Cervical spine injury in dismounted improvised explosive device trauma

Cervical spine injury in dismounted improvised explosive device trauma

Can J Surg 2015;58(3):S104-S107 | PDF

Joseph Taddeo, MD; Maj Melissa Devine, MN; LCol Vivian C. McAlister, MB

Abstract

Background: The injury pattern from improvised explosive device (IED) trauma is different if the target is in a vehicle (mounted) or on foot (dismounted). Combat and civilian first response protocols require the placement of a cervical collar on all victims of a blast injury.

Methods: We searched the Joint Theatre Trauma Registry (JTTR) and the Role 3 Hospital, Kandahar Airfield (KAF) database from Mar. 1, 2008, to May 31, 2011. We collected data on cervical fracture; head injury; traumatic amputation; initial blood pressure, pulse, injury severity score (ISS), Glasgow Coma Scale (GCS) score and base excess; and patient demographic information.

Results: The concordance rate between JTTR and KAF databases was 98%. Of the 15 693 admissions in JTTR, 326 patients with dismounted IED injuries were located. The rate of cervical collar prehospital placement was 7.6%. Cervical fractures were found in 19 (5.8%) dismounted IED victims, but only 4 (1.2%) were considered radiographically unstable. None of these 19 patients had prehospital placement of a collar. Patients with cervical spine fractures were more severely injured than those without (ISS 18.2 v. 13.4; GCS 10.1 v. 12.5). Patients with head injuries had significantly higher risk of cervical spine injury than those with no head injury recorded (13.6% v. 3.9%). No differences in frequency of cervical spine injury were found between patients who had associated traumatic amputations and those who did not (5.4% v. 6.0%).

Conclusion: Dismounted IED is a mechanism of injury associated with a low risk for cervical spine trauma. A selective protocol for cervical collar placement on victims of dismounted IED blasts is possible and may be more amenable to combat situations.

Résumé

Contexte : Le type de blessures infligées par un engin explosif improvisé (EEI) est différent selon que la cible se trouve à l’intérieur d’un véhicule ou qu’elle circule à pied. Les protocoles de première intervention en zone de combat et auprès des populations civiles prévoient la pose d’un collet cervical chez toutes les victimes d’une blessure causée par une explosion.

Méthodes : Nous avons interrogé le JTTR (Joint Theatre Trauma Registry – Registre des traumatismes liés au théâtre des opérations conjointes) et la base de données de l’hôpital de Rôle 3 de la base aérienne de Kandahar (BAK) entre le 1er mars 2008 et le 31 mai 2011. Nous avons recueilli des données sur les fractures cervicales, les traumatismes crâniens, les amputations post-traumatiques, la tension artérielle initiale, le pouls, l’indice de gravité des traumatismes (IGT), le score à l’échelle de Glasgow (SG) et l’excès de base (gazométrie), de même que les caractéristiques démographiques des patients.

Résultats : Le taux de concordance entre les bases de données du JTTR et de la BAK était de 98 %. Parmi les 15 693 admissions au JTTR, on a recensé 326 patients victimes de blessures causées par un EEI qui circulaient à pied. Le taux de pose de collet cervical préhospitalisation était de 7,6 %. Des fractures cervicales ont été observées chez 19 (5,8 %) des victimes d’EEI qui circulaient à pied, mais seulement 4 (1,2 %) étaient considérées radiographiquement instables. Aucun de ces 19 patients n’avait reçu de collet cervical avant l’hospitalisation. Les patients atteints d’une fracture cervicale étaient plus gravement blessés que les autres (IGT 18,2 c. 13,4; SG 10,1 c. 12,5). Les patients victimes d’un traumatisme crânien étaient exposés à un risque significativement plus élevé de traumatisme cervical comparativement aux patients qui n’avaient pas de traumatisme crânien (13,6 % c. 3,9 %). On n’a observé aucune différence dans la fréquence des traumatismes cervicaux selon que les patients avaient ou non subi une amputation post-traumatique associée (5,4 % c. 6,0 %).

Conclusion : Les blessures causées par un EEI chez une personne qui circule à pied sont associées à un risque faible de traumatisme cervical. Il serait possible d’adopter un protocole sélectif de pose de collet cervical chez les victimes d’EEI qui circulent à pied, ce qui pourrait être mieux adapté aux situations de combat.


Accepted for publication Jul. 23, 2014

Affiliations: From the Maine Veterans’ Affairs Medical Center, Augusta, Maine (Taddeo); Canadian Armed Forces Health Services, Ottawa, Ont. (Devine, McAlister); and Department of Surgery, Western University, London, Ont. (McAlister).

Competing interests: None declared.

Contributors: J. Taddeo and V. McAlister designed the study. J. Taddeo and M. Devine acquired and analyzed the data, which V. McAlister also analyzed. M. Devine and V. McAlister wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.013114

Correspondence to: V. McAlister, C4-211 University Hospital, London, ON, N5X2S1; vivian.mcalister@gmail.com