Improved precision of radiographic measurements for distal radius fractures after a techniqueteaching tutorial

Improved precision of radiographic measurements for distal radius fractures after a techniqueteaching tutorial

Can J Surg 2020;63(3):E261-E271 | PDF

Shandy Fox, MD; Geoffrey Johnston, MD, MBA; Samuel Stewart, PhD

Abstract

Background: For the management of distal radius fractures, surgical decision-making depends on radiographic measurements of indicators including radial inclination (RI), ulnar variance (UV) and radial tilt (RT). Evaluation of the inter- and intrarater reliability of surgeons’ measurements of these criteria has been limited.

Methods: Twelve physicians were invited to participate in this study. Anonymously, they measured RI, UV and RT on 30 digitally stored radiographs of distal radius fractures on 3 occasions, each at least 1 week apart, using online measuring tools. After taking the third set of measurements, the participants were given a tutorial by the senior author (G.J.) on a single technique to measure all 3 indicators. The participants then took 3 more sets of measurements using only the technique they had been taught. Intraclass correlation coefficients (ICCs) were used to evaluate interrater reliability each week. Multiple logistic regression was used to calculate the effect of the tutorial, controlling for week of study along with reader (participant) and patient variance.

Results: The ICCs indicated that the participants’ measurement precision improved promptly after the tutorial, and this improvement was sustained through subsequent readings. The odds of an “accurate” measurement (within 2° of the senior author’s measurements for RI, 1 mm for UV and 4° for RT) was 1.7 times higher for RI, 2.7 times higher for UV and 2.3 times higher for RT after the tutorial; all of these results were statistically significant.

Conclusion: Surgeons ought to be familiar with a method to reproducibly measure the indicators used in the published guidelines for surgical intervention. The tutorial on a single standardized technique for online measurement of RI, UV and RT in distal radius fractures improved measurement precision.

Résumé

Contexte : Pour la prise en charge des fractures du radius distal, la prise de décisions chirurgicales dépend de la mesure de plusieurs indicateurs sur les images radiographiques : l’inclinaison radiale (IR), la variance ulnaire (VU) et l’inclinaison sagittale du radius (ISR). La fiabilité interévaluateurs et intra-évaluateur des mesures de ces critères par les chirurgiens a été peu étudiée.

Méthodes : Nous avons invité 12 médecins à participer à l’étude. En tout anonymat, ils ont déterminé l’IR, la VU et l’ISR au moyen d’outils de mesure en ligne sur 30 radiographies numérisées de fractures du radius distal. Ils ont répété l’exercice à 3 reprises, à au moins 1 semaine d’intervalle. Après la troisième série, les participants ont suivi un tutoriel de l’auteur principal (G. J.) sur une technique qui peut à elle seule mesurer les 3 indicateurs. Les participants ont ensuite fait 3 autres séries de mesures en utilisant seulement cette technique. Nous avons évalué la fiabilité interévaluateurs pour chaque semaine à partir des coefficients de corrélation intraclasse (CCI). De plus, nous avons calculé l’effet du tutoriel par régression logistique multiple, en tenant compte de la semaine de l’étude et de la variation selon les lecteurs (participants) et les patients.

Résultats : Les CCI indiquent que la précision des mesures s’est améliorée rapidement après le tutoriel; cette amélioration a d’ailleurs persisté tout au long des séries subséquentes. La probabilité d’une mesure « exacte » (dont l’écart par rapport aux mesures de l’auteur principal est inférieur à 2° pour l’IR, à 1 mm pour la VU et à 4° pour l’ISR) était 1,7 fois plus grande pour l’IR, 2,7 fois plus grande pour la VU et 2,3 fois plus grande pour l’ISR après le tutoriel. Tous ces résultats sont statistiquement significatifs.

Conclusion : Les chirurgiens doivent connaître une méthode de mesure reproductible des indicateurs utilisés dans les directives cliniques publiées pour guider l’intervention chirurgicale. Le tutoriel sur la technique normalisée de mesure en ligne de l’IR, de la VU et de l’ISR dans les cas de fracture du radius distal a amélioré la précision des mesures.


Accepted Sept. 27, 2019

Acknowledgements: The authors thank the participants in the study, on whose professionalism they were able to rely: Drs. James Ardell, William Dust, Tanner Gurney-Dunlop, Heather Hansen, David Leswick, Haron Obaid, Elliott Pally, Alexander Perreault, David Sauder and Laura Sims. They also thank Mr. Peter Barboluk whose assistance made it possible to display the radiographs on PACS.

Affiliations: From the Winnipeg Spine Program, Department of Surgery, University of Manitoba, Winnipeg, Man. (Fox); RebalanceMD, Victoria, B.C. (Johnston); and the Department of Community Health and Epidemiology, Dalhousie University, Halifax, N.S. (Stewart).

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. G. Johnston and S. Fox acquired the data, which all authors analyzed. All authors wrote and critically reviewed the article, and all authors gave final approval of the article to be published.

DOI: 10.1503/cjs.001419

Correspondence to: G. Johnston, RebalanceMD, 104-3551 Blanshard St, Victoria BC V8Z 0B9, geoffreyhfjohnston@yahoo.ca