collaboration Cochrane a permis de recenser des études publiées entre 1999 et 2009 et nous avons passé en revue tous les articles pertinents. Nous avons soumis les articles à un examen critique en appliquant les outils d’évaluation de la Public Health Resource Unit (2006).

Résultats : Notre recherche a retrouvé 41 articles, et nous avons retenu 13 articles à partir des critères spécifiés. Tous, même s’ils posaient des questions pertinentes et établissaient le rôle de l’antibiothérapie comme étape de transition avant la chirurgie, ont échoué à démontrer de façon adéquate leurs conclusions selon lesquelles les antibiotiques pourraient être utilisés en traitement définitif de l’appendicite aiguë.

Conclusion : Si l’on se fie aux preuves actuelles, l’appendicectomie reste la norme thérapeutique privilégiée pour le traitement de l’appendice aiguë.


Accepted for publication Nov. 11, 2010

Competing interests: None declared.

Acknowledgement: This review was undertaken as part of a Masters of Science in Advanced Surgical Practice at Cardiff University, Wales.

Contributors: All authors participated in study design, data analysis and article review and approved the article’s publication. Dr. Fitzmaurice acquired the data and wrote the article.

DOI: 10.1503/cjs.006610

Correspondence to: Dr. G.J. Fitzmaurice, 10 Lanyon Manor, 2-4 Eglantine Place, Belfast, BT9 6EY Northern Ireland gfitzmaurice@doctors.org.uk