The emergence of the physician assistant role in a Canadian acute care surgery setting

The emergence of the physician assistant role in a Canadian acute care surgery setting

Can J Surg 2020;63(5):E442-E448 | PDF

Andrea Lack, HBSc (HK), BHSc (PA): Maisa Saddik, MSc: Paul Engels, MD; Sara Lethbridge, BEd; Rahima Nenshi, MD, MSc

Abstract

Background: The role of physician assistants (PAs) in surgical care in Canada is expanding. Similarly, the acute care surgery (ACS) model continues to evolve, and PAs are increasingly being considered as members of ACS teams. However, their exact impact and contribution has not been well studied. Our study describes the contribution of a PA who worked full time on weekdays on an ACS team in a Canadian academic tertiary hospital.

Methods: To quantify the PA’s contributions, an ACS database was created in September 2016. Data on the number of ACS patient encounters, the number of ACS surgical consults, the number of ACS admissions, the PA’s involvement in the operating room, the number of PA patient encounters and the number of multidisciplinary meetings were prospectively collected. We report data for 365 consecutive days from Dec. 30, 2016, to Dec. 29, 2017.

Results: The ACS team had 11 651 patient encounters during the year, with a mean of 31.92 per day. The mean number of surgical consults per day was 5.89, and a mean of 2.08 surgical procedures were performed per day. The PA was involved in 53.5% of all patient encounters, despite working only during daytime hours on weekdays. Multidisciplinary meetings were conducted by the PA 94.9% of the time. Alternate level of care patients were seen by the PA 96.2% of the time. The PA was directly involved in 2.0% of the operating room procedures during the study period.

Conclusion: Integrating a PA on an ACS team adds value to patient care by providing consistency and efficient management of ward issues and patient care plans, including multidisciplinary discharge planning, timely emergency department consultations and effective organization of the ACS team members.

Résumé

Contexte : Les adjoints au médecin (AM) jouent un rôle croissant dans les soins chirurgicaux au Canada. Suivant la même tendance, le modèle de chirurgie en soins actifs (CSA) poursuit son évolution, et on considère de plus en plus les AM comme des membres des équipes de CSA. Cependant, les retombées de leur travail et leur contribution ont été peu étudiées, et de façon imprécise. Notre étude décrit la contribution d’un AM travaillant à temps plein, en semaine, au sein d’une équipe de CSA dans un centre hospitalier universitaire canadien de soins tertiaires.

Méthodes : Afin de quantifier la contribution de l’AM, nous avons créé une base de données de CSA en septembre 2016. Nous avons collecté les données — nombre de rencontres avec des patients, de consultations et d’admissions de l’équipe; participation de l’AM au bloc opératoire; nombre de rencontres de l’AM avec des patients; nombre de réunions multidisciplinaires — de manière prospective. Nos données décrivent une période de 365 jours consécutifs, qui s’étale du 30 décembre 2016 au 29 décembre 2017.

Résultats : L’équipe de CSA a tenu 11 651 rencontres avec des patients dans l’année, pour une moyenne de 31,92 par jour. En moyenne, elle a réalisé 5,89 consultations et 2,08 interventions chirurgicales quotidiennement. L’AM a participé à 53,5 % des rencontres avec les patients, et ce malgré son horaire de jour et de semaine. L’AM a aussi dirigé 94,9 % des réunions multidisciplinaires, a vu 96,2 % des patients d’autres niveaux de soins, et a participé à 2,0 % des interventions au bloc opératoire.

Conclusion : L’intégration d’un AM aux équipes de CSA est une valeur ajoutée pour les soins aux patients. Elle contribue à la gestion cohérente et efficace des événements au sein du service et des plans de soins, y compris la planification multidisciplinaire des congés, les consultations rapides à l’urgence et l’organisation efficace de l’équipe.


Presented at the Canadian Association of Physician Assistants Conference, Oct. 27–29, 2017, Ottawa, Ont; the Canadian Surgery Forum, Sept. 14–16, 2017; and the American Academy of Physician Assistants Conference, May 15–19, 2017, Las Vegas, Nev.

Accepted Dec. 16, 2019

Acknowledgements: The authors thank the following people for their help and support in starting and supporting the ACS PA program at our hospital: Dr. Peter Lovrics (Head of Service, General Surgery, 2003 to 2015), Dr. Margherita Cadeddu (Head of Service, General Surgery, 2015 to present), Dr. David Russell (Chief of Staff, 2018 to present) and Mr. Phillip Valvasori (Manager, Medical Affairs and Patient Relations)

Affiliations: From Halton Healthcare, Oakville, Ont. (Lack); the Department of Surgery, McMaster University, Hamilton, Ont. (Saddik, Engels, Lethbridge, Nenshi); the Department of Surgery, Hamilton General Hospital, Hamilton, Ont. (Engels); and the Department of Surgery, St. Joseph’s Healthcare Hamilton, Hamilton, Ont. (Nenshi).

Competing interests: None declared.

Contributors: A. Lack and R. Nenshi designed the study. A. Lack, S. Lethbridge and R. Nenshi acquired the data, which all authors analyzed. A. Lack, M. Saddik and S. Lethbridge wrote the manuscript, which all authors critically revised. All authors gave approval of the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.002119

Correspondence to: R. Nenshi, St. Joseph’s Healthcare Hamilton, Mary Grace Wing, Rm G836, 50 Charlton Ave E, Hamilton ON L8N 4A6, nenshir@mcmaster.ca