Influence of undergraduate medical education exposure to cadaveric dissection on choice of surgical specialty: a national survey of Canadian surgical residents

Influence of undergraduate medical education exposure to cadaveric dissection on choice of surgical specialty: a national survey of Canadian surgical residents

Can J Surg 2021;64(2):E183-E190 | PDF | Appendix

Tyler McKechnie, MD; Jeremy E. Springer, MD, MSc; Aristithes G. Doumouras, MD, MPH; Travis Schroeder, MD; Cagla Eskicioglu, MD, MSc; Susan Reid, MD

Abstract

Background: The number of Canadian Residency Matching Service (CaRMS) applicants ranking surgical specialties as their first choice has declined over the past 20 years; concurrently, there has been a reduction in the number of hours spent teaching undergraduate medical education (UGME) anatomy, particularly with cadaveric dissection. The aim of this study was to determine the factors that most influence selection of a surgical specialty, with specific focus on the impact of UGME anatomy training.

Methods: A 36-item cross-sectional survey was designed by experts in medical education and distributed to all current surgical residents in Canada in October 2018. Responses were recorded on a 5-point Likert scale or by means of list ranking. We analyzed univariable outcomes with a t test for continuous outcomes and the χ2 test for dichotomous outcomes.

Results: Of 1493 surgical residents, 228 responded to the survey (response rate 15.3%). Respondents reported experiences on core rotations and elective rotations, and access to a mentor as the most important factors in deciding to pursue a surgical residency. Anatomy training with or without cadaveric dissection was moderately influential in respondents’ first-choice CaRMS discipline (mean Likert scale score 2.97 [standard deviation (SD) 1.34] and 2.87 [SD 1.26], respectively). General surgery residents’ CaRMS applications were more likely to have been influenced by UGME anatomy training than the applications by residents in other surgical specialties (p < 0.001). The impact of UGME anatomy training did not vary between postgraduate years or between male and female residents.

Conclusion: Canadian surgical residents’ decision to apply to a surgical specialty did not seem to be strongly influenced by their UGME anatomy training, with or without cadaveric dissection, but, rather, by factors such as clinical experience and surgical mentorship. Further evaluation of groups that were more positively affected by their UGME anatomy training is warranted.

Résumé

Contexte : Le nombre de candidats inscrits au Service de jumelage canadien des résidents (SJCR) qui classent les spécialités chirurgicales parmi leurs premiers choix a diminué ces 20 dernières années. Simultanément, dans les programmes d’études médicales prédoctorales, on a noté une baisse du nombre d’heures consacrées à l’enseignement de l’anatomie, particulièrement à la dissection de cadavres. Le but de cette étude était d’identifier les principaux facteurs qui influent sur le choix d’une spécialité chirurgicale, en portant une attention particulière à l’impact de la formation prédoctorale en anatomie.

Méthodes : Des experts en formation médicale ont préparé un sondage de 36 questions qui a été distribué à tous les résidents en chirurgie au Canada en date d’octobre 2018. Les réponses ont été reportées sur une échelle de Likert en 5 points ou sous forme de liste de classement. Nous avons analysé les résultats univariés au moyen d’un test t pour les résultats continus et d’un test du χ2 pour les variables dichotomiques.

Résultats : Sur 1493 résidents en chirurgie, 228 ont répondu au sondage (taux de réponse, 15,3 %). Parmi les plus importants facteurs pour décider de poursuivre leur résidence, les répondants ont mentionné leurs expériences de stages obligatoires et électifs et l’accès à un mentor. La formation en anatomie, avec ou sans dissection de cadavres, a eu une influence modérée sur le premier choix d’une discipline du SJCR (score moyen à l’échelle de Likert 2,97 [écart-type (É.-T.) 1,34] et 2,87 [É.-T. 1,26], respectivement). Les demandes d’admission des résidents en chirurgie générale étaient plus susceptibles de dépendre de la formation prédoctorale en anatomie que les demandes d’admission dans d’autres spécialités chirurgicales (p < 0.001). L’impact de la formation prédoctorale en anatomie n’a pas varié en fonction de l’année de résidence ni selon le sexe des résidents.

Conclusion : La décision des résidents de chirurgie canadiens de s’inscrire dans une spécialité chirurgicale n’a pas semblé fortement influencée par la formation prédoctorale en anatomie, avec ou sans dissection de cadavres, mais plutôt par des facteurs tels que l’expérience clinique et le mentorat en chirurgie. Il faudrait étudier plus en profondeur les groupes pour qui la formation prédoctorale en anatomie a été positive.


Accepted Apr. 3, 2020

Presented at the Canadian Conference for the Advancement of Surgical Education, Sept. 25–26, 2019, Ottawa, Ont. (podium presentation).

Acknowledgement: The authors thank research assistants Sara Lethbridge and Maisa Saddik for their contributions throughout the design and distribution phases of the project.

Affiliations: From the Michael G. DeGroote School of Medicine, McMaster University, Hamilton, Ont. (McKechnie); the Division of General Surgery, Department of Surgery, McMaster University, Hamilton, Ont. (Springer, Doumouras, Schroeder, Eskicioglu, Reid); the Division of General Surgery, Department of Surgery, St. Joseph Healthcare, Hamilton, Ont. (Doumouras, Eskicioglu); and the Division of General Surgery, Department of Surgery, Juravinski Hospital, Hamilton, Ont. (Reid).

Competing interests: None declared.

Contributors: All the authors designed the study. T. McKechnie and A.G. Doumouras acquired the data, which T. McKechnie, J.E. Springer, A.G. Doumouras, T. Schroeder and C. Eskicioglu analyzed. T. McKechnie, A.G. Doumouras and C. Eskicioglu wrote the article, which all authors critically revised. All authors gave final approval of the article to be published.

Funding: No funding was received for this work.

Content licence: This is an Open Access article distributed in accordance with the terms of the Creative Commons Attribution (CC BY-NC-ND 4.0) licence, which permits use, distribution and reproduction in any medium, provided that the original publication is properly cited, the use is noncommercial (i.e., research or educational use), and no modifications or adaptations are made. See: https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/

DOI: 10.1503/cjs.018019

Correspondence to: S. Reid, Division of General Surgery, Department of Surgery, McMaster University, Juravinski Hospital, 711 Concession St, Hamilton ON L8V 1C3, reid@mcmaster.ca