Can preoperative computed tomography of the chest predict completeness of the major pulmonary fissure at surgery?

Can preoperative computed tomography of the chest predict completeness of the major pulmonary fissure at surgery?

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Colin Schieman, MD, BSc*; John H. MacGregor, MD†; Elizabeth Kelly, BSc, MSc*; Andrew Graham, MD, MHSc*; Sean P. McFadden, MD*; Gary Gelfand, MD, MSc*; Sean C. Grondin, MD, MPH*

From the *Division of Thoracic Surgery and the †Department of Radiology, Faculty of Medicine, University of Calgary, Calgary, Alta.

Abstract

Background: An incomplete major pulmonary fissure can make anatomic lung resection technically more difficult and may increase the risk of complications, such as prolongedpostoperative air leak. The objective of this study was to determine if preoperative computed tomography (CT) of the chest could accurately predict the completeness of the major pulmonary fissure observed at the time of surgery.

Methods: From October 2008 to June 2009, patients at a single university institution were enrolled if they underwent surgery for a pulmonary nodule, mass or known cancer. At the time of surgery, completeness of the major pulmonary fissure was graded 1 if pulmonary lobes were entirely separate, 2 if the visceral cleft was complete with an exposed pulmonary artery at the base with some parenchyma fusion, 3 if the visceral cleft was only evident for part of the fissure without a visible pulmonary artery and 4 if the fissure was absent. The preoperative CT scan of each patient was graded by a single, blinded chest radiologist using the same scale. We used the Pearson χ2 test with 2-tailed significance to test the independence of the operative and radiologic grading.

Results: In 48% (29 of 61) of patients, the radiologic and operative grading were the same. Of those graded differently, 94% (30 of 32) were within 1 grade. Despite this agreement, we observed no statistically significant correlation between the operative and radiologic grading (p = 0.24).

Conclusion: The major fissure can often be well-visualized on a preoperative CT scan, but preoperative CT cannot accurately predict the completeness of the major pulmonary fissure discovered at surgery.

Résumé

Contexte : Une scissure pulmonaire majeure incomplète peut rendre la résection pulmonaire anatomique plus difficile sur le plan technique et accroître le risque de complications, notamment la fuite d’air prolongée après l’intervention. Cette étude visait à déterminer si une tomodensitométrie (TDM) pulmonaire préopératoire pourrait prédire avec précision le caractère complet de la scissure pulmonaire observée au moment de l’intervention chirurgicale.

Méthodes : D’octobre 2008 à juin 2009, les patients d’un même établissement universitaire ont été inscrits à l’étude s’ils subissaient une intervention chirurgicale pour un nodule, une masse ou un cancer connu au poumon. Au moment de l’intervention, le caractère complet de la scissure pulmonaire a été coté 1 si les lobes pulmonaires étaient entièrement séparés, 2 si le sillon branchial était complet et conjugué à une exposition de l’artère pulmonaire à la base et à une fusion du parenchyme, 3 si le sillon branchial était évident dans une partie seulement de la scissure sans que l’artère pulmonaire soit visible, et 4 s’il n’y avait pas de scissure. Le résultat de la TDM préopératoire de chaque patient a été coté par 1 seul radiologiste travaillant à l’insu et utilisant la même échelle. Nous avons utilisé le test χ2 de Pearson avec signification bilatérale pour vérifier l’indépendance de l’évaluation opératoire et radiologique.

Résultats : Chez 48 % des patients (29 sur 61), les évaluations radiologique et opératoire ont été identiques. Parmi ceux qui ont fait l’objet d’une évaluation différente, l’écart de cote ne dépassait pas 1 chez 94 % (30 sur 32). En dépit de cette convergence, nous n’avons observé aucun lien statistiquement significatif entre l’évaluation opératoire et radiologique (p = 0,24).

Conclusion : Une TDM préopératoire permet souvent de bien visualiser la scissure majeure, mais elle ne peut prédire avec exactitude le caractère complet de la scissure pulmonaire majeure au moment de l’intervention chirurgicale.


This paper was awarded the Robert J. Ginsberg prize for best project at the annual meeting of The Canadian Association of Thoracic Surgeons, as part of the Canadian Surgery Forum in Victoria, BC, Sept. 10–13, 2009.

Accepted for publication May 28, 2010

Competing interests: This study did not receive financial or material support from any source.

Contributors: All authors assisted with study design, data analysis and article review and approved the article’s publication. Drs. Schieman, Kelly, Graham, McFadden, Gelfand and Grondin acquired the data. Drs. Shieman, Kelly and Grondin wrote the article.

DOI: 10.1503/cjs.007910

Correspondence to: Dr. C. Schieman, Division of Thoracic Surgery, Foothills Hospital, 1403–29th St. NW, Calgary AB T2N 2T9; colin.schieman@gmail.com