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Canadian Journal of Surgery -

Factors affecting mortality of pediatric trauma patients encountered in Kandahar, Afghanistan

Factors affecting mortality of pediatric trauma patients encountered in Kandahar, Afghanistan

Can J Surg 2015;58(3):S141-S145 | PDF

Capt Dylan Pannell, MD, PhD; Jeffery Poynter, MD, MSc; Paul W. Wales, MD, PhD; Col Homer Tien, MD, MSc; Avery B. Nathens, MD, PhD; David Shellington, MD, MC

Abstract

Background: The North Atlantic Treaty Organization (NATO) Role 3 Multinational Medical Unit (R3-MMU) is a tertiary care trauma facility that receives casualties, both coalition and civilian, and provides humanitarian medical assistance when able to the Kandahar province in southern Afghanistan. We examined the cohort of pediatric patients evaluated at the facility during a 16-month period to determine the characteristics and care requirements of this unique patient population.

Methods: A database of Afghan patients younger than 18 years of age admitted to the NATO R3-MMU between January 2010 and April 2011 was developed from the Joint Theatre Trauma Registry. This patient cohort was analyzed to determine demographics, injury mechanism, injury severity, resource utilization and factors associated with mortality.

Results: A total of 263 children were admitted to the NATO R3-MMU during the study period, representing 12% of all trauma admissions during this time period. The median age was 9 years (range 3 mo–17 yr) with a predominance of male patients (82%). Battle-related trauma was responsible for 62% of admissions, with explosive blast injury constituting the predominant mechanism (42%). The average injury severity score was 12.3 ± 9.3. Overall mortality was 8%. Factors associated with increased risk of death included admission acidosis, coagulopathy, hypothermia and female sex.

Conclusion: Children represent a significant proportion of traumatic injuries encountered in a modern war zone; many of them are critically injured. Organizations that provide health care in such environments should be prepared to care for this patient population where their mandates and facilities allow for it.

Résumé

Contexte : L’Unité médicale multinationale de Rôle 3 (UMM R3) de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord est un établissement de soins traumatologiques tertiaires qui reçoit les blessés des troupes de la coalition et de la population civile et offre une aide médicale humanitaire lorsqu’elle le peut à la population de la province de Kandahar, dans le Sud de l’Afghanistan. Nous avons étudié la cohorte de patients pédiatriques évalués à cet établissement durant une période de 16 mois afin de déterminer les caractéristiques et les besoins médicaux de cette population unique de patients.

Méthodes : Une base de données sur les patients afghans de moins de 18 ans admis à l’UMM R3 entre janvier 2010 et avril 2011 a été établie à partir d’un registre des traumatismes liés au théâtre des opérations conjointes (Joint Theatre Trauma Registry). Cette cohorte de patients a été analysée de manière à dégager les caractéristiques démographiques, le mécanisme des traumatismes, la gravité des blessures, l’utilisation des ressources et les facteurs associés à la mortalité.

Résultats : En tout, 263 enfants ont été admis à l’UMM R3 pendant la période de l’étude, ce qui représente 12 % de toutes les admissions en traumatologie pendant cette période. L’âge médian était de 9 ans (entre 3 mois et 17 ans) et les patients étaient majoritairement de sexe masculin (82 %). Les traumatismes liés aux combats ont représenté 62 % des admissions, les blessures consécutives à une explosion en étant le mécanisme principal (42 %). Le score moyen de gravité des blessures était de 12,3 ± 9,3. La mortalité globale a été de 8 %. Les facteurs associés à un risque accru de décès incluaient l’acidose au moment de l’admission, la coagulopathie, l’hypothermie et le fait d’être de sexe féminin.

Conclusion : Les enfants représentent une proportion significative des traumatismes rencontrés en zone de guerre, et beaucoup d’entre eux sont grièvement blessés. Les organismes qui fournissent des soins de santé dans de tels environnements devraient être prêts à soigner cette population de patients là où leur mandat et leurs installations le permettent.


Accepted for publication Feb. 25, 2014

Acknowledgments: This work was supported in part by the Canada Research Chair Program (A. Nathens).

Affiliations: From Canadian Forces Health Services, Ottawa, Ont. (Pannell, Tien); Department of Surgery, Division of General Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Pannell, Wales, Tien, Nathens); Division of General Surgery, Hospital for Sick Children, Toronto, Ont. (Poynter, Wales); Division of General Surgery, Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ont. (Tien, Nathens); Rady Children’s Hospital, University of California, San Diego, San Diego, Calif. (Shellington).

Competing interests: None declared.

Contributors: D. Pannell, J. Poynter and D. Shellington designed the study and acquired and analyzed the data, which P. Wales, H. Tien and A. Nathens also analyzed. D. Pannell and J. Poynter wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.017414

Correspondence to: D. Pannell, Division of General Surgery, Department of Surgery, University of Toronto, 500 University Ave., Toronto, ON, M5G 1V7; dylan.pannell@gmail.com