Acute care surgery, trauma and disaster relief: a clinical exchange between the University of British Columbia and the Mexican Red Cross

Acute care surgery, trauma and disaster relief: a clinical exchange between the University of British Columbia and the Mexican Red Cross

Can J Surg 2020;63(3):E338-E345 | PDF | Appendix

Joseph Margolick, MD; Lu Yin, MD; Shahrzad Joharifard, MD, MPH; Avi Afya, MD; Maria de los Angeles Mendoza Velez, MD; Edgar Meza, MD; Salim Sohani, MBBS, MPH; Charlotte Laane; Elenor Ball-Banting, BA, PGCert; Emilie Joos, MD, MSc

Abstract

Background: Our objective was to establish a sustainable educational partnership and clinical exchange between the trauma services at Vancouver General Hospital (VGH) and the Mexican Red Cross hospital in Mexico City (Hospital Central de la Cruz Roja [HCCR] Polanco).

Methods: In 2017, a general surgery resident in postgraduate year 4 travelled from VGH to HCCR Polanco for the initial exchange, followed by a trauma fellow. The surgical case volumes in a month at VGH and a month at HCCR Polanco were compared. At the end of the exchange, a 36-item Likert style questionnaire was administered to the Mexican surgeons and residents who interacted with the Canadian resident and fellow during the exchange.

Results: The most commonly performed procedures on the VGH acute care surgery service were laparoscopic cholecystectomy (35%) and laparoscopic appendectomy (17%). The most commonly performed procedures on the VGH trauma service were chest tube insertions (24%) and tracheostomies (24%). The most commonly performed procedures at HCCR Polanco were surgery for penetrating abdominal trauma (19%) and extremity trauma (13%). The survey results indicated that the costs of travel and accommodation were obstacles to future exchanges. All survey respondents wanted to continue collaborating with Canadians on clinical and research endeavours, felt that hosting Canadian residents was a valuable experience and felt that visiting VGH would also be valuable.

Conclusion: Canadian surgical trainees gained valuable exposure to operative trauma during the exchange. The mix of operations performed at VGH and HCCR Polanco was vastly different; therefore, the exchange broadened the trainees’ surgical experience. There was a unanimously positive response to the exchange among the Mexican survey respondents. This exchange is part of a long-term collaboration between our surgical centres.

Résumé

Contexte : Notre objectif était d’établir un partenariat pédagogique et un échange clinique durables entre les services de traumatologie de l’Hôpital général de Vancouver (VGH) et de l’hôpital de la Croix-Rouge mexicaine à Mexico (Hospital Central de la Cruz Roja [HCCR] Polanco).

Méthodes : En 2017, un résident R4 en chirurgie générale du VGH s’est rendu au HCCR Polanco pour l’échange inaugural; un fellow en traumatologie l’a suivi peu après. Les volumes de cas de chirurgie par mois dans les 2 hôpitaux ont été comparés. À la fin de l’échange, les chirurgiens et les résidents mexicains qui ont interagi avec le résident et le fellow canadiens ont répondu à un questionnaire en 36 points s’apparentant à l’échelle de Likert.

Résultats : Les interventions les plus fréquemment effectuées au service chirurgical d’urgence du VGH étaient la cholécystectomie laparoscopique (35 %) et l’appendicectomie laparoscopique (17 %); au service de traumatologie, les plus fréquentes étaient l’insertion d’un drain thoracique (24 %) et la trachéotomie (24 %). Au HCCR Polanco, les interventions chirurgicales les plus courantes étaient la chirurgie pour un traumatisme abdominal pénétrant (19 %) et un traumatisme aux extrémités (13 %). Les résultats du questionnaire suggèrent que les coûts associés aux déplacements et à l’hébergement seraient un obstacle pour les échanges futurs. Cela dit, tous les répondants ont dit vouloir poursuivre leur collaboration avec les Canadiens dans des projets cliniques et de recherche, considérer que l’accueil de résidents canadiens était une expérience profitable et qu’ils gagneraient à se rendre eux-mêmes au VGH.

Conclusion : Durant l’échange, les chirurgiens en formation canadiens ont reçu une exposition précieuse à la chirurgie traumatologique. Puisque la nature et la fréquence relative des opérations effectuées au VGH étaient très différentes de celles observées au HCCR Polanco, l’échange a contribué à diversifier l’expérience chirurgicale des apprenants. Tous les répondants mexicains au questionnaire avaient une expérience positive de l’échange. Le programme fait partie d’une collaboration à long terme entre les 2 centres chirurgicaux.


Accepted Sept. 27, 2019

Acknowledgements: The authors would like to acknowledge the clinical teaching and support for this manuscript of Dr. Demian Trueba, Dra. Rita Valenzuela and the rest of the Cruz Roja faculty and health care workers.

Affiliations: From the Department of Surgery, University of British Columbia, Vancouver, B.C. (Margolick, Yin, Joharifard, Joos); the HCCR Polanco Cruz Roja, Mexico City, Mexico (Afya, Velez, Meza); the Canadian Red Cross, Ottawa, Ont. (Sohani); Trauma Services, Vancouver General Hospital, Vancouver, B.C. (Laane, Joos); the Branch for International Surgical Care, University of British Columbia, Vancouver, B.C. (Ball-Banting, Joos).

Funding: Funding for this project was provided by a research grant from the University of British Columbia Branch for International Surgical Care as well by the Mexican Red Cross.

Competing interests: None declared.

Contributors: J. Margolick, S. Joharifard, S. Sohani, C. Laane, E. Ball-Banting and E. Joos designed the study. J. Margolick, L. Yin, M. Velez and E. Joos acquired the data, which J. Margolick, L. Yin, A. Afya and E. Joos analyzed. J. Margolick, L. Yin, S. Joharifard, A. Afya, C. Laane and E. Joos wrote the manuscript, which J. Margolick, L. Yin, S. Joharifard, M. Velez, S. Sohani, E. Ball-Banting and E. Joos critically reviewed. J. Margolick, L. Yin, S. Joharifard, A. Afya, M. Velez, S. Sohani, C. Laane, E. Ball-Banting and E. Joos gave final approval of the article to be published.

DOI: 10.1503/cjs.004719

Correspondence to: E. Joos, Trauma Services, Vancouver General Hospital, 767 West 12th Ave., Vancouver BC V5Z 1M9, emilie.joos@vch.ca