Opioid use trends in patients undergoing elective thoracic and lumbar spine surgery

Opioid use trends in patients undergoing elective thoracic and lumbar spine surgery

Can J Surg 2020;63(3):E306-E312 | PDF

Alexandra Stratton, MD, MSc; Eugene Wai, MD, MSc; Stephen Kingwell, MD; Philippe Phan, MD, PhD; Darren Roffey, PhD; Mohamed El Koussy, BSc; Sean Christie, MD; Peter Jarzem, MD; Parham Rasoulinejad, MD, MSc; Steve Casha, MD, PhD; Jerome Paquet, MD; Michael Johnson, MD; Edward Abraham, MD; Hamilton Hall, MD; Greg McIntosh, MSc; Kenneth Thomas, MD; Raja Rampersaud, MD; Neil Manson, MD; Charles Fisher, MD, MSc

Abstract

Background: Opioid use in North America has increased rapidly in recent years. Preoperative opioid use is associated with several negative outcomes. Our objectives were to assess patterns of opioid use over time in Canadian patients who undergo spine surgery and to determine the effect of spine surgery on 1-year postoperative opioid use.

Methods: A retrospective analysis was performed on prospectively collected data from the Canadian Spine Outcomes and Research Network for patients undergoing elective thoracic and lumbar surgery. Self-reported opioid use at baseline, before surgery and at 1 year after surgery was compared. Baseline opioid use was compared by age, sex, radiologic diagnosis and presenting complaint. All patients meeting eligibility criteria from 2008 to 2017 were included.

Results: A total of 3134 patients provided baseline opioid use data. No significant change in the proportion of patients taking daily (range 32.3%–38.2%) or intermittent (range 13.7%–22.5%) opioids was found from pre-2014 to 2017. Among patients who waited more than 6 weeks for surgery, the frequency of opioid use did not differ significantly between the baseline and preoperative time points. Significantly more patients using opioids had a chief complaint of back pain or radiculopathy than neurogenic claudication (p < 0.001), and significantly more were under 65 years of age than aged 65 years or older (p < 0.001). Approximately 41% of patients on daily opioids at baseline remained so at 1 year after surgery.

Conclusion: These data suggest that additional opioid reduction strategies are needed in the population of patients undergoing elective thoracic and lumbar spine surgery. Spine surgeons can be involved in identifying patients taking opioids preoperatively, emphasizing the risks of continued opioid use and referring patients to appropriate evidence-based treatment programs.

Résumé

Contexte : En Amérique du Nord, l’utilisation d’opioïdes a augmenté rapidement dans les dernières années. La prise d’opioïdes en période préopératoire est associée à plusieurs issues négatives. Cette étude visait à évaluer l’évolution des tendances dans l’utilisation d’opioïdes des patients canadiens ayant subi une chirurgie spinale, et de déterminer les effets de la chirurgie sur leur utilisation 1 an après l’opération.

Méthodes : Une analyse rétrospective a été réalisée à partir de données recueillies de manière prospective par le Canadian Spine Outcomes and Research Network pour les patients ayant subi une chirurgie thoracique ou une chirurgie spinale élective. On a comparé l’utilisation autodéclarée d’opioïdes au début du suivi, avant la chirurgie et 1 an après la chirurgie. L’utilisation d’opioïdes au départ a été comparée selon le sexe, l’âge, le diagnostic radiologique et le motif de consultation. Entre 2008 et 2017, tous les patients satisfaisant aux critères d’admissibilités ont été inclus dans l’étude.

Résultats : Au total, 3134 patients ont fourni des données sur leur prise d’opioïdes au début du suivi. Il n’y avait pas de changement significatif dans la proportion de patients utilisant quotidiennement (32,3 % à 38,2 %) ou occasionnellement (13,7 % à 22,5 %) des opioïdes entre les patients à l’étude avant 2014 et ceux à l’étude de 2014 à 2017. Parmi les patients qui ont attendu plus de 6 semaines avant la chirurgie, la fréquence de la prise d’opioïdes n’a pas changé de manière significative entre le début du suivi et la rencontre préopératoire. Une proportion significativement plus grande de patients qui utilisaient des opioïdes consultaient principalement pour des douleurs au dos ou une radiculopathie que pour une claudication neurogène (p < 0,001), et il y avait une proportion significativement plus grande de patients de moins de 65 ans qui utilisaient des opioïdes que de patients de 65 ans ou plus (p < 0,001). Environ 41 % des patients qui prenaient quotidiennement des opioïdes au départ le faisaient aussi 1 an après la chirurgie.

Conclusion : Ces données suggèrent que des stratégies supplémentaires de réduction de l’utilisation d’opioïdes sont nécessaires pour les patients qui subissent une chirurgie thoracique ou une chirurgie spinale élective. Il est possible de demander aux chirurgiens spécialisés dans ce domaine de repérer les patients qui prennent des opioïdes avant l’opération, puisque l’utilisation prolongée comporte des risques, et de les aiguiller vers un programme de traitement adéquat et fondé sur des données probantes.


Accepted Oct. 10, 2019

Affiliations: From the Division of Orthopaedic Surgery, The Ottawa Hospital, Ottawa, Ont. (Stratton, Wai, Kingwell, Phan); The Ottawa Hospital Research Institute, Ottawa, Ont. (Roffey, El Koussy); the Division of Neurosurgery, Dalhousie University, Halifax, N.S. (Christie); the Department of Surgery, McGill Scoliosis & Spine Group, McGill University, Montreal, Que. (Jarzem); Victoria Hospital, London Health Sciences Centre, London, Ont. (Rasoulinejad); the Foothills Medical Centre, University of Calgary, Calgary, Alta. (Casha, Thomas); Université Laval, Québec, Que. (Paquet); the Winnipeg Spine Program, Health Sciences Centre, Winnipeg, Man. (Johnson); the Canada East Spine Centre, Saint John Regional Hospital, Saint John, N.B. (Abraham, Manson); the Department of Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Hall); Canadian Spine Outcomes and Research Network, Toronto, Ont.(McIntosh); Division of Orthopaedic Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Rampersaud); and the Combined Neurosurgery and Orthopaedic Spine Program, University of British Columbia, Vancouver, B.C. (Fisher).

Competing interests: S. Christie, E. Abraham, R. Rampersaud, N. Manson and C. Fisher report receiving consulting fees from Medtronic, outside the submitted work. J. Paquet reports receiving an institutional grant from Medtronic, outside the submitted work. E. Abraham and N. Manson report receiving unrestricted research grants from Medtronic, outside the submitted work. R. Rampersaud and C. Fisher report receiving royalties from Medtronic, outside the submitted work. C. Fisher reports receiving consulting fees from NuVasive and fellowship support and an institutional research grant from AO Spine, outside the submitted work. No other competing interests were declared.

Contributors: A. Stratton, E. Wai, S. Christie, E. Abraham and C. Fisher designed the study. A. Stratton, E. Wai, P. Jarzem, P. Rasoulinejad, S. Casha, J. Paquet, M. Johnson, E. Abraham, G. McIntosh, K. Thomas, R. Rampersaud, N. Manson and C. Fisher acquired the data, which A. Stratton, E. Wai, S. Kingwell, P. Phan, D. Roffey, M. El Koussy, S. Casha, E. Abraham, H. Hall, G. McIntosh, R. Rampersaud and C. Fisher analyzed. A. Stratton, M. El Koussy, E. Abraham, G. McIntosh and C. Fisher wrote the article, which A. Stratton, E. Wai, S. Kingwell, P. Phan, D. Roffey, S. Christie, P. Jarzem, P. Rasoulinejad, S. Casha, J. Paquet, M. Johnson, E. Abraham, H. Hall, G. McIntosh, K. Thomas, R. Rampersaud, N. Manson and C. Fisher critically reviewed. All authors gave final approval of the article to be published.

DOI: 10.1503/cjs.018218

Correspondence to: A. Stratton, The Ottawa Hospital, Civic Campus, 1053 Carling Ave., Box 502, Ottawa ON K1Y 4E9, astratton@toh.ca