Variability in research productivity among Canadian surgical specialties

Variability in research productivity among Canadian surgical specialties

Can J Surg 2021;64(1):E76-E83 | PDF | Appendix

Henry Wang, MD; Michael W.A. Chu, MD; Luc Dubois, MD, MSc

Abstract

Background: Academic productivity, as measured by number and impact of publications, is central to the career advancement and promotion of academic surgeons. We compared research productivity metrics among specialties and sought factors associated with increased productivity.

Methods: Academic surgeons were identified through departmental webpages and their scholarly metrics were collected through Scopus in a standardized fashion. We collected total number of documents, h-index, and average number of publications per year in the preceding 5 years. We explored whether presence of a training program, graduate degree, academic rank and size of the clinical group affected productivity metrics. Linear regression was used for multivariable analysis.

Results: We collected data on 2172 surgeons from 15 separate academic centres across Canada. Wide variability existed in metrics among specialties, with cardiac and neurosurgery being the most productive, and vascular surgery and plastic surgery being the least productive. The average number of publications was 71, and the average h-index was 18.7. The average h-index for cardiac surgery was 25.7 compared with 8.3 for vascular surgery (p < 0.001). Our multivariable model identified academic rank, surgical specialty, graduate degree, presence of a training program, and larger clinical group as being associated with increased academic productivity.

Conclusion: There is variability in research productivity among Canadian surgical specialties. Cardiac surgery and neurosurgery are productive, whereas vascular surgery and plastic surgery are less productive than other surgical disciplines. Obtaining a research-oriented graduate degree, being part of a larger clinical group, and presence of a training program were all associated with higher productivity, even after adjusting for academic rank and specialty.

Résumé

Contexte : La productivité universitaire, évaluée selon le nombre de publications et leurs retombées, est déterminante pour la carrière et l’avancement des professeurs de chirurgie. Nous avons comparé des indicateurs de la productivité en recherche de diverses spécialités et cherché les facteurs liés à une productivité accrue.

Méthodes : Nous avons identifié les professeurs de chirurgie dans les pages Web de départements, et recueilli dans Scopus, de manière normalisée, les données : nombre total de documents, indice h et nombre moyen de publications par année dans les 5 dernières années. Nous avons cherché à savoir si l’existence d’un programme de formation, le diplôme d’études supérieures, le rang professoral et la taille du groupe clinique avaient une incidence sur les indicateurs de productivité. L’analyse multivariable a été faite au moyen d’une régression linéaire.

Résultats : Nous avons recueilli des données sur 2172 chirurgiens de 15 différents centres universitaires du Canada. Les indicateurs variaient grandement selon la spécialité. La productivité la plus élevée était associée à la chirurgie cardiaque et à la neurochirurgie, et la productivité la moins élevée, à la chirurgie vasculaire et à la chirurgie plastique. Le nombre moyen de publications était de 71 et l’indice h moyen, de 18,7. L’indice h moyen pour la chirurgie cardiaque était de 25,7, comparativement à 8,3 pour la chirurgie vasculaire (p < 0,001). Notre modèle multivariable a montré que le rang professoral, la spécialité chirurgicale, le diplôme d’études supérieures, l’existence d’un programme de formation et un grand groupe clinique sont liés à une productivité universitaire accrue.

Conclusion : La productivité en recherche varie en fonction de la spécialité chirurgicale au Canada. La chirurgie cardiaque et la neurochirurgie sont productives, tandis que la chirurgie vasculaire et la chirurgie plastique le sont moins que d’autres spécialités. L’obtention d’un diplôme d’études supérieures axées sur la recherche, l’appartenance à un grand groupe clinique et l’existence d’un programme de formation étaient toutes associées à une productivité supérieure, même après correction pour tenir compte du rang professoral et de la spécialité.


Accepted March 12, 2020

Affiliations: From the Department of Surgery, Western University, London, Ont. (Wang, Chu, Dubois); the Division of Cardiac Surgery, Western University, London, Ont. (Chu); and the Department of Epidemiology and Biostatistics, Western University, London, Ont. (Dubois).

Competing interests: M. Chu reports receiving speaker honoraria from Medtronic, Edwards Lifesciences, Terumo aortic and Cryolife. No other competing interests were declared.

Contributors: M. Chu and L. Dubois designed the study. H. Wang and L. Dubois acquired the data, which all authors analyzed. M. Chu and L. Dubois wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

Content licence: This is an Open Access article distributed in accordance with the terms of the Creative Commons Attribution (CC BY-NC-ND 4.0) licence, which permits use, distribution and reproduction in any medium, provided that the original publication is properly cited, the use is noncommercial (i.e., research or educational use), and no modifications or adaptations are made. See: https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/

DOI: 10.1503/cjs.016319

Correspondence to: L. Dubois, Division of Vascular Surgery, Department of Epidemiology and Biostatistics, Western University, E2-117, 800 Commissioners Rd East, London ON N6A 5W9, Luc.Dubois@lhsc.on.ca