Disaster preparedness of Canadian trauma centres: the perspective of medical directors of trauma

Disaster preparedness of Canadian trauma centres: the perspective of medical directors of trauma

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David Gomez, MD*; Barbara Haas, MD*; Najma Ahmed, MD, PhD*; Homer Tien, MD, MSc†; Avery Nathens, MD, PhD*

From the Divisions of Trauma, Departments of Surgery at *St. Michael’s Hospital and the †Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ont.

Abstract

Background: Owing to their constant readiness to treat injured patients, trauma centres are essential to regional responses to mass casualty incidents (MCIs). Reviews of recent MCIs suggest that trauma centre preparedness has frequently been limited. We set out to evaluate Canadian trauma centre preparedness and the extent of their integration into a regional response to MCIs.

Methods: We conducted a survey of Canadian level-1 trauma centres (n = 29) to characterize their existing disaster-response plans and to identify areas where preparedness could be improved. The survey was directed to the medical director of trauma at each centre. Descriptive statistics were used to analyze responses.

Results: Twenty-three (79%) trauma centres in 5 provinces responded. Whereas most (83%) reported the presence of a committee dedicated to disaster preparedness, only half of the medical directors of trauma were members of these committees. Almost half (43%) the institutions had not run any disaster drill in the previous 2 years. Only 70% of trauma centres used communications assets designed to function during MCIs. Additionally, more than half of the trauma directors (59%) did not know if their institutions had the ability to sustain operations for at least 72 hours during MCIs.

Conclusion: The results of this study suggest important opportunities to better prepare Canadian trauma centers to respond to an MCI. The main areas identified for potential improvement include the need for the standardization of MCI planning and response at a regional level and the implementation of strategies such as stockpiling of resources and novel communication strategies to avoid functional collapse during an MCI.

Résumé

Contexte : Comme ils sont constamment prêts à traiter des patients traumatisés, les centres de traumatologie jouent un rôle essentiel dans les réponses régionales aux incidents qui font de nombreuses victimes (multiple casualty incidents — MCI). Des analyses de ce type d’incidents survenus récemment indiquent que la préparation des centres de traumatologie a souvent été limitée. Nous avons cherché à évaluer l’état de préparation des centres de traumatologie au Canada et l’importance de leur intégration dans les réponses régionales aux MCI.

Méthodes : Nous avons sondé les centres de traumatologie de niveau 1 du Canada (n = 29) afin de caractériser leurs plans actuels d’interventions en cas de catastrophe et de déterminer les aspects de leur préparation qui pourraient être améliorés. Le sondage était adressé au directeur médical de la traumatologie de chaque centre. Des statistiques descriptives ont servi à analyser les réponses.

Résultats : Vingt-trois (79 %) centres de traumatologie de 5 provinces ont répondu. La plupart (83 %) ont signalé l’existence d’un comité chargé de la préparation aux catastrophes, mais la moitié seulement des directeurs médicaux de la traumatologie étaient membres de tels comités. Presque la moitié (43 %) des établissements n’avaient pas fait d’exercice de simulation d’une catastrophe depuis 2 ans. Seulement 70 % des centres de traumatologie utilisaient des moyens de communication conçus pour fonctionner durant de tels incidents. Plus de la moitié des directeurs médicaux de la traumatologie (59 %) ne savaient en outre pas si leur établissement pouvait poursuivre ses activités pendant au moins 72 heures au cours d’un MCI.

Conclusion : Les résultats de cette étude indiquent qu’il existe d’importantes possibilités de mieux préparer les centres de traumatologie du Canada à répondre à un MCI. Les principaux aspects à améliorer comprennent la nécessité de normaliser la préparation aux MCI et les réponses à l’échelle régionale, ainsi que la mise en oeuvre de stratégies telles que le stockage de ressources et l’adoption de stratégies de communication innovatrices afin d’éviter l’effondrement fonctionnel au cours d’un MCI.


Accepted for publication Mar. 15, 2010

Competing interests: None declared.

Contributors: Drs. Gomez, Ahmed, Tien and Nathens designed the study. Drs. Gomez and Nathens acquired the data, which Drs. Gomez, Haas and Nathens analyzed. Drs. Gomez, Haas and Nathens wrote the article. All authors reviewed the article and approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.022909

Correspondence to: Dr. D. Gomez, St. Michael’s Hospital, 3N-020 Queen Wing, 30 Bond St., Toronto ON M5B 1W8 gomezjaramid@smh.toronto.on.ca