Comparison of public and private bariatric surgery services in Canada

Comparison of public and private bariatric surgery services in Canada

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Allan R. Martin, BASc, MD; Jason Klemensberg; Laz V. Klein, MD, MSc; David Urbach, MD, MSc; Chaim M. Bell, MD, PhD

From the *Department of Medicine, University of Toronto, the †Keenan Research Centre in the Li Ka Shing Knowledge Institute, St. Michael’s Hospital, the ‡Division Head, General Surgery, Humber River Regional Hospital, the §Department of Health Policy Management and Evaluation, University of Toronto, ¶Minimally Invasive Surgery, University of Toronto, and Cancer Care Ontario and the Division of Clinical Decision-Making and Health Care, Toronto General Research Institute, Toronto, Ont.

Abstract

Background: Surgical treatment of obesity is cost-effective and improves life expectancy. Roux-en-Y gastric bypass (RYGB) and adjustable gastric banding (AGB) are dominant surgical techniques, but RYGB is the only publicly insured procedure in all Canadian provinces. Private clinics currently offer AGB with minimal wait times. We sought to compare RYGB in public facilities with AGB in private clinics in terms of cost, wait times and certain aspects of patient care.

Methods: We conducted telephone interviews of all bariatric surgery providers across Canada (100% response rate). We asked about various aspects of care, such as wait time, cost, pre- and postoperative care and surgeon experience.

Results: The median out-of-pocket cost for AGB at private facilities is $16 000 (range $13 160–$18 375). Private clinics have much shorter wait times for AGB than public facilities do for RYGB (1 v. 21 mo, p < 0.001). Private clinics provide significantly fewer preoperative visits with multidisciplinary health professionals (2.7 v. 4.3, p = 0.045), and 5 of 12 (42%) private clinics conduct AGB surgeries without on-site critical care for high-risk (based on the respondents' definitions) patients. Conclusion: Private clinics performing AGB offer short wait times, but the cost is high. We found a great deal of variation between pre- and postoperative care among bariatric surgery facilities, and in some cases patient care appears to be less comprehensive. Our findings suggest that further research on obesity treatment is needed to inform policy so that all Canadians can have equitable and timely access to proven, evidence-based care.

Résumé

Contexte : Le coût du traitement chirurgical de l’obésité présente un bon rapport coût-efficacité et améliore l’espérance de vie. Le pontage gastrique Roux-en-Y (PGRY) et l’anneau gastrique ajustable (AGA) constituent les principales techniques chirurgicales, mais le PGRY est la seule intervention assurée par le secteur public dans toutes les provinces du Canada. Les cliniques privées offrent actuellement l’AGA après un temps d’attente minimal. Nous avons cherché à comparer la technique PGRY pratiquée dans des établissements publics à celle de l’AGA pratiquée dans des cliniques privées pour ce qui est des coûts, des temps d’attente et de certains aspects du soin des patients.

Méthodes : Nous avons réalisé des entrevues téléphoniques auprès de tous les fournisseurs de services de chirurgie bariatrique au Canada (taux de réponse de 100 %). Nous avons posé des questions sur divers aspects des soins comme les temps d’attente, le coût, les soins préopératoires et postopératoires, et l’expérience du chirurgien.

Résultats : Le coût direct médian de l’AGA dans les établissements privés s’établit à 16 000 $ (intervalle de 13 160 $ à 18 375 $). Les cliniques privées affichent des temps d’attente beaucoup plus courts pour l’AGA que les établissements publics dans le cas du PGRY (1 c. 21 mois, p < 0,001). Les cliniques privées fournissent un nombre significativement moins élevé de consultations préopératoires avec des équipes multidisciplinaires de professionnels de la santé (2,7 c. 4,3, p = 0,045) et 5 cliniques privées sur 12 (42 %) pratiquent des interventions chirurgicales de mise en place d'un AGA sans offrir de soins intensifs sur place pour les patients à risque élevé (selon les définitions des répondants). Conclusion : Les cliniques privées qui posent des AGA offrent des temps d’attente plus courts, mais le coût est élevé. Nous avons constaté une variation importante au niveau des soins préopératoires et postopératoires offerts par les établissements qui pratiquent la chirurgie bariatrique et dans certains cas, le soin des patients semble moins complet. Nos constatations indiquent qu’une recherche plus poussée sur le traitement de l’obésité s’impose pour éclairer les politiques afin que tous les Canadiens puissent avoir un accès équitable et opportun à des soins factuels et éprouvés.


Accepted for publication July 6, 2010

Competing interests: None declared.

Acknowledgement: Dr. Bell is supported by a Canadian Institutes of Health Research and Canadian Patient Safety Institute chair in Patient Safety and Continuity of Care. The funding agencies had no role in the design and conduct of the study; collection, management, analysis, or interpretation of the data; or preparation, review, or approval of the manuscript. The corresponding author had full access to all of the data in the study and takes responsibility for the integrity of the data and the accuracy of the data analysis.

Contributors: All authors helped design the study, analyzed the data, reviewed the article and approved its publication. Dr. Martin and Mr. Klemensberg acquired the data. Drs. Martin and Bell wrote the article.

DOI: 10.1503/cjs.048909

Correspondence to: St. Michael’s Hospital, 30 Bond St., Toronto ON M5B 1W8 bellc@smh.toronto.on.ca