Wait times, resource use and health-related quality of life across the continuum of care for patients referred for total knee replacement surgery

Wait times, resource use and health-related quality of life across the continuum of care for patients referred for total knee replacement surgery

Can J Surg 2021;64(3):E253-E264 | Full text | PDF

Yekaterina Lebedeva, MSc; Laura Churchill, PhD; Jacquelyn Marsh, PhD; Steven J. MacDonald, MD; J. Robert Giffin, MD; Dianne Bryant, PhD

Abstract

Background: The escalating socioeconomic burden of knee osteoarthritis (OA) underscores the need for innovative strategies to reduce wait times for total knee arthroplasty (TKA). The purpose of this study was to evaluate resource use, costs and health-related quality of life (HRQoL) across the continuum of care for patients with knee OA.

Methods: This was a prospective study of 383 patients recruited from a high-volume teaching hospital at different stages of care (referral, consultation and presurgery). Outcomes included health care resource use; costs captured from the health care payer, private sector and societal perspectives; HRQoL measured using the Western Ontario and McMaster Universities Osteoarthritis Index, the 12-Item Short Form Health Survey, and EuroQoL 5-Dimension 5-Level tool; wait times; and the proportion of referrals deemed suitable candidates for surgery.

Results: The most commonly used conservative treatments were pharmacotherapy, exercise and lifestyle modification. Forty percent of patients referred for TKA were deemed not to be suitable candidates for surgery. The greatest proportion of costs was borne by the patient or private insurer; a small proportion was borne by the public payer. Across all stages of care, more than 60% of the total costs was attributed to productivity losses. HRQoL remained relatively stable throughout the waiting period (mean wait time from referral to TKA 13.2 mo) but improved postoperatively.

Conclusion: The suboptimal primary care management of knee OA calls for the development of innovative models of care. This study may provide valuable guidance on the design and implementation of a new online educational platform to improve referral efficiency and expedite wait times for TKA.

Résumé

Contexte : Le fardeau socioéconomique croissant de l’arthrose du genou rappelle que nous avons besoin de stratégies novatrices afin de réduire les temps d’attente pour l’arthroplastie totale du genou (ATG). Le but de cette étude est d’évaluer l’utilisation des ressources, les coûts et la qualité de vie liée à la santé (QVLS) dans tout le continuum des soins pour les patients souffrant d’arthrose du genou.

Méthodes : Cette étude prospective a porté sur 383 patients recrutés dans un établissement d’enseignement fort achalandé, qui en étaient à différentes étapes du continuum de soins (demande de consultation, consultation et préchirurgie). Les paramètres incluaient l’utilisation des ressources en santé, les coûts du point de vue sociétal et des régimes d’assurance maladie publics et privés, la QVLS mesurée au moyen de l’indice WOMAC (Western Ontario and McMaster Universities Osteoarthritis Index), du questionnaire Short Form Health Survey en 12 points et de l’outil EuroQoL appliqué à 5 dimensions et à 5 niveaux, les temps d’attente, et la proportion de demandes de consultation concernant des patients considérés comme de bons candidats à la chirurgie.

Résultats : Les traitements conservateurs les plus utilisés étaient la pharmacothérapie, l’exercice et les modifications à l’hygiène de vie. Quarante pour cent des patients adressés en consultation pour ATG ont été considérés comme de bons candidats à la chirurgie. La plus grande part des coûts a été assumée par le patient ou un assureur privé; une faible part des coûts a été assumée par le régime public. À toutes les étapes du continuum, plus de 60 % des coûts totaux ont été attribués à des pertes de productivité. La QVLS est demeurée relativement stable tout au long de la période d’attente (temps d’attente moyen entre la consultation et l’ATG, 13,2 mois) mais s’est améliorée après la chirurgie.

Conclusion : La prise en charge sous-optimale de l’arthrose du genou en soins primaires rappelle qu’il est nécessaire d’établir des modèles de soins novateurs. Cette étude pourrait faciliter la mise au point et l’application d’une nouvelle plateforme éducative en ligne pour améliorer l’efficience des demandes de consultation et abréger les temps d’attente pour l’ATG.


Accepted Apr. 22, 2020

Affiliations: Health and Rehabilitation Sciences Program, Western University, London, Ont. (Lebedeva); School of Physical Therapy, Western University, London, Ont. (Churchill, Marsh, Bryant); Fowler Kennedy Sport Medicine Clinic, London, Ont. (Churchill, Giffin); Division of Orthopaedic Surgery, Schulich School of Medicine and Dentistry, Western University, London, Ont. (MacDonald, Giffin); University Hospital, London Health Sciences Centre, London, Ont. (MacDonald); Department of Health Research Methods, Evidence, and Impact, McMaster University, Hamilton, Ont. (Bryant).

Competing interests: S. MacDonald reports receiving personal fees from DePuy Synthes and holding stock or stock options from Hip Innovations Technology, JointVue, CurvaFix, Parvizi Surgical Innovation, Smith & Nephew and Stryker, outside the submitted work. No other competing interests were declared.

Contributors: All authors conceived the article. K. Lebedeva and L. Churchill acquired the data, which K. Lebedeva, J. Marsh, S. MacDonald and D. Bryant analyzed. K. Lebedeva and D. Bryant drafted the manuscript, which K. Lebedeva, L. Churchill, J. Marsh and S. MacDonald and R. Giffin critically revised. All authors gave final approval of the version to be published.

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DOI: 10.1503/cjs.003419

Correspondence to: Dianne Bryant, School of Physical Therapy, Western University, Elborn College, 1201 Western Rd, London ON N6G 1H1, Dianne.bryant@uwo.ca