Waste and recycling among orthopedic subspecialties

Waste and recycling among orthopedic subspecialties

Can J Surg 2020;63(3):E278-E283 | PDF

Sahil Kooner, MD; Christopher Hewison, MD; Sarup Sridharan, MD; Justin Lui, MD; Graeme Matthewson, MD; Herman Johal, MD, MPH; Marcia Clark, MD


Background: It is estimated that one-quarter to half of all hospital waste is produced in the operating room. Recycling of surgical waste in the perioperative setting is uncommon, even though there are many recyclable materials. The objective of this study was to determine the amount of waste produced in the preoperative and operative periods for several orthopedic subspecialties and to assess how much of this waste was recycled.

Methods: Surgical cases at 1 adult and 1 pediatric tertiary care hospital in Calgary, Alberta, were prospectively chosen from 6 orthopedic subspecialties over a 1-month period. Waste was collected, weighed and divided into recyclable and nonrecyclable categories in the preoperative period and into recyclable, nonrecyclable, linen and biological categories in the intraoperative period. Waste bags were weighed using a portable hand-held scale. The primary outcome was the amount of recyclable waste produced per case. Secondary outcomes included the amount of nonrecyclable, biological and total waste produced. An analysis of variance was performed to test for statistically significant differences among subspecialties.

Results: This study included 55 procedures. A total of 341.0 kg of waste was collected, with a mean mass of 6.2 kg per case. Arthroplasty produced a greater amount of recyclable waste per case in the preoperative (2017.1 g) and intraoperative (938.6 g) periods as well as total recyclable waste per case, resulting in a greater ratio of waste recycling per case then nearly all other subspecialties in the preoperative (86%) and intraoperative (14%) periods. Arthroplasty similarly produced a greater amount of nonrecyclable waste per case (5823.6 g) than the other subspecialties, most of which was produced during the intraoperative period (5512.9 g). Overall an average of 27% of waste was recycled per case.

Conclusion: Among orthopedic subspecialties, arthroplasty is one of the largest waste producers and it has the highest potential for recycling of materials. Effective recycling programs in the operating room can reduce our ecological footprint by diverting waste from landfills, as our study revealed that nearly three-quarters of this waste is recyclable.


Contexte : On estime qu’un quart à la moitié de tous les déchets produits en hôpital proviennent des salles d’opération. Le recyclage des déchets produits en contexte opératoire est assez rare, bien que de nombreux matériaux soient recyclables. Cette étude visait à déterminer la quantité de déchets produits pendant les périodes préopératoire et peropératoire pour plusieurs surspécialités orthopédiques, et à évaluer la quantité de déchets recyclés.

Méthodes : Pour y arriver, on a étudié de façon prospective pendant 1 mois les chirurgies effectuées dans 2 hôpitaux de soins tertiaires de Calgary (Alberta), 1 hôpital pédiatrique et 1 hôpital pour adulte, pour 6 surspécialités orthopédiques. Nous avons recueilli les déchets, les avons pesés et les avons répartis dans les catégories « recyclable » et « non recyclable » pour la période préopératoire, et « recyclable », « non recyclable », « textile » et « biologique » pour la période peropératoire. Les sacs de déchets ont été pesés à l’aide d’une balance portative. L’issue principale était la quantité de déchets produits par cas, et l’issue secondaire, la quantité de déchets non recyclables et biologiques et la quantité totale de déchets. On a ensuite procédé à une analyse de la variance pour déterminer la présence de différences statistiquement significatives entre les surspécialités.

Résultats : Au total, 55 opérations ont été étudiées, et 341,0 kg de déchets ont été recueillis, pour une moyenne de 6,2 kg par cas. Les arthroplasties produisaient une plus grande quantité de déchets recyclables par cas dans les périodes préopératoire (2017,1 g) et peropératoire (938,6 g) ainsi qu’une plus grande quantité totale de déchets recyclables par cas, ce qui leur donne un meilleur ratio de recyclage par cas que pratiquement toutes les autres surspécialités dans les périodes préopératoire (86 %) et peropératoire (14 %). De même, les arthroplasties produisaient une plus grande quantité de déchets non recyclables par cas (5823,6 g) que les autres surspécialités, et la plupart de ces déchets étaient produits pendant la période peropératoire (5512,9 g). En moyenne, 27 % de l’ensemble des déchets étaient recyclés.

Conclusion : Parmi les surspécialités orthopédiques, l’arthroplastie est l’une de celles qui produisent le plus de déchets et qui ont le plus grand potentiel de recyclage. Notre étude a révélé que près des trois quarts des déchets sont recyclables; ainsi, des programmes de recyclage efficaces en salle d’opération peuvent réduire notre empreinte écologique en empêchant l’enfouissement de certains déchets.

Accepted Oct. 10, 2019

Acknowledgement: The authors of this study were supported by a COREF research grant from the University of Calgary’s McCaig Institute for Bone and Joint Health.

Affiliations: From the Section of Orthopaedic Surgery, University of Calgary, Calgary, Alta. (Kooner, Hewison, Sridharan, Clark); the Section of Otolaryngology–Head and Neck Surgery, University of Calgary, Calgary, Alta. (Lui); the Section of Orthopaedic Surgery, University of Manitoba, Winnipeg, Man. (Matthewson); and the Division of Orthopaedic Surgery, McMaster University, Hamilton, Ont. (Johal).

Competing interests: None declared.

Contributors: S. Kooner, J. Lui and M. Clark designed the study. S. Kooner, C. Hewison and S. Sridharan acquired the data, which S. Kooner, J. Lui, G. Matthewson, H. Johal and M. Clark analyzed. S. Kooner, G. Matthewson and H. Johal wrote the article, which all authors critically reviewed. All authors provided final approval of the article to be published.

DOI: 10.1503/cjs.018018

Correspondence to: S. Kooner, 2604-1122 3rd St SE, Calgary AB T2G1H7, sahilkooner@gmail.com