Variable effects of obesity on access to total hip and knee arthroplasty

Variable effects of obesity on access to total hip and knee arthroplasty

Can J Surg 2021;64(1):E84-E90 | PDF

Glen Richardson, MD, MSc; Chris Dusik, MD; Lynn Lethbridge, MA; Michael Dunbar, MD, PhD

Abstract

Background: Obesity is an important comorbidity affecting outcomes after total joint arthroplasty. Consequently, surgeons may delay care of obese patients to first address obesity through different care pathways. The effect of obesity on patient wait times for total joint arthroplasty has not been explored. The purpose of this study was to evaluate the effect of obesity on access to total hip (THA) and knee (TKA) arthroplasty.

Methods: The study data set was constructed from the Nova Scotia Health Authority’s Horizon Patient Folder system and the Patient Access Registry Nova Scotia. Wait time was measured as days between the decision to treat and date of surgery. Body mass index (BMI) was calculated from a preoperative assessment, and patients were grouped into BMI categories. Multivariate log-linear regression was used to test for statistical differences, controlling for confounding factors.

Results: We observed longer wait times for TKA with increasing BMI weight class. Patients with BMIs greater than 50 had 34% longer waits than reference weight patients. However, THA recipients showed no statistical difference in wait times across weight categories. Furthermore, there was variability among surgeons in the wait times experienced by patients.

Conclusion: The finding of longer wait times for TKAs, but not THAs, among patients who were obese was unexpected. This shows the variable wait times for THA and TKA that patients who are obese can experience with different surgeons. It is important to understand the variability in wait times so that efforts to standardize the patient experience can be accomplished.

Résumé

Contexte : L’obésité est une comorbidité importante qui a des répercussions sur les résultats d’une arthroplastie totale. Ainsi, les chirurgiens pourraient reporter les soins aux patients obèses afin de d’abord traiter l’obésité par différents parcours de soins. Les effets de l’obésité sur le temps d’attente pour une arthroplastie totale n’ont pas été étudiés. La présente étude visait donc à évaluer les effets de l’obésité sur l’accès à une arthroplastie totale de la hanche (ATH) ou du genou (ATG).

Méthodes : L’ensemble de données à l’étude provient du système Horizon Patient Folder de la Régie de la santé de la Nouvelle-Écosse et du registre d’accès des patients de la Nouvelle-Écosse. Le temps d’attente a été défini comme étant le nombre de jours séparant la décision de traitement et la date de l’intervention. L’indice de masse corporelle (IMC) a été calculé selon les données recueillies lors d’une évaluation préopératoire, et les patients ont été classés par catégorie d’IMC. Une régression loglinéaire multiple a été utilisée pour mesurer les différences statistiques et tenir compte des facteurs de confusion.

Résultats : Nous avons constaté que le temps d’attente pour une ATG augmente avec la catégorie d’IMC. En effet, les patients ayant un IMC de plus de 50 ont attendu 34 % plus longtemps que les patients du groupe de référence. Pourtant, il n’y avait aucune différence statistiquement significative entre les catégories d’IMC pour ce qui est du temps d’attente avant une ATH. De plus, le temps d’attente variait d’un chirurgien à l’autre.

Conclusion : La conclusion selon laquelle les patients obèses attendent plus longtemps pour une ATG, mais pas pour une ATH, était inattendue. Cela met en évidence le temps d’attente variable que peuvent connaître les patients obèses selon les différents chirurgiens. Il est important de comprendre la variabilité du temps d’attente afin de normaliser l’expérience patient.


Accepted March 16, 2021

This work was presented at the Canadian Arthroplasty Society Meeting, 2018, Toronto, Ont.

Affiliations: From the Department of Orthopaedics, Halifax Infirmary, Halifax, NS (Richardson, Dunbar); the Department of Surgery, University of Calgary, Calgary, Alta. (Dusik); and the Department of Surgery, Dalhousie University, Halifax, NS (Lethbridge).

Competing interests: Glen Richardson discloses consulting agreements with Stryker and KCI, a speaking honararium from DePuy Synthes and research grants from Stryker and DePuy Synthes. No other competing interests were declared.

Contributors: Chris Dusik, Lynn Lethbridge and Michael Dunbar conceived of the study and acquired the data, which Glen Richardson and Chris Dusik analyzed. All authors contributed substantially to the writing and revision of this article and approved the final version for publication.

Content licence: This is an Open Access article distributed in accordance with the terms of the Creative Commons Attribution (CC BY-NC-ND 4.0) licence, which permits use, distribution and reproduction in any medium, provided that the original publication is properly cited, the use is noncommercial (i.e., research or educational use), and no modifications or adaptations are made. See: https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/

DOI: 10.1503/cjs.012719

Correspondence to: G. Richardson, Department of Surgery, Dalhousie University, 1796 Summer Street, Halifax NS B3N 3K7, glen.richardson@nshealth.ca