A 7-year review of men’s and women’s ice hockey injuries in the NCAA

A 7-year review of men’s and women’s ice hockey injuries in the NCAA

Can J Surg 2010;53(5):319-323 | Corrected PDF | Original PDF | Correction Notice

Julie Agel, MA*; Edward J. Harvey, MD MSc†

Abstract

Background: Ice hockey is a high-speed collision sport with recognized injury potential. Body checking, identified as a primary cause of injury, is allowed in men’s hockey but is not allowed at any level for female players. The injury patterns in collegiate hockey should reflect this fundamental difference in how the game is played. In this study, we reviewed the injuries sustained by National Collegiate Athletic Association (NCAA) hockey players over a 7-year period.

Methods: We conducted a retrospective database review of injuries and exposures reported to the Injury Surveillance System to determine rates of injury or differences in the pattern of injury between the sexes.

Results: The rate of injury during games for men (18.69/1000 athlete-exposures [AEs]) and women (12.10/1000 AEs) was significantly higher than the rate of injury during practice. The rate of concussion was 0.72/1000 AEs for men and 0.82/1000 AEs for women, and the rate remained stable over the study period. Player contact was the cause of concussions in game situations for 41% of women and 72% of men.

Conclusion: Both men and women had increased rates of practice-related injuries that resulted in time loss during the study period. In addition, there were high rates of concussions from player contact. The concussion rate in women was higher than expected. A more detailed examination with focused data collection may impact these findings.

Résumé

Contexte : Le hockey sur glace est un sport où les collisions à grande vitesse peuvent causer des blessures. Les mises en échec, qui constituent la principale cause de blessures, sont permises dans le hockey masculin, mais interdites à tous les niveaux chez les femmes. Les tendances des blessures au hockey collégial devraient refléter cette différence fondamentale de la façon de jouer. Au cours de cette étude, nous avons analysé les blessures subies par les joueurs de hockey de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) au cours d’une période de 7 ans.

Méthodes : Nous avons effectué un examen rétrospectif de bases de données portant sur les blessures et les expositions déclarées au système de surveillance des blessures afin de déterminer les taux de blessures et les différences au niveau des tendances des blessures entre les sexes.

Résultats : Les taux de blessures subies au cours des parties chez les hommes (18,69 pour 1000 expositions-athlètes [EA]) et chez les femmes (12,10 pour 1000 EA) étaient beaucoup plus élevés que le taux de blessures subies au cours des pratiques. Le taux de commotions cérébrales s’est établi à 0,72 pour 1000 EA chez les hommes et à 0,82 pour 1000 EA chez les femmes, et il est demeuré stable au cours de la période à l’étude. Le contact entre les joueurs a été la cause de commotions cérébrales subies au cours d’une partie chez 41 % des femmes et 72 % des hommes.

Conclusion : Les hommes et les femmes présentaient des taux plus élevés de blessures entraînant une perte de temps et subies au cours d’une pratique durant la période à l’étude. En outre, on a constaté des taux élevés de commotions cérébrales causées par les contacts entre les joueurs. Le taux de commotions cérébrales chez les femmes était plus élevé qu’on ne s’y attendait. Une analyse plus détaillée et la collecte de données spécialisées pourraient avoir des répercussions sur ces constatations.


From the Divisions of Orthopaedic Surgery, *University of Minnesota, Minneapolis, Minn., and †Montréal General Hospital, Montréal, Que.

Accepted for publication Nov. 3, 2009

Competing interests: None declared.

Contributors: Both of the authors were involved in the conception and design of the study, interpretation of the data and the writing and review of the article. Both authors approved the final version submitted for publication.

Correspondence to: Dr. E.J. Harvey, McGill University Health Centre, Montréal General Hospital, 1650 Cedar Ave., Rm. B5 159.5, Montréal, QC, H3G 1A4; fedward.harvey@muhc.mcgill.ca