Derivation of a complication burden score based on disability-adjusted life years to assess patient burden following surgery: a pilot study

Derivation of a complication burden score based on disability-adjusted life years to assess patient burden following surgery: a pilot study

Can J Surg 2020;63(6):E517-E526 | PDF | Appendix

Sadaf Mohtashami, MSc; Nadia Safa, MDCM; Elena Guadagno, MLIS; Robert Baird, MSc, MDCM; Dan Poenaru, MD, PhD

Abstract

Background: Comparing adverse outcomes following alternative surgical interventions is a complex process for both patients and providers. Disability-adjusted life years (DALYs) are used globally as a quantitative indicator of burden of disease. However, DALYs have not been applied to the burden of postoperative complications. This study explores the feasibility and utility of DALYs in measuring the burden of postoperative complications, using 2 pediatric surgical procedures as a test model.

Methods: A literature review was undertaken of postoperative complications following pediatric inguinal hernia repair and intestinal atresia repair. Relevant studies were included, and incidence rates and durations of all key complications were identified. Using existing disability weights of equivalent health states to the complications, we estimated the burden in DALYs of each complication. These estimates were combined into a unitary procedure-specific complication burden score.

Results: The key complications contributing to the postoperative burden following inguinal hernia repair were recurrence (0.016 DALYs), hydrocele (0.010), metachronous hernia (0.014) and port-site hernia (0.012). In the case of intestinal atresia repair, death (6.278), reoperation (12.100), stenosis (5.025) and anastomotic stricture (5.327) accounted for most of the postoperative DALYs. The complication burden score was 0.06 DALYs for inguinal hernia and 36.86 for intestinal atresia repair.

Conclusion: As a proof of concept, this study supports the feasibility of using DALYs to derive a complication burden score following surgical intervention, and to our knowledge it represents the first application of burden of disease metrics to postoperative adverse outcomes. Future studies should focus on deriving de novo disability weights for common postoperative complications and adverse outcomes.

Résumé

Contexte : La comparaison des issues indésirables découlant d’interventions chirurgicales de substitution est complexe, tant pour les patients que pour les fournisseurs de soins. Partout au monde, les années de vie ajustées en fonction de l’incapacité (AVAI) sont utilisées comme indicateur quantitatif du fardeau de la maladie. Or, les AVAI n’ont jamais été appliquées au fardeau des complications postopératoires. La présente étude porte sur la faisabilité et l’utilité du recours aux AVAI pour mesurer le fardeau des complications postopératoires. Elle se sert de 2 interventions chirurgicales pédiatriques comme modèles.

Méthodes : Nous avons mené une revue de la littérature sur les complications postopératoires suivant une réparation de hernie inguinale et une correction d’atrésie intestinale chez des populations pédiatriques. Nous avons retenu les études pertinentes et dégagé le taux d’incidence ainsi que la durée des principales complications. Nous nous sommes également servis du fardeau pondéré de l’incapacité liée à un trouble de santé équivalent à chacune des complications pour estimer le fardeau, en AVAI, des complications. Les estimations ont ensuite été combinées pour obtenir un score unitaire correspondant au fardeau des complications associées à chaque intervention.

Résultats : Les principales complications contribuant au fardeau postopératoire associé à la réparation de hernie inguinale étaient la récurrence (0,016 AVAI), l’hydrocèle (0,010 AVAI), la hernie métachrone (0,014 AVAI) et la hernie au site de laparoscopie (0,012). En ce qui a trait à la correction d’atrésie intestinale, le décès (6,278 AVAI), la réopération (12,100 AVAI), la sténose (5,025 AVAI) et le rétrécissement anastomotique (5,327 AVAI) étaient à l’origine de la plupart des AVAI postopératoires. Le score du fardeau des complications était de 0,06 AVAI pour la réparation de hernie inguinale et de 36,86 AVAI pour la correction d’atrésie intestinale.

Conclusion : Cette étude, comme validation de principe, montre qu’il est possible d’utiliser les AVAI pour obtenir un score correspondant au fardeau des complications associées à une intervention chirurgicale. Elle est également la première, à notre connaissance, à appliquer un score de fardeau de la maladie aux issues postopératoires indésirables. Des études ultérieures devraient être axées sur le calcul de nouveaux fardeaux pondérés pour les complications postopératoires et les issues indésirables courantes.


Accepted Jan. 21, 2020

Affiliations: From the Harvey E. Beardmore Division of Pediatric Surgery, Montreal Children’s Hospital, McGill University Health Centre, Montréal, Que. (Mohtashami, Safa, Guadagno, Poenaru); and the Department of Surgery, British Columbia Children’s Hospital, University of British Columbia, Vancouver, B.C. (Baird).

Competing interests: None declared.

Contributors: S. Mohtashami, E. Guadagno and D. Poenaru designed the study. S. Mohtashami and E. Guadagno acquired the data, which all authors analyzed. S. Mohtashami, N. Safa and E. Guadagno wrote the article, which all authors critically revised. All authors gave final approval of the version to be published.

DOI: 10.1503/cjs.004819

Correspondence to: D. Poenaru, Harvey E. Beardmore Division of Pediatric Surgery, Montreal Children’s Hospital, McGill University Health Centre, Montréal QC H4A 3J1, dan.poenaru@mcgill.ca