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Canadian Journal of Surgery -

Advances in damage control resuscitation and surgery: implications on the organization of future military field forces

Advances in damage control resuscitation and surgery: implications on the organization of future military field forces

Can J Surg 2015;58(3):S91-S97 | PDF

Col Homer Tien, MD; Maj Andrew Beckett, MD; LCol Naisan Garraway, MD; LCol Max Talbot, MD; Capt Dylan Pannell, MD, PhD; Thamer Alabbasi, MB

Abstract

Medical support to deployed field forces is increasingly becoming a shared responsibility among allied nations. National military medical planners face several key challenges, including fiscal restraints, raised expectations of standards of care in the field and a shortage of appropriately trained specialists. Even so, medical services are now in high demand, and the availability of medical support may become the limiting factor that determines how and where combat units can deploy. The influence of medical factors on operational decisions is therefore leading to an increasing requirement for multinational medical solutions. Nations must agree on the common standards that govern the care of the wounded. These standards will always need to take into account increased public expectations regarding the quality of care. The purpose of this article is to both review North Atlantic Treaty Organization (NATO) policies that govern multinational medical missions and to discuss how recent scientific advances in prehospital battlefield care, damage control resuscitation and damage control surgery may inform how countries within NATO choose to organize and deploy their field forces in the future.

Résumé

De plus en plus, la responsabilité du soutien médical offert aux forces militaires déployées sur le terrain devient partagée entre les nations alliées. Les planificateurs médicaux militaires nationaux font face à plusieurs défis importants, tels que restrictions budgétaires, attentes élevées au chapitre des normes de soin sur le terrain et pénurie de spécialistes dûment formés. Malgré cela, les services médicaux sont présentement en grande demande et leur disponibilité pourrait devenir le facteur limitatif susceptible de déterminer de quelle façon et en quels lieux les unités de combat peuvent se déployer. L’impact des facteurs médicaux sur les décisions opérationnelles requiert donc de plus en plus des solutions médicales multinationales. Les nations doivent s’entendre sur des normes communes qui régissent les soins à prodiguer aux blessés. Ces normes devront toujours tenir compte des attentes accrues du public en regard de la qualité des soins. Le but de cet article est de revoir les politiques de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN) qui régissent les missions médicales multinationales et de discuter de la façon dont les progrès scientifiques récents des soins pré-hospitaliers sur les champs de bataille et les techniques de réanimation et de chirurgie de sauvetage peuvent éclairer la façon dont les pays de l’OTAN décideront d’organiser et de déployer leurs forces sur le terrain à l’avenir.


Accepted for publication Feb. 23, 2015

Affiliations: From Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ont. (Tien, Pannell, Alabbasi); McGill University, Montréal, Que. (Beckett, Talbot); 1 Canadian Field Hospital, Petawawa, Ont. (Tien, Beckett, Garraway, Talbot, Pannell).

Competing interests: None declared.

Contributors: H. Tien, A. Beckett, M. Talbot, D. Pannell and T. Alabbasi designed the study. T. Alabbasi acquired and analyzed the data, which N. Garraway also analyzed. H. Tien, A. Beckett, D. Pannell and T. Alabbasi wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.001815

Correspondence to: H. Tien, Sunnybrook Health Sciences Centre, H186 — 2075 Bayview Ave., Toronto, ON, M4N 3M5; homer.tien@sunnybrook.ca