The burden of waiting: wait times for pediatric surgical procedures in Quebec and compliance with national benchmarks

The burden of waiting: wait times for pediatric surgical procedures in Quebec and compliance with national benchmarks

Can J Surg 2020;64(1):E14-E22 | PDF | Appendix

Brandon Arulanandam; Marc Dorais, MSc; Patricia Li*, MD, MSc; Dan Poenaru*, MD, PhD

Abstract

Background: Wait time information and compliance with national guidelines are limited to a few adult conditions in the province of Quebec. We aimed to assess compliance with Paediatric Canadian Access Targets for Surgery (P-CATS) guidelines and determine the burden incurred due to waiting for 3 common elective surgical conditions (inguinal hernia, cryptorchidism and hypospadias) in a pediatric population.

Methods: We carried out a population-based retrospective cohort study of randomly selected children residing in Quebec without complex chronic medical conditions, using administrative databases belonging to the Régie de l’assurance maladie du Québec for the period 2010–2013. Disability-adjusted life years (DALYs) were calculated to measure the burden due to waiting. Multivariate forward regression identified risk factors for compliance with national guidelines.

Results: Surgical wait time information was assessed for 1515 patients, and specialist referral wait time was assessed for 1389 patients. Compliance with P-CATS benchmarks was 76.6% for seeing a specialist and 60.7% for receiving surgery. Regression analysis identified older age (p < 0.0001) and referring physician specialty (p = 0.001) as risk factors affecting specialist referral wait time target compliance, whereas older age (p = 0.040), referring physician specialty (p = 0.043) and surgeon specialty (p = 0.002) were significant determinants in surgical wait time compliance. The total burden accrued due to waiting beyond benchmarks was 35 DALYs.

Conclusion: Our results show that provincial compliance rates with wait time benchmarks are still inadequate and need improvement. Patient age and physician specialty were both found to have significant effects on wait time target compliance.

Résumé

Contexte : L’information sur les temps d’attente et le respect des lignes directrices nationales au Québec est limitée à quelques affections chez les adultes. Nous avons voulu évaluer le respect des objectifs canadiens en matière d’accès aux chirurgies pédiatriques (P-CATS) et déterminer le fardeau associé à l’attente pour 3 affections courantes nécessitant une intervention chirurgicale non urgente (hernie inguinale, cryptorchidie et hypospadias) chez une population pédiatrique.

Méthodes : Pour ce faire, nous avons mené une étude de cohorte populationnelle rétrospective portant sur des enfants vivant au Québec et n’ayant pas de problèmes de santé chroniques complexes. Leur sélection aléatoire a été faite à partir de bases de données administratives appartenant à la Régie de l’assurance maladie du Québec pour la période de 2010 à 2013. Nous avons calculé les années de vie ajustées en fonction de l’incapacité (AVAI) pour mesurer le fardeau associé à l’attente. Une régression ascendante multivariée a permis de relever les facteurs de risque relatifs au respect des lignes directrices nationales.

Résultats : Nous avons évalué les données sur le temps d’attente pour une intervention chirurgicale chez 1515 patients, et sur le temps d’attente pour la consultation d’un spécialiste chez 1389 patients. Les valeurs de référence pour le respect des P-CATS étaient de 76,6 % pour la consultation d’un spécialiste et de 60,7 % pour la réalisation d’une intervention. L’analyse de régression a montré que l’âge plus avancé (p < 0,0001) et la spécialité du médecin traitant (p = 0,001) étaient des facteurs de risque pour la consultation d’un spécialiste, tandis que l’âge plus avancé (p = 0,040), la spécialité du médecin traitant (p = 0,043) et la spécialité du chirurgien (p = 0,002) étaient des déterminants significatifs du respect des objectifs d’attente pour une intervention. Le fardeau total causé par l’attente au-delà des valeurs de référence était de 35 AVAI.

Conclusion : Nos résultats montrent que le taux provincial de respect des lignes directrices d’attente demeure inadéquat et doit être amélioré. L’âge des patients et la spécialité des médecins ont tous deux un effet significatif sur le respect des objectifs d’attente.


*Share senior authorship.

Accepted Mar. 12, 2020

Affiliations: From McGill University, Montreal, Que. (Arulanandam); StatSciences Inc., Notre-Dame-de-l’Île-Perrot, Que. (Dorais); the Division of General Pediatrics, Montreal Children’s Hospital, McGill University Health Centre, Montreal, Que. (Li); and the Harvey E. Beardmore Division of Pediatric Surgery, Montreal Children’s Hospital, McGill University Health Centre, Montreal, Que. (Poenaru).

Competing interests: None declared.

Funding: Brandon Arulanandam was funded by the Dr. Barkev and Mrs. Alice Andonian Research Bursary in Paediatrics. Patricia Li was funded by a New Investigator Salary Award and a grant from the Canadian Institutes of Health Research. Dan Poenaru was funded by a Junior Investigator Salary Award from the Fonds de Recherche du Québec en Santé.

Contributors: B. Arulanandam, P. Li and D. Poenaru designed the study and acquired the data, which all authors analyzed. B. Arulanandam wrote the article, which all authors reviewed. All authors gave final approval of the article to be published.

Content licence: This is an Open Access article distributed in accordance with the terms of the Creative Commons Attribution (CC BY-NC-ND 4.0) licence, which permits use, distribution and reproduction in any medium, provided that the original publication is properly cited, the use is noncommercial (i.e., research or educational use), and no modifications or adaptations are made. See: https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/

DOI: 10.1503/cjs.020619

Correspondence to: D. Poenaru, Harvey E. Beardmore Division of Pediatric Surgery, Montreal Children’s Hospital, Room B04.2028, 1001 Decarie Blvd, Montreal QC H4A 3J1, dan.poenaru@mcgill.ca