Evaluation of trauma resources in rural northern Alberta identifies opportunities for improvement

Evaluation of trauma resources in rural northern Alberta identifies opportunities for improvement

Can J Surg 2020;63(5):E383-E390 | PDF | Appendix

Henry Y. Jiang, MD, PhD; Alyssa MacLean, MD; Jenny Yoon, MD; Susan Hughes, RN; Michael J. Kim, MD; Ram V. Anantha, MD, MSc; Sandy L. Widder, MD, MSc; on behalf of the Edmonton Zone Trauma and Acute Care Collaborative (EZ-TRACC)

Abstract

Background: The care of rural trauma patients in northern Alberta can be extremely challenging because of the vast geographic area, the limited access to health care facilities and the lack of adequate resources to manage severe injuries. Identifying gaps in equipment and personnel in rural centres can provide opportunities for improving the care of injured patients in these environments. We conducted a survey based on Canadian Accreditation Council quality indicators to evaluate trauma infrastructure and human resources in rural centres across northern Alberta.

Methods: A standardized survey was developed to assess the availability of trauma-specific equipment and personnel across the prehospital and emergency department (ED) settings. The survey was distributed to 50 peripheral hospitals biannually from January 2017 to September 2018. Two-tailed paired t tests were used to evaluate changes in survey responses; a p value of less than 0.05 was considered statistically significant.

Results: The survey response rate was 100%. By the end of the study period, there were significant improvements in the number of providers (p = 0.04), nurses (p = 0.01) and dedicated trauma resuscitation bays (p = 0.04) in the ED for managing injured patients. There were also significant increases in the availability of equipment, including advanced airway management tools (p = 0.02), rapid infusion devices (p = 0.02) and warmers (p = 0.04). Access to x-ray equipment (p = 0.03) and computed tomography (CT) scanners (p = 0.04) as well as equipment to support telehealth and teleconferencing (p = 0.04) increased during the study period. Access to, and supply of, blood products also increased significantly (p = 0.02) during the study period.

Conclusion: Our study demonstrates that the trauma resources of rural health care centres may be evaluated in a standardized fashion centres, and the results point to opportunities to remedy gaps in equipment and personnel. Our methods may be applied to any trauma network that serves geographically large areas with a sparse distribution of health care facilities, to provide critical information for the optimization of resources in rural trauma.

Résumé

Contexte : Les soins aux patients victimes de traumatismes en région rurale dans le nord de l’Alberta peuvent être très difficiles en raison de la superficie de la région, de l’accès limité aux établissements de santé et du manque de ressources pour soigner adéquatement les blessures graves. En repérant les lacunes en équipement et en personnel dans les établissements en région rurale, on peut créer des occasions d’améliorer les soins aux patients blessés dans ces milieux. Nous avons mené un sondage fondé sur les indicateurs de qualité du Conseil d’accréditation canadien pour évaluer les infrastructures et les ressources humaines en traumatologie dans les établissements des régions rurales du nord de l’Alberta.

Méthodes : Un sondage standardisé a été créé pour évaluer la disponibilité des équipements et des ressources humaines en traumatologie en contexte préhospitalier et aux services d’urgence. Le sondage a été distribué 2 fois par année à 50 hôpitaux entre janvier 2017 et septembre 2018. Des tests t appariés ayant une hypothèse non nulle ont été utilisés pour évaluer les changements dans les réponses au sondage; les résultats ayant une valeur p < 0,05 étaient considérés comme statistiquement significatifs.

Résultats : Le taux de participation au sondage était de 100 %. À la fin de la période étudiée, il y avait une amélioration significative du nombre de fournisseurs (p = 0,04), de personnel infirmier (p = 0,01) et d’espaces de réanimation réservés à la traumatologie (p = 0,04) dans les services d’urgence. Il y avait aussi une augmentation significative de la disponibilité de l’équipement, notamment des outils de prise en charge avancée des voies respiratoires (p = 0,02), des appareils de perfusion rapide (p = 0,02) et d’armoires chauffantes (p = 0,04). Les équipements de radiographie (p = 0,03) et de tomographie par ordinateur (p = 0,04) ainsi que les équipements facilitant la télémédecine et les téléconférences (p = 0,04) sont devenus plus accessibles pendant la période étudiée. Les réserves de produits sanguins et l’accès à ces produits a aussi augmenté de manière significative (p = 0,02).

Conclusion : Notre étude montre que les ressources en traumatologie dans les établissements de santé en région rurale peuvent être évaluées de manière standardisée, et les résultats indiquent qu’il y a des occasions de combler les lacunes en équipement et en personnel. Notres méthodes peuvent être reproduites dans tout réseau de traumatologie couvrant un grand territoire où les établissements de santé sont dispersés, pour fournir des données critiques sur l’organisation des ressources de traumatologie en région rurale.


Accepted Dec. 5, 2019

Affiliations: From the Department of Surgery, University of Alberta Hospital, University of Alberta, Alta. (Jiang, MacLean, Yoon, Hughes, Kim, Anantha, Widder); and Alberta Trauma Services Edmonton Zone, Alberta Health Services, Edmonton, Alta. (Hughes, Kim, Anantha, Widder).

Competing interests: None declared.

Contributors: H. Jiang, A. MacLean, J. Yoon, S. Hughes and S. Widder designed the study. H. Jiang, A. MacLean, J. Yoon and S. Hughes acquired the data, which H. Jiang, A. MacLean, J. Yoon, S. Hughes, M. Kim and R. Anantha analyzed. H. Jiang, A. MacLean, J. Yoon and R. Anantha wrote the manuscript, which all authors critically revised. All authors gave final approval of the version to be published.

Members of the Edmonton Zone Trauma and Acute Care Collaborative (EZ-TRACC): Henry Jiang, Alyssa MacLean, Jenny Yoon, Susan Hughes, Michael J. Kim, Ram V. Anantha, Sandy L. Widder.

DOI: 10.1503/cjs.007119

Correspondence to: S. Widder, 2D4 WMC, 8440-112 St NW, Edmonton AB T6G 2B7, sandy.widder2@ahs.ca