Wait times in the management of non–small cell lung carcinoma before, during and after regionalization of lung cancer care: a high-resolution analysis

Wait times in the management of non–small cell lung carcinoma before, during and after regionalization of lung cancer care: a high-resolution analysis

Can J Surg 2021;64(2):E218-E227 | PDF

Saad Shakeel, MPH; Mankeeran Dhanoa, MD; Omar Khan, MSc; Pooya Dibajnia, MD; Noori Akhtar-Danesh, PhD; Abdollah Behzadi, MD, MBA

Abstract

Background: Timeliness can have a substantial effect on treatment outcomes, prognosis and quality of life for patients with lung cancer. We sought to evaluate changes in wait times for patients with non–small cell lung carcinoma (NSCLC) and to identify bottlenecks in cancer care.

Methods: We included patients who received treatment with curative intent or palliative treatment for NSCLC, diagnosed through mediastinal staging by a thoracic surgeon. Data were collected from 3 cohorts over 3 time periods: before the regionalization of lung cancer care (2005–2007, C1), immediately postregionalization (2011–2013, C2) and 5 years after regionalization (2016–2017, C3). Total wait time and delays along treatment pathways were compared across cohorts using multivariate Cox proportionality models.

Results: Our total sample size was 299 patients. Overall, there was no significant difference in total wait time among the 3 cohorts. However, wait time from symptom onset to first physician visit significantly increased in C3 compared with C2 (hazard ratio [HR] 0.41, p < 0.01) and C1 (HR 0.43, p < 0.01). Time from first physician visit to computed tomography (CT) scan significantly decreased in C3 compared with C2 (HR 1.54, p < 0.01). Time from abnormal CT scan to first surgeon visit also significantly decreased in C2 (HR 1.43, p < 0.01) and C3 (HR 4.47, p < 0.01) compared with C1, and between C3 and C2 (HR 2.67, p < 0.01). In contrast, time from first surgeon visit to completion of staging significantly increased in C2 (HR 0.36, p < 0.01) and C3 (HR 0.24, p < 0.01) compared with C1, as well as between C3 and C2 (HR 0.60, p < 0.01). Time to first treatment after completion of staging was significantly shorter for C3 than C1 (HR 1.58, p < 0.01).

Conclusion: Trends toward a reduction in wait time are evident 5 years after the regionalization of lung cancer care, primarily led by shorter wait times for CT scans and thoracic surgeon consults. However, wait times can further be reduced by addressing delays in staging completion and patient and provider education to identify the early signs of NSCLC.

Résumé

Contexte : La rapidité d’intervention peut avoir un effet considérable sur l’issue du traitement, le pronostic et la qualité de vie des patients atteints d’un cancer du poumon. Nous avons voulu évaluer les changements des temps d’attente des patients ayant un carcinome pulmonaire non à petites cellules et recenser les obstacles aux soins oncologiques.

Méthodes : Nous avons inclus des patients ayant reçu un traitement curatif ou palliatif pour un carcinome pulmonaire non à petites cellules diagnostiqué par stadification de lésions médiastinales par un chirurgien thoracique. Les données ont été recueillies auprès de 3 cohortes, à 3 moments : avant la régionalisation des soins oncologiques (2005–2007; C1), immédiatement après la régionalisation (2011–2013; C2) et 5 ans après la régionalisation (2016–2017; C3). Le temps d’attente total et les délais au cours du processus de traitement des cohortes ont été comparés au moyen de modèles à risques proportionnels de Cox multivariés.

Résultats : Au total, l’échantillon comptait 299 patients. Dans l’ensemble, aucune différence statistiquement significative n’a été observée entre les 3 cohortes pour ce qui est du temps d’attente total. Cependant, la C3 présentait un temps d’attente entre l’apparition des symptômes et la première consultation médicale significativement plus long que la C2 (rapport de risque [RR] 0,41; p < 0,01) et que la C1 (RR 0,43; p < 0,01). Le temps d'attente entre la première consultation médicale et la tomodensitométrie (TDM) était par contre significativement plus court dans la C3 que dans la C2 (RR 1,54; p < 0,01). Le délai entre l'obtention d'un résultat anormal à la TDM et la première consultation chirurgicale était également significativement moindre dans la C2 (RR 1,43; p < 0,01) et dans la C3 (RR 4,47; p < 0,01) que dans la C1, mais aussi entre la C3 et la C2 (RR 2,67; p < 0,01). À l'inverse, le temps écoulé entre la première consultation chirurgicale et la fin de la stadification était significativement plus long dans la C2 (RR 0,36; p < 0,01) et la C3 (RR 0,24; p < 0,01) que dans la C1; il en était également ainsi entre la C3 et la C2 (RR 0,60; p < 0,01). Enfin, le délai entre le premier traitement et la fin de la stadification était significativement plus court dans la C3 que dans la C1 (RR 1,58; p < 0,01).

Conclusion : Cinq ans après la régionalisation des soins oncologiques, on peut observer une réduction des temps d’attente, principalement une diminution du temps d’attente pour une TDM ou une consultation chirurgicale. Les temps d’attente pourraient être davantage raccourcis par une réduction des délais dans la stadification, ainsi que par la sensibilisation des patients et des fournisseurs de soins à l’égard de la reconnaissance des signes précoces de carcinome pulmonaire non à petites cellules.


The abstract was accepted for presentation at the Canadian Surgery Forum (Sept. 7, 2019).

Accepted May 1, 2020

Acknowledgements: The authors thank Dr. Jason W. Lee for his contribution in data collection.

Affiliations: From the School of Medicine, University of Toronto, Toronto, Ont. (Shakeel, Dhanoa, Khan, Dibajnia, Behzadi); the Department of Oncology, Trillium Health Partners, Mississauga, Ont. (Dibajnia, Behzadi); the Department of Medicine, Health Sciences North, Sudbury, Ont. (Dibajnia); the Northern Ontario School of Medicine, Laurentian University, Sudbury, Ont. (Dibajnia); the School of Nursing, McMaster University, Hamilton, Ont. (Akhtar-Danesh); and the Department of Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Behzadi).

Competing interests: None declared.

Contributors: Saad Shakeel, Pooya Dibajnia and Abdollah Behzadi contributed to the conception and design of the work. Saad Shakeel, Mankeeran Dhanoa, Omar Khan and Noori Akhtar-Danesh acquired, analyzed and interpreted the data. Saad Shakeel, Mankeeran Dhanoa, Omar Khan and Abdollah Behzadi drafted the manuscript. All authors revised the manuscript critically for important intellectual content, gave final approval of the version to be published and agreed to be accountable for all aspects of the work.

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DOI: 10.1503/cjs.013319

Correspondence to: A. Behzadi, Credit Valley Hospital, 2200 Eglinton Avenue West, Mississauga ON L5M 2N1, abdollah.behzadi@thp.ca