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Canadian Journal of Surgery -

Acute nontraumatic general surgical conditions on a combat deployment

Acute nontraumatic general surgical conditions on a combat deployment

Can J Surg 2015;58(3):S135-S140 | PDF

Capt Dylan Pannell, MD, PhD; Avery B. Nathens, MD, PhD; Col Jacques Ricard, MD; LCol Erin Savage, MD; Col Homer Tien, MD, MSc

Abstract

Background: Literature is lacking on acute surgical problems that may be encountered on military deployment; even less has been written on whether or not any of these surgical problems could have been avoided with more focused predeployment screening. We sought to determine the burden of illness attributable to acute nontraumatic general surgical problems while on deployment and to identify areas where more rigorous predeployment screening could be implemented to decrease surgical resource use for nontraumatic problems.

Methods: We studied all Canadian Armed Forces (CAF) members deployed to Afghanistan between Feb. 7, 2006, and June 30, 2011, who required treatment for a nontraumatic general surgical condition.

Results: During the study period 28 990 CAF personnel deployed to Afghanistan; 373 (1.28%) were repatriated because of disease and 100 (0.34%) developed an acute general surgical condition. Among those who developed an acute surgical illness, 42 were combat personnel (42%) and 58 were support personnel (58%). Urologic diagnoses (n = 34) were the most frequent acute surgical conditions, followed by acute appendicitis (n = 18) and hernias (n = 12). We identified 5 areas where intensified predeployment screening could have potentially decreased the incidence of in-theatre acute surgical illness.

Conclusion: Our findings suggest that there is a significant acute care surgery element encountered on combat deployment, and surgeons tasked with caring for this population should be prepared to treat these patients.t these patients.

Résumé

Contexte : Il y a un manque de données sur les problèmes chirurgicaux aigus qui peuvent survenir lors de déploiements militaires, et encore moins sur la question de savoir si on aurait pu éviter ces problèmes en faisant un dépistage plus ciblé avant le déploiement. Nous avons tenté de déterminer le fardeau de la maladie attribuable à des problèmes non traumatiques aigus de chirurgie générale pendant le déploiement, puis d’identifier les domaines où un dépistage préalable plus rigoureux pourrait être mis en oeuvre pour réduire l’utilisation des ressources chirurgicales pour les problèmes non traumatiques.

Méthodes : Notre étude a porté sur tous les membres des Forces armées canadiennes (FAC) déployés en Afghanistan entre le 7 février 2006 et le 30 juin 2011 et qui ont eu besoin de traitement pour un état chirurgical général non traumatique.

Résultats : Pendant la période de l’étude, 28 990 membres des FAC ont été déployés en Afghanistan; 373 (1,28 %) ont été rapatriés en raison de maladie et 100 (0,34 %) ont développé un état chirurgical général aigu. Parmi ces derniers, 42 faisaient partie du personnel de combat (42 %) et 58 faisaient partie du personnel de soutien (58 %). Les diagnostics urologiques (n = 34) constituaient les états chirurgicaux aigus les plus fréquents, suivis de l’appendicite aiguë (n = 18) et des hernies (n = 12). Nous avons identifié 5 domaines où un dépistage intensifié, préalable au déploiement, aurait possiblement réduit l’incidence des états chirurgicaux aigus en théâtre d’opérations.

Conclusion : Il ressort de nos conclusions que les missions de combat comportent un important élément de soins chirurgicaux aigus et que les chirurgiens chargés de soigner cette population devraient être préparés à traiter ces patients.


Accepted for publication Feb. 25, 2015

Acknowledgments: This work was supported in part by the Canada Research Chair Program (A. Nathens).

Affiliations: From the Royal Canadian Medical Service, Department of National Defence, Ottawa, Ont. (Pannell, Ricard, Savage, Tien); Division of General Surgery, Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ont. (Nathens, Tien); and the Department of Surgery, Division of General Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Pannell, Nathens, Tien).

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. D. Pannell, J. Ricard, and E. Savage acquired the data, which all authors analyzed. D. Pannell, J. Ricard and E. Savage wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.013414

Correspondence to: D. Pannell, Sunnybrook Health Sciences Centre, H171 — 2075 Bayview Ave., Toronto, ON, M4N 3M5; dylan.pannell@gmail.com