Meta-analysis of sentinel lymph node biopsy at the time of prophylactic mastectomy of the breast

Meta-analysis of sentinel lymph node biopsy at the time of prophylactic mastectomy of the breast

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Wen-Bin Zhou, MD*; Xiao-An Liu, MD*; Jun-Cheng Dai, PhD†; Shui Wang, MD*

From the *Department of Breast Surgery, The First Affiliated Hospital of Nanjing Medical University, and the †Department of Epidemiology and Biostatistics, Nanjing Medical University School of Public Health, Nanjing, China

Abstract

Background: Prophylactic mastectomy is performed to decrease the risk of breast cancer in women at high risk for the disease. The benefit of sentinel lymph node biopsy (SLNB) at the time of prophylactic mastectomy is controversial, and we performed a meta-analysis of the reported data to assess that benefit.

Methods: We searched MEDLINE, EMBASE and the Cochrane Library databases from January 1993 to December 2009 for studies on patients who underwent SLNB at the time of prophylactic mastectomy. Two reviewers independently evaluated all the identified papers, and only retrospective studies were included. We used a mixed-effect model to combine data.

Results: We included 6 studies in this review, comprising a total study population of 1251 patients who underwent 1343 prophylactic mastectomies. Of these 1343 pooled prophylactic mastectomies, the rate of occult invasive cancer (21 cases) was 1.7% (95% confidence interval [CI] 1.1%–2.5%), and the rate of positive SLNs (23 cases) was 1.9% (95% CI 1.2%–2.6%). In all, 36 cases (2.8%, 95% CI 2.0%–3.8%) led to a significant change in surgical management as a result of SLNB at the time of prophylactic mastectomy. In 17 cases, patients with negative SLNs were found to have invasive cancer at the time of prophylactic mastectomy and avoided axillary lymph node dissection (ALND). In 19 cases, patients with positive SLNBs were found not to have invasive cancer at the time of prophylactic mastectomy and needed a subsequent ALND. Of the 23 cases with positive SLNs, about half the patients had locally advanced disease in the contralateral breast.

Conclusion: Sentinel lymph node biopsy is not suitable for all patients undergoing prophylactic mastectomy, but it may be suitable for patients with contralateral, locally advanced breast cancer.

Résumé

Contexte : La mastectomie prophylactique vise à réduire le risque de cancer du sein chez les femmes à risque élevé. L’avantage de la biopsie du ganglion lymphatique sentinelle (BGLS) au moment de la mastectomie prophylactique suscite la controverse et nous avons procédé à une méta-analyse des données qui ont fait l’objet de rapports afin d’évaluer l’avantage en question.

Méthodes : Nous avons cherché dans les bases de données MEDLINE, EMBASE et la Bibliothèque Cochrane, de janvier 1993 à décembre 2009, des études portant sur des patientes qui ont subi une BGLS au moment de la mastectomie prophylactique. Deux examinateurs ont évalué indépendamment toutes les études repérées et nous avons inclus seulement les études rétrospectives. Nous avons utilisé un modèle à effets mixtes pour combiner les données.

Résultats : Nous avons inclus dans cette analyse 6 études regroupant une population totale de 1251 patientes qui ont subi 1343 mastectomies prophylactiques. Parmi ces 1343 mastectomies prophylactiques regroupées, le taux de cancer envahissant occulte (21 cas) s’est établi à 1,7 % (intervalle de confiance [IC] à 95 %, 1,1 %–2,5 %) et le taux de GLS positifs (23 cas) a atteint 1,9 % (IC à 95 %, 1,2 %–2,6 %). Au total, les constatations dans 36 cas (2,8 %, IC à 95 %, 2,0 %–3,8 %) ont entraîné un changement important du traitement chirurgical à la suite de la BGLS pratiquée au moment de la mastectomie prophylactique. Dans 17 cas, on a découvert que les patientes dont la BGLS avait donné un résultat négatif avaient un cancer envahissant au moment de la mastectomie prophylactique et elles ont évité une ablation des ganglions lymphatiques axillaires (AGLA). Dans 19 cas, on a constaté que les patientes dont la BGLS avait donné un résultat positif n’avaient pas de cancer envahissant au moment de la mastectomie prophylactique et elles ont dû subir par la suite une AGLA. Sur les 23 pa tientes dont la BGLS avait produit un résultat positif, environ la moitié avaient la maladie localisée au stade avancé dans le sein controlatéral.

Conclusion : La biopsie du ganglion lymphatique sentinelle ne convient pas pour toutes les patientes qui subissent une mastectomie prophylactique, mais elle peut convenir pour celles qui ont un cancer localisé au stade avancé du sein controlatéral.


Wen-Bin Zhou and Xiao-An Liu contributed equally to this work.

Accepted for publication May 16, 2010

Competing interests: None declared.

Acknowledgement: We thank Professor Jifu Wei for his help in revising the manuscript.

Contributors: Drs. Zhou, Liu and Wang designed the study. Drs. Zhou and Liu acquired the data, which Drs. Dai and Wang analyzed. Drs. Zhou and Liu wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.006010

Correspondence to: Dr. S. Wang, Department of Breast Surgery, The First Affiliated Hospital of Nanjing Medical University, 300 Guangzhou Rd., 210029 Nanjing, China ws0801@hotmail.com