Optimizing opioid prescriptions after laparoscopic appendectomy and cholecystectomy

Optimizing opioid prescriptions after laparoscopic appendectomy and cholecystectomy

Can J Surg 2021;64(1):E69-E75 | PDF | Appendix

Adina E. Feinberg, MD; Sergio A. Acuna, MD, PhD; David Smith, MD; Brian Kashin, MD; Aaron Mocon, MD; Brian Yau, MD; Jenny Chiu, PharmD; Sanjho Srikandarajah, MD

Abstract

Background: There has been an increase in opioid usage and opioid-related deaths. Opioids prescribed to surgical patients have similarly increased. The aim of this study was to assess opioid consumption in patients undergoing laparoscopic appendectomy (LA) and laparoscopic cholecystectomy (LC) and to determine whether a standardized prescription could affect opioid consumption without affecting patient satisfaction.

Methods: Patients undergoing LA or LC were recruited prospectively during 2 time periods (April to June 2017 and November 2017 to January 2018). In the first phase, surgeons continued their usual postoperative analgesia prescribing patterns. In the second phase, a standardized prescription was implemented. Patients were contacted by telephone and a questionnaire was completed for both phases of the study. The primary outcome was the quantity of opioids prescribed and consumed.

Results: In the first phase, 166 patients who underwent LC or LA were recruited. The median number of prescribed opioid tablets was 20 and the median number consumed was 2. Ninety-five percent of patients reported satisfaction with their analgesia. Based on these results, a standardized prescription for multimodal analgesia was implemented for the second phase, consisting of 10 opioid tablets. In the second phase, 129 patients who underwent LA or LC were recruited. There was a significant decrease in the median number of opioid pills filled (10) and consumed (0), with no difference in reported satisfaction with analgesia.

Conclusion: Patients are prescribed an excess of opioids after LA or LC. Implementation of a standardized prescription based on a quality improvement intervention was effective at decreasing the number of opioids prescribed and consumed.

Résumé

Contexte : On a observé une augmentation de la consommation d’opioïdes, ainsi qu’une hausse des décès associés à ces substances. On a aussi constaté une augmentation semblable dans la prescription d’opioïdes aux patients ayant subi une chirurgie. La présente étude visait à évaluer la consommation d’opioïdes chez les personnes ayant subi une appendicectomie par laparoscopie (AL) ou une cholécystectomie par laparoscopie (CL), de même qu’à déterminer si une ordonnance normalisée pouvait modifier la consommation d’opioïdes sans nuire à la satisfaction des patients.

Méthodes : Des patients devant subir une AL ou une CL ont été recrutés de façon prospective entre avril et juin 2017 et entre novembre 2017 et janvier 2018. Durant la première phase de l’étude, les chirurgiens ont maintenu leurs habitudes de prescription d’analgésie postopératoire. Durant la deuxième phase, toutefois, ils devaient avoir recours à une ordonnance normalisée. Dans les 2 phases de l’étude, les patients ont été joints par téléphone et un questionnaire a été rempli. Le principal résultat à l’étude était la quantité d’opioïdes prescrits et consommés.

Résultats : Pour la première phase de l’étude, 166 patients ont été recrutés. Les nombres médians de comprimés prescrits et consommés étaient de 20 et de 2, respectivement. De tous les patients, 95 % se sont dits satisfaits de leur analgésie. Pour la deuxième phase, une ordonnance normalisée d’analgésie multimodale, qui comptait 10 comprimés, a été mise en place, et 129 patients ont été recrutés. On a alors observé une diminution significative du nombre médian de comprimés remis (10) et consommés (0), et aucune différence quant au degré de satisfaction déclaré.

Conclusion : Les patients se voient prescrire trop d’opioïdes après une AL ou une CL. La création d’une ordonnance normalisée dans le cadre d’une intervention d’amélioration de la qualité a réduit efficacement le nombre de comprimés d’opioïdes prescrits et consommés.


Accepted January 21, 2020

Affiliations: From the Department of Colorectal Surgery, Cleveland Clinic Foundation, Cleveland, Ohio, USA (Feinberg); the Department of Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Acuna); the Department of Surgery, North York General Hospital, Toronto, Ont. (Smith); the Department of Anesthesia, North York General Hospital, Toronto, Ont. (Kashin, Mocon, Yau, Srikandarajah) and the Department of Pharmacy, North York General Hospital, Toronto, Ont. (Chiu).

Competing interests: None declared.

Contributors: A. Feinberg, A. Mocon, B. Yau, J. Chiu, S. Srikandarajah contributed to the conception and design of the study. D. Smith, B. Kashin, A. Mocon, B. Yau, J. Chiu, S. Srikandarajah acquired data. A. Feinberg, A. Mocon, S. Srikandarajah contributed to analysis and interpretation. A. Feinberg, A. Mocon, S. Srikandarajah wrote the article. All authors provided a critical review of the article and gave final approval for publication.

Content licence: This is an Open Access article distributed in accordance with the terms of the Creative Commons Attribution (CC BY-NC-ND 4.0) licence, which permits use, distribution and reproduction in any medium, provided that the original publication is properly cited, the use is noncommercial (i.e., research or educational use), and no modifications or adaptations are made. See: https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/

DOI: 10.1503/cjs.001319

Correspondence to: A.E. Feinberg, Department of Surgery, University of Toronto, 30 Bond Street, Toronto, ON M5B 1W8, adifeinberg@gmail.com