Distress in orthopedic trainees and attending surgeons: a Canadian national survey

Distress in orthopedic trainees and attending surgeons: a Canadian national survey

Can J Surg 2020;63(3):E190-E195 | PDF

Carrie M. Kollias, MD; Tosan Okoro, MB ChB, PhD; Ted V. Tufescu, MD; Veronica Wadey, MD, MA

Abstract

Background: Physician health is of increasing concern in health care systems. The purpose of this study was to determine the prevalence of distress among orthopedic surgeons and trainees and to identify factors associated with distress.

Methods: Voluntary, anonymous online surveys were sent to attending orthopedic surgeons and orthopedic trainees across Canada. The survey for attending surgeons used the Expanded Physician Well-Being Index, and the survey for trainees used the Resident/Fellow Well-Being Index. Demographic information was also collected. To look for predictors of physician distress, we evaluated the relationship between respondents’ classification as “distressed” and “not distressed” against demographic factors.

Results: In total, 1138 attending orthopedic surgeons and 493 orthopedic trainees were invited to complete the survey. The survey response rate was 31.2% for attending orthopedic surgeons and 24.3% for orthopedic trainees. Overall, 55.4% of attending surgeons and 40.0% of trainees screened positive for distress. Among both attending surgeons and trainees, having dependents was not a risk factor for distress, nor was gender. Practice location was not a risk factor for distress among attending surgeons. Attending surgeons who were classified as distressed had spent significantly fewer years in practice (median 11 yr) than those who were classified as “not distressed” (median 16 yr) (p = 0.004).

Conclusion: We found a higher rate of distress among orthopedic surgeons than has been previously reported. The distress rate among orthopedic trainees in this population is similar to that reported in other international publications, although self-reported rates of burnout were higher. The findings from this study may indicate a need for continuing research to determine intrinsic and extrinsic risk factors for distress among orthopedic surgeons and trainees and for the evaluation of prescriptive, evidence-based initiatives to address this crisis.

Résumé

Contexte : La santé des médecins est une préoccupation de plus en plus importante dans les systèmes de santé. Cette étude visait à déterminer la prévalence de la détresse chez les chirurgiens orthopédistes et les stagiaires en orthopédie, et à identifier les facteurs associés à la détresse.

Méthodes : Un sondage anonyme à participation volontaire a été envoyé aux chirurgiens orthopédistes en exercice et aux stagiaires en orthopédie du Canada. Le sondage pour les chirurgiens en exercice utilisait le Expanded Physician Well-Being Index [Indice étendu de bien-être des médecins] et celui pour les stagiaires, le Resident and Fellow Well-Being Index [Indice de bien-être des résidents et des fellows]. Des renseignements de base ont aussi été recueillis. Pour cibler les prédicteurs de la détresse chez les médecins, nous avons évalué la relation entre les facteurs démographiques et la situation « en détresse » ou « pas en détresse » des répondants obtenue à l’aide des 2 indices.

Résultats : Au total, 1138 chirurgiens en exercice et 493 stagiaires ont été invités à remplir le sondage. Le taux de réponse était de 31,2 % pour le premier groupe, et de 24,3 % pour le second. En tout, 55,4 % des chirurgiens et 40,0 % des stagiaires présentaient des symptômes de détresse. Dans les 2 groupes, avoir des personnes à charge n’était pas un facteur de risque de la détresse; il en allait de même pour le genre. Le lieu de travail n’était pas un facteur de risque chez les chirurgiens. Les chirurgiens considérés comme étant en détresse avaient significativement moins d’années de pratique (médiane 11 ans) que ceux n’étant pas en détresse (médiane 16 ans; p = 0,004).

Conclusion : Le taux de détresse chez les chirurgiens orthopédistes était plus élevé que celui rapporté par le passé. Le taux de détresse chez les stagiaires sondés était similaire à celui présenté dans d’autres publications internationales, bien que le taux d’épuisement professionnel autodéclaré était plus élevé. Les conclusions de cette étude pourraient indiquer la nécessité de poursuivre la recherche sur les facteurs de risques intrinsèques et extrinsèques de la détresse chez les chirurgiens orthopédistes et les stagiaires en orthopédie ainsi que le besoin d’évaluer des initiatives prescriptives fondées sur des données probantes pour remédier à cette crise.


Presented at the Canadian Orthopaedic Association Annual Meeting, June 19–22, 2019, Montréal, Quebec.

Accepted Aug. 27, 2019

Acknowledgements: The authors thank Katrine Milner for her assistance in submitting the research proposal to Sunnybrook Hospital Research Ethics Board. They also thank the Canadian Orthopaedic Association for their support in formatting and distributing the survey to members.

Affiliation: From the Royal Children’s Hospital Melbourne, Parkville, Victoria, Australia.

Competing interests: None declared.

Contributors: C. Kollias designed the study, acquired the data, performed some data analysis and wrote and critically reviewed the article. T. Okoro performed data analysis and critically reviewed the article. T. Tufescu designed the study and critically reviewed the article. V. Wadey designed the study, acquired the data, assisted with analyzing the data and critically reviewed the article. All authors approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.004319

Correspondence to: C. Kollias, Royal Children’s Hospital Melbourne, 50 Flemington Rd, Parkville, Victoria 3052, Australia, carrie.kollias@rch.org.au