Surgeon clinical practice variation and patient preferences during the informed consent discussion: a mixed-methods analysis in lumbar spine surgery

Surgeon clinical practice variation and patient preferences during the informed consent discussion: a mixed-methods analysis in lumbar spine surgery

Can J Surg 2020;63(3):E284-E291 | PDF | Appendix

Ali Zahrai,* MD, MSc; Kunal Bhanot,* MD, MSc; Xin Y. Mei, MD; Eric Crawford, MD, MSc; Zachary Tan, MD; Albert Yee, MD, MSc; Valerie Palda, MD, MSc

Abstract

Background: Patients with lumbar disc herniation may greatly benefit from microdiscectomy. Although spine surgeons performing microdiscectomy routinely obtain informed consent, the potential adverse events they disclose often vary. Moreover, little is known about what disclosures are deemed most valuable by patients. The aim of this mixed-methods study was to determine practice variations among spine surgeons in regard to the disclosure of potential adverse events during informed consent discussions for lumbar microdiscectomy and to determine which topics patients perceived to be valuable in the consent discussion.

Methods: A survey evaluating the frequency with which spine surgeons disclose 15 potential adverse events related to lumbar microdiscectomy during informed consent discussions was distributed among Canadian Spine Society members. Additionally, semistructured interviews were conducted with preoperative patients, postoperative patients, attending spine surgeons, spine fellows and orthopedic residents. Interview transcripts were analyzed using thematic analysis with open coding.

Results: Fifty-one Canadian Spine Society members completed the survey. The number of potential adverse events not routinely discussed was greater among orthopedic surgeons than among neurosurgeons (relative risk 1.83; 95% confidence interval 1.22–2.73; p = 0.003). Three preoperative patients, 7 postoperative patients, 6 attending spine surgeons, 3 spine fellows and 5 orthopedic residents participated in the semistructured interviews. The interviews identified gaps in information provided to patients, particularly on topics relating to postoperative care such as expected recovery time, activity restrictions and need for a caregiver.

Conclusion: There is variation in the disclosure of potential adverse events during informed consent discussions for lumbar microdiscectomy among Canadian spine surgeons. Patients desire more information regarding their postoperative care. Further research should focus on developing guidelines to reduce practice variation and optimize the effectiveness of consent discussions.

Résumé

Contexte : Les patients atteints d’une hernie discale lombaire pourraient profiter grandement d’une microdiscectomie. Bien que les chirurgiens spécialistes de la colonne vertébrale réalisant des microdiscectomies obtiennent toujours le consentement éclairé du patient, les événements indésirables potentiels présentés varient souvent. De plus, on en connaît peu sur les informations les plus importantes du point de vue des patients. L’objectif de cette étude à méthodes mixtes était de déterminer les différentes pratiques des chirurgiens en ce qui a trait à la présentation des événements indésirables potentiels pendant les discussions sur le consentement éclairé pour les microdiscectomies lombaires et de déterminer les sujets les plus importants pour les patients pendant ces discussions.

Méthodes : Un sondage sur la fréquence à laquelle les chirurgiens présentent 15 événements indésirables potentiels associés à la microdiscectomie lombaire pendant les discussions sur le consentement éclairé a été distribué aux membres de la Société canadienne du rachis. De plus, des entretiens semi-dirigés ont été réalisés auprès de patients en période préopératoire, de patients en période postopératoire, de chirurgiens spécialistes de la colonne vertébrale, de fellows en chirurgie spinale et de résidents en chirurgie orthopédique. Des analyses thématiques utilisant un code ouvert ont été réalisées sur les transcriptions des entretiens.

Résultats : Cinquante-et-un membres de la Société canadienne du rachis ont répondu au sondage. Le nombre d’événements indésirables potentiels non systématiquement mentionnés était plus élevé chez les chirurgiens orthopédiques que chez les neurochirurgiens (risque relatif 1,83; intervalle de confiance de 95 % 1,22–2,73; p = 0,003). Dans les entretiens semi-dirigés, on a recueilli les commentaires de 3 patients en période préopératoire, de 7 patients en période postopératoire, de 6 chirurgiens spécialistes de la colonne vertébrale, de 3 fellows en chirurgie spinale et de 5 résidents en chirurgie orthopédique. Les entretiens ont révélé des lacunes dans l’information transmise aux patients, particulièrement sur les soins postopératoires, comme le temps de récupération attendu, les restrictions quant aux activités et la nécessité d’un soignant.

Conclusion : On a trouvé une variation dans la présentation des événements indésirables potentiels pendant les discussions sur le consentement éclairé pour les microdiscectomies lombaires chez les chirurgiens spécialistes de la colonne vertébrale au Canada. Les patients veulent en savoir plus sur les soins postopératoires. Des lignes directrices devraient être établies pour réduire les différences entre les pratiques et optimiser l’efficacité des discussions sur le consentement.


*Contributed equally as co-first authors.

Accepted Oct. 10, 2019

Affiliation: From the Division of Orthopaedic Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont.

Competing interests: A. Yee is an executive member of the Canadian Spine Society. He was not involved in distributing the survey or collating the survey results. He was involved in interpreting the survey results. He reports receiving educational grants, sponsorship of his university and hospital’s spine program activities, personal fees and in-kind research support from Medtronic, outside the submitted work. He also reports receiving educational grants and sponsorship of his university and hospital’s spine program activities from Stryker, Zimmer Biomet, Johnson & Johnson and DePuy Synthes, outside the submitted work. No other competing interests declared.

Contributors: A. Zahrai, K. Bhanot, Z. Tan, A. Yee and V. Palda designed the study. A. Zahrai, K. Bhanot, Z. Tan and A. Yee acquired the data, which A. Zahrai, K. Bhanot, X. Mei, E. Crawford, Z. Tan and A. Yee analyzed. A. Zahrai, K. Bhanot, X. Mei, E. Crawford, Z. Tan and V. Palda wrote the article, which K. Bhanot, X. Mei, A. Yee and V. Palda critically reviewed. All authors gave final approval of the article to be published.

DOI: 10.1503/cjs.005619

Correspondence to: A. Yee, Division of Orthopaedic Surgery, Department of Surgery, University of Toronto, 2075 Bayview Ave, Rm MG 371B, Toronto ON M4N 3M5, albert.yee@sunnybrook.ca