Hand-assisted laparoscopic splenectomy versus open splenectomy for massive splenomegaly: 20-year experience at a Canadian centre

Hand-assisted laparoscopic splenectomy versus open splenectomy for massive splenomegaly: 20-year experience at a Canadian centre

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Todd W. Swanson, MD; Adam T. Meneghetti, MD, MHSc; Sharadh Sampath, MD; Joseph M. Connors, MD; O. Neely M. Panton, MD

From the Department of Surgery, University of British Columbia, Vancouver, BC

Abstract

Background: Multiple techniques for splenectomy are now employed and include open, laparoscopic and hand-assisted laparoscopic splenectomy (HALS). Concerns regarding a purely laparoscopic splenectomy for massive splenomegaly (> 20 cm) arise from potentially longer operative times, higher conversion rates and increased blood loss. The HALS technique offers the potential advantages of laparoscopy, with the added safety of having the surgeon’s hand in the abdomen during the operation. In this study, we compared the HALS technique to standard open splenectomy for the management of massive splenomegaly.

Methods: We reviewed all splenectomies performed at 5 hospitals in the greater Vancouver area between 1988 and 2007 for multiple demographic and outcome measures. Open splenectomies were compared with HALS procedures for spleens larger than 20 cm. Splenectomy reports without data on spleen size were excluded from the analysis. We performed Student t tests and Pearson χ2 statistical analyses.

Results: A total of 217 splenectomies were analyzed. Of these, 39 splenectomies were performed for spleens larger than 20 cm. We compared the open splenectomy group (19 patients) with the HALS group (20 patients). There was a 5% conversion rate in the HALS group. Estimated blood loss (375 mL v. 935 mL, p = 0.08) and the mean (and standard deviation [SD]) transfusion rates (0.0 [SD 0.0] units v. 0.8 [SD 1.7] units, p = 0.06) were lower in the HALS group. Length of stay in hospital was significantly shorter in the HALS group (4.2 v. 8.9 d, p = 0.001). Complication rates were similar in both groups.

Conclusion: Hand-assisted laparoscopic splenectomy is a safe and effective technique for the management of spleens larger than 20 cm. The technique results in shorter hospital stays, and it is a good alternative to open splenectomy when treating patients with massive splenomegaly.

Résumé

Contexte : Les multiples techniques de splénectomie actuellement utilisées comprennent la splénectomie ouverte, la splénectomie laparoscopique et la splénectomie laparoscopique avec assistance manuelle (SLAM). Les préoccupations soulevées par la splénectomie entièrement laparoscopique dans les cas de splénomégalie massive (> 20 cm) sont notamment la durée de l’intervention qui peut être plus longue, les taux de conversion plus élevés et les pertes de sang plus importantes. La technique SLAM peut conjuguer les avantages de la laparoscopie à une sécurité accrue, du fait que le chirurgien a la main à l’intérieur de l’abdomen au cours de l’intervention. Durant cette étude, nous avons comparé la technique SLAM à la splénectomie ouverte ordinaire pour la prise en charge d’une splénomégalie massive.

Méthodes : Nous avons passé en revue toutes les splénectomies pratiquées à 5 hôpitaux de la région métropolitaine de Vancouver entre 1988 et 2007 afin d’effectuer de multiples mesures démographiques et analyses des résultats. Nous avons comparé la splénectomie ouverte aux interventions pratiquées par la technique SLAM pour les rates de plus de 20 cm. Nous avons exclu de l’analyse les rapports de splénectomie ne comportant pas de données sur les dimensions de la rate. Nous avons effectué un test Student t et une analyse statistique du χ2 de Pearson.

Résultats : Nous avons analysé au total 217 splénectomies, dont 39 ont été pratiquées sur des rates de plus de 20 cm. Nous avons comparé les patients qui ont subi une splénectomie ouverte (19 patients) à ceux qui ont subi une intervention par la technique SLAM (20 patients). Il y a eu un taux de conversion de 5% chez les patients traités par la technique SLAM. La perte de sang estimée (375 ml c. 935 ml, p = 0,08) et les taux moyens (et l’écart-type [ET]) de transfusion (0,0 [ET 0,0] unité c. 0,8 [ET 1,7] unité, p = 0,06) ont été moins élevés chez les patients traités par la technique SLAM, dont l’hospitalisation a été beaucoup plus courte (4,2 c. 8,9 j, p = 0,001). Les taux de complications étaient semblables dans les 2 groupes.

Conclusion : La splénectomie laparoscopique avec assistance manuelle est une technique sans danger et efficace à utiliser pour la prise en charge des rates de plus de 20 cm. L’utilisation de cette technique permet de raccourcir la durée de l’hospitalisation et constitue une bonne solution de rechange à la splénectomie ouverte dans les cas des patients qui ont une splénomégalie massive.


Presented as a lecture at the SAGES meeting, March 2009, Phoenix, Ariz., and at the Canadian Association of General Surgery regional meeting, February 2009, Banff, Alta. Presented as a poster at the Canadian Surgery Forum, Sept. 11–14, 2008, Halifax, NS.

Accepted for publication Feb. 2, 2010

Competing interests: None declared.

Acknowledgement: We thank Eva German, Department Statistician in the Department of Surgery, University of British Columbia, for her help in statistical analysis.

Contributors: Drs. Swanson, Meneghetti and Panton designed the study. Drs. Swanson, Sampath, Connors and Panton acquired the data, which Drs. Swanson, Meneghetti, Connors and Panton analzyed. Drs. Swanson, Meneghetti and Connors wrote the article, which Drs. Swanson, Meneghetti, Sampath and Panton reviewed. All authors approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.044109

Correspondence to: Dr. T. Swanson, 601, 928 Homer St., Vancouver BC V6B 1T7 tswanson77@gmail.com