The relationship between postoperative opioid consumption and the incidence of hypoxemic events following total hip arthroplasty: a post hoc analysis

The relationship between postoperative opioid consumption and the incidence of hypoxemic events following total hip arthroplasty: a post hoc analysis

Can J Surg 2020;63(3):E250-E253 | PDF

Margaret Noyes Essex, PharmD; Frederic Camu, MD; Alain Borgeat, MD; P. Arline Salomon, MD; Sharon Pan, PhD; Raymond Cheung, PhD


Background: Postoperative opioid analgesia may cause respiratory depression. We assessed whether following total hip arthroplasty, placebo-adjusted reductions in morphine consumption at 48 hours with parecoxib (47.0%), propacetamol (35.1%) or parecoxib plus propacetamol (67.9%) translated into a reduction in hypoxemic events.

Methods: This was a post hoc analysis of a randomized, placebo-controlled, noninferiority study. Patients were randomly assigned to receive intravenous parecoxib (40 mg twice daily), propacetamol (2 g 4 times daily), parecoxib plus propacetamol (40 mg twice daily + 2 g 4 times daily) or placebo. Dose, date and time of morphine administration via patient-controlled analgesia were monitored throughout the study. In patients not receiving supplemental oxygen, peripheral blood oxygenation was assessed continuously for 48 hours after surgery. Hypoxemia was defined as peripheral oxygen saturation less than 90%. The times and oximeter readings of hypoxemic events were recorded. Pearson correlation coefficient was used to assess for correlations between cumulative morphine consumption at 48 hours and mean number of hypoxemic events.

Results: A significantly smaller proportion of patients who received the combined treatment with parecoxib and propacetamol had hypoxemia versus placebo (2.8% v. 13.2%, p < 0.05), and the mean number of hypoxemic events was significantly smaller for parecoxib (0.12), propacetamol (0.06) and parecoxib plus propacetamol (0.03) versus placebo (0.36; all p < 0.05). There was no correlation between the reduction in cumulative morphine consumption at 48 hours and the mean number of hypoxemic events in any treatment group (all p > 0.1).

Conclusion: Following total hip arthroplasty, a greater than 70% reduction in morphine consumption may be necessary to translate into a corresponding reduction in hypoxemic events.


Contexte : L’utilisation d’analgésiques opioïdes en période postopératoire peut provoquer une dépression respiratoire. Nous avons voulu déterminer si, après une arthroplastie totale de la hanche, une réduction de la consommation de morphine à 48 heures par l’administration de parécoxib (47,0 %), de propacétamol (35,1 %) ou d’une combinaison des deux (67,9 %) — avec ajustement selon un groupe placebo — se traduirait par une réduction du nombre d’épisodes d’hypoxémie.

Méthodes : Nous avons effectué une analyse post hoc d’une étude randomisée de non-infériorité avec témoins sous placebo. Après une répartition aléatoire, chaque patient a reçu par intraveineuse du parécoxib (40 mg 2 fois par jour), du propacétamol (2 g 4 fois par jour), une combinaison de parécoxib et de propacétamol (40 mg 2 fois par jour + 2 g 4 fois par jour) ou un placebo. Tout au long de l’étude, la dose, la date et le moment de l’administration de morphine contrôlée par le patient ont été notés. Chez les patients qui ne recevaient pas d’oxygène d’appoint, la saturation périphérique en oxygène a été surveillée de manière continue pendant les 48 heures suivant l’opération. L’hypoxémie a été définie comme une saturation inférieure à 90 %. Le moment et les données d’oxymétrie ont été notés pour chaque épisode d’hypoxémie. Le coefficient de corrélation de Pearson a été utilisé pour évaluer la présence de corrélations entre la consommation cumulative de morphine durant les premières 48 heures et le nombre moyen d’épisodes d’hypoxémie.

Résultats : Une proportion significativement plus faible de patients ayant reçu le traitement combiné de parécoxib et de propacétamol ont connu des épisodes d’hypoxémie, comparativement aux patients qui avaient reçu le placebo (2,8 % c. 13,2 %, p < 0,05), et le nombre moyen d'épisodes d'hypoxémie était significativement plus faible dans le groupe ayant reçu du parécoxib (0,12), du propacétamol (0,06) ou une combinaison de parécoxib et de propacétamol (0,03), par rapport au groupe placebo (0,36, p < 0,05 pour tous). Aucune corrélation n'a été observée entre la réduction de la quantité totale de morphine consommée à 48 heures et le nombre moyen d'épisodes d'hypoxémie pour tous les groupes (p > 0,1 pour tous).

Conclusion : Après une arthroplastie totale de la hanche, une réduction de la consommation de morphine de plus de 70 % pourrait être nécessaire pour obtenir une réduction correspondante du nombre d’épisodes d’hypoxémie.

Presented at the 2017 European Anaesthesiology Congress, 3–5 June, 2017, Geneva, Switzerland.

Accepted Oct. 10, 2019

Acknowledgement: Medical writing support was provided by Dr. David Cope of Engage Scientific Solutions and was funded by Pfizer.

Affiliations: From Pfizer Inc., New York, NY (Essex, Pan, Cheung); the Department of Anesthesiology, University of Brussels, Brussels, Belgium (Camu); the Department of Anaesthesiology, Balgrist University Hospital, Zurich, Switzerland (Borgeat); and Pfizer Inc., Mexico City, Mexico (Salomon).

Funding: This study was sponsored by Pfizer.

Competing interests: M. Essex, P. Salomon and S. Pan are employees of Pfizer and have stock or stock options with Pfizer. F. Camu has acted as consultant to pharmaceutical companies and health authorities, outside the submitted work. R. Cheung was an employee of Pfizer at the time of study conduct. No other competing interests were declared.

Contributors: M. Essex, F. Camu and R. Cheung designed the study. M. Essex, F. Camu, S. Pan and R. Cheung acquired the data, which all authors analyzed. M. Essex, P. Salomon and R. Cheung wrote the article, which all authors critically reviewed. All authors gave final approval of the version to be published.

Data sharing: Upon request, and subject to certain criteria, conditions and exceptions (see for more information), Pfizer will provide access to individual deidentified participant data from Pfizer-sponsored global interventional clinical studies conducted for medicines, vaccines and medical devices (1) for indications that have been approved in the United States and/or the European Union or (2) in programs that have been terminated (i.e., development for all indications has been discontinued). Pfizer will also consider requests for the protocol, data dictionary and statistical analysis plan. Data may be requested from Pfizer trials 24 months after study completion. The deidentified participant data will be made available to researchers whose proposals meet the research criteria and other conditions, and for which an exception does not apply, via a secure portal. To gain access, data requestors must enter into a data access agreement with Pfizer.

DOI: 10.1503/cjs.010519

Correspondence to: M.N. Essex, Global Medical Affairs, Pfizer Inc., 235 East 42nd St, New York NY 10017,