Medical mentorship in Afghanistan: How are military mentors perceived by Afghan health care providers?

Medical mentorship in Afghanistan: How are military mentors perceived by Afghan health care providers?

Can J Surg 2015;58(3):S98-S103 | PDF

Maj Andrew Beckett, MD; Robert Fowler, MD; Neill K.J. Adhikari, MD; Laura Hawryluck, MD; Tarek Razek, MD; Col Homer Tien, MD, MSc

Abstract

Background: Previous work has been published on the experiences of high-resource setting physicians mentoring in low-resource environments. However, not much is known about what mentees think about their First World mentors. We had the opportunity to explore this question in an Afghan Army Hospital, and we believe this is the first time this has been studied.

Methods: We conducted a pilot cross-sectional survey of Afghan health care providers evaluating their Canadian mentors. We created a culturally appropriate 19- question survey with 5-point Likert scores that was then translated into the local Afghan language. The survey questions were based on domains of Royal College of Physicians and Surgeons of Canada’s CanMEDS criteria.

Results: The survey response rate was 90% (36 of 40). The respondents included 13 physicians, 21 nurses and 2 other health care professionals. Overall, most of the Afghan health care workers felt that working with mentors from high-resource settings was a positive experience (median 4.0, interquartile range [IQR] 4–4), according to CanMEDS domains. However, respondents indicated that the mentors were reliant on medical technology for diagnosis (median 5.0, IQR 4–5) and failed to consider the limited resources available in Afghanistan.

Conclusion: The overall impression of Afghan health care providers was that mentors are appropriate and helpful. CanMEDS can be used as a framework to evaluate mentors in low-resource conflict environments.

Résumé

Contexte : Des travaux ont déjà été publiés sur l’expérience des médecins de milieux favorisés en ressources qui font du mentorat dans des milieux défavorisés en ressources. Toutefois, on en sait relativement peu sur ce que pensent les pupilles de leurs mentors des pays industrialisés. Nous avons eu l’occasion d’explorer cette question dans un hôpital militaire afghan et nous croyons qu’il s’agit de la première fois que ce sujet est étudié.

Méthodes : Nous avons réalisé un sondage pilote transversal auprès des professionnels de la santé afghans pour qu’ils évaluent leurs mentors canadiens. Nous avons créé un sondage culturellement approprié comportant 19 questions assorties d’échelles de Likert à 5 points, qui a ensuite été traduit en langue afghane locale. Les questions du sondage s’inspiraient des domaines des critères CanMEDS du Collège royal des médecins et chirurgiens du Canada.

Résultats : Le taux de réponse au sondage a été de 90 % (36 sur 40). Les répondants étaient : 13 médecins, 21 infirmières et 2 autres professionnels de la santé. Dans l’ensemble, la plupart des professionnels de la santé afghans ont estimé que de travailler avec des mentors provenant d’un milieu favorisé en ressources a été une expérience positive (médiane 4,0; intervalle interquartile [IIQ] 4–4), selon les domaines CanMEDS. Les répondants ont toutefois indiqué que les mentors se fiaient à la technologie médicale pour le diagnostic (médiane 5,0; IIQ 4–5) et négligeaient de tenir compte des ressources limitées accessibles en Afghanistan.

Conclusion : L’impression globale des professionnels de la santé afghans a été que les mentors sont qualifiés et utiles. Les critères CanMEDS peuvent être utilisés comme cadre pour évaluer les mentors dans des zones de conflit où les ressources sont limitées.


Accepted for publication Oct. 16, 2014

Acknowledgments: The authors are grateful to all those who helped with the distribution and collection of the surveys.

Affiliations: From the 1 Canadian Field Hospital, Petawawa, Ont. (Beckett, Tien); Trauma Program, McGill University Health Centre, Montréal, Que. (Beckett, Hawryluck, Razek); Critical Care Medicine, University of Toronto, Toronto, Ont. (Fowler, Adhikari); and Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ont. (Fowler, Adhikari, Tien).

Competing interests: None declared.

Contributors: A. Beckett, N. Adhikari and H. Tien designed the study. A. Beckett acquired the data, which all authors analyzed. A. Beckett, L. Hawryluck and H. Tien wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.012214

Correspondence to: A. Beckett, 1 Canadian Field Hospital
Petawawa, ON, K8H 2X3; andrew.beckett@muhc.mcgill.ca