Needle thoracostomy for tension pneumothorax: the Israeli Defense Forces experience

Needle thoracostomy for tension pneumothorax: the Israeli Defense Forces experience

Can J Surg 2015;58(3):S118-S124 | PDF

LTC Jacob Chen, MD, PhD; Capt Roy Nadler, MD; Maj Dagan Schwartz, MD; Col Homer Tien, MD; LTC Andrew P. Cap, MD, PhD; Col Elon Glassberg, MD, MHA

Abstract

Background: Point of injury needle thoracostomy (NT) for tension pneumothorax is potentially lifesaving. Recent data raised concerns regarding the efficacy of conventional NT devices. Owing to these considerations, the Israeli Defense Forces Medical Corps (IDF-MC) recently introduced a longer, wider, more durable catheter for the performance of rapid chest decompression. The present series represents the IDFMC experience with chest decompression by NT.

Methods: We reviewed the IDF trauma registry from January 1997 to October 2012 to identify all cases in which NT was attempted.

Results: During the study period a total of 111 patients underwent chest decompression by NT. Most casualties (54%) were wounded as a result of gunshot wounds (GSW); motor vehicle accidents (MVAs) were the second leading cause (16%). Most (79%) NTs were performed at the point of injury, while the rest were performed during evacuation by ambulance or helicopter (13% and 4%, respectively). Decreased breath sounds on the affected side were one of the most frequent clinical indications for NT, recorded in 28% of cases. Decreased breath sounds were more common in surviving than in nonsurviving patients. (37% v. 19%, p < 0.001). A chest tube was installed on the field in 35 patients (32%), all after NT. Conclusion: Standard NT has a high failure rate on the battlefield. Alternative measures for chest decompression, such as the Vygon catheter, appear to be a feasible alternative to conventional NT.

Résumé

Contexte : La thoracotomie à l’aiguille (TA) pour le pneumothorax sous tension sur les lieux mêmes du traumatisme peut sauver des vies. Des données récentes ont mis en doute l’efficacité des dispositifs de TA classiques. C’est pourquoi le corps médical de l’armée israélienne (CMAI) a récemment proposé un cathéter plus long, plus large et plus résistant pour décomprimer rapidement le pneumothorax. Le présent article résume l’expérience du CMAI en matière de décompression des pneumothorax au moyen de la TA.

Méthodes : Nous avons passé en revue le registre des traumatismes de l’armée israélienne entre janvier 1997 et octobre 2012 pour relever tous les cas où une TA a été tentée.

Résultats : Durant la période de l’étude 111 patients en tout ont subi une décompression à l’aide d’une TA. La plupart des cas (54 %) résultaient de blessures par balles; les accidents de la route venaient au second rang (16 %). La plupart (79 %) des TA ont été effectuées sur les lieux, tandis que les autres ont été effectuées durant l’évacuation par ambulance ou par hélicoptère (13 % et 4 %, respectivement). L’atténuation des bruits respiratoires du côté affecté était l’une des indications cliniques les plus fréquentes de la TA, enregistrée dans 28 % des cas. L’atténuation des bruits respiratoires était plus fréquente chez les patients qui ont survécu (37 % c. 19 %, p < 0,001). Un drain thoracique a été installé sur le terrain chez 35 patients (32 %), à chaque fois après une TA. Conclusion : La TA standard s’accompagne d’un taux d’échec élevé sur le champ de bataille. Une autre mesure de décompression, comme le cathéter Vygon, semble être une solution de rechange envisageable à la TA classique.


Accepted for publication Nov. 12, 2014

Affiliations: From the IDF Medical Corps, Israel (Chen, Nadler, Schwartz, Glassberg); Department of Surgery, Rabin Medical Center, Beilinson Campus, Petach Tikva, Sackler Faculty of Medicine, Tel Aviv University, Tel Aviv, Israel (Chen); Department of Emergency Medicine, Ben Gurion University of the Negev, Beer Sheva, Israel (Schwartz); US Army Institute of Surgical Research, Fort Sam, Houston, Texas (Chen, Cap); Canadian Armed Forces (Tien); and Sunnybrook Health Sciences Centre, University of Toronto, Toronto, Ont. (Tien).

Competing interests: None declared.

Contributors: J. Chen designed the study. J. Chen and R. Nadler acquired the data, which all authors analyzed. J. Chen, A. Cap and E. Glassberg wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.012914

Correspondence to: E. Glassberg, Trauma & Combat Medicine Branch, Surgeon General’s Headquarters, Medical Corps, Israel Defense Forces, Ramat Gan, Israel; idf_trauma@idf.gov.il