Unwarranted imaging for distant metastases in patients with newly diagnosed ductal carcinoma in situ and stage I and II breast cancer

Unwarranted imaging for distant metastases in patients with newly diagnosed ductal carcinoma in situ and stage I and II breast cancer

Can J Surg 2020;63(2):E100-E109 | PDF

Sasha Lupichuk, MD, MSc; Derek Tilley, MSc; Brae Surgeoner, MSc; Karen King, MD; Anil Abraham Joy, MD

Abstract

Background: In 2012, the American Society of Clinical Oncology (ASCO) released a Choosing Wisely Top Five list that included a recommendation against ordering advanced imaging tests to screen for metastases among asymptomatic patients with early breast cancer. Our provincial breast cancer staging guideline was subsequently updated. We report on the use of unwarranted bone scanning (BS), computed tomography (CT), nonbreast magnetic resonance imaging (MRI) and positron emission tomography (PET) among women diagnosed with stage 0–II breast cancer in Alberta in 2011–2015.

Methods: The cohort was retrospectively ascertained from the Alberta Cancer Registry. We used additional provincial data sources to obtain information about diagnostic imaging tests completed from biopsy to surgical date plus 4 months. The reason for each BS, CT, MRI and PET was abstracted. We calculated the frequency of advanced imaging tests completed for routine metastatic screening.

Results: Of 10 142 patients included, 2887 (28.5%) had at least 1 advanced imaging test completed for routine metastatic screening. Of these 2887 patients, 438 (15.2%) had a follow-up BS, CT, MRI or PET, and 28 patients (1.0%) had a nonbreast image-guided biopsy. Use of routine advanced imaging tests did not change clearly over time.

Conclusion: Our results demonstrate persistent use of advanced imaging tests for routine metastatic screening among patients with stage 0–II breast cancer despite the release of the ASCO Choosing Wisely recommendations and the update of our provincial breast cancer staging guideline. Investigation of strategies for guideline translation to improve upon value-based care of patients with early breast cancer is warranted.

Résumé

Contexte : En 2012, l’American Society of Clinical Oncology (ASCO) a publié sa liste de 5 interventions à « Choisir avec soin », dans laquelle elle recommandait notamment de ne pas recourir aux techniques d’imagerie de pointe pour le dépistage des métastases chez les patientes atteintes d’un cancer du sein peu avancé et asymptomatique. Nos lignes directrices provinciales pour la stadification du cancer du sein ont été mises à jour en conséquence. Nous faisons aujourd’hui état de l’utilisation injustifiée de la scintigraphie osseuse (SO), de la tomodensitométrie (TDM), de l’imagerie par résonnance magnétique (IRM) non mammaire et de la tomographie par émission de positrons (TEP) chez les femmes ayant reçu un diagnostic de cancer du sein peu avancé (stade 0-II) en Alberta entre 2011 et 2015.

Méthodes : La cohorte a été réunie de manière rétrospective à partir du registre albertain du cancer. Nous avons utilisé d’autres sources de données provinciales pour obtenir des renseignements sur les épreuves d’imagerie diagnostique effectuées entre les dates de la biopsie et les dates de la chirurgie plus 4 mois. Le motif invoqué pour recourir à chaque SO, TDM, IRM et TEP a été recueilli. Nous avons calculé la fréquence des épreuves d’imagerie de pointe effectuées pour un dépistage de routine des métastases.

Résultats : Sur les 10 142 patientes incluses, 2887 (28,5 %) avaient subi au moins 1 épreuve d’imagerie de pointe pour le dépistage de routine des métastases. Parmi ces 2887 patientes, 438 (15,2 %) ont subi une SO, une TDM, une IRM ou une TEP de suivi et 28 patientes (1,0 %) ont subi une biopsie non mammaire guidée par l’imagerie. L’utilisation de routine des épreuves d’imagerie de pointe n’a pas nettement changé avec le temps.

Conclusion : Selon nos résultats, l’utilisation des épreuves d’imagerie de pointe pour le dépistage de routine des métastases persiste chez les patientes atteintes d’un cancer du sein de stade 0–II, malgré la publication des recommandations Choisir avec soin de l’ASCO et la mise à jour de nos lignes directrices provinciales concernant la stadification du cancer du sein. Il faudra se pencher sur des stratégies pour améliorer l’adoption de lignes directrices relatives aux soins véritablement utiles pour les patientes atteintes d’un cancer du sein peu avancé.


Presented at the Canadian Association of Medical Oncologists Annual Scientific Meeting, Apr. 26, 2018, Toronto, Ont.

Accepted July 24, 2019

Affiliations: From the Tom Baker Cancer Centre, Calgary, Alta. (Lupichuk); CancerControl Alberta, Alberta Health Services, Calgary, Alta. (Tilley, Surgeoner); and the Cross Cancer Institute, Edmonton, Alta. (King, Joy).

Funding: Funding for this study was awarded by Alberta Health Services’ Cancer Strategic Clinical Network.

Competing interests: None declared.

Contributors: S. Lupichuk, D. Tilley, B. Surgeoner and K. King designed the study. S. Lupichuk, D. Tilley and B. Surgeoner acquired the data, which S. Lupichuk, D. Tilley, B. Surgeoner, K. King and A. Joy analyzed. S. Lupichuk and D. Tilley wrote the article, which all authors critically reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.003519

Correspondence to: S. Lupichuk, Tom Baker Cancer Centre, Department of Oncology, 1331 29th St NW, Calgary AB T2N 4N2, sasha.lupichuk@ahs.ca