What attributes define excellence in a trauma team? A qualitative study

What attributes define excellence in a trauma team? A qualitative study

Can J Surg 2019;62(6):450-453 | PDF

Farah Kassam, BSc; Alexander R. Cheong, BSc; David Evans, MD; Ash Singhal, MD

Abstract

Background: Hospital trauma teams consist of a diverse spectrum of health care professionals who work together to deliver quality care. Although the qualities of a well-performing trauma team are often believed to be self-evident, there is little objective information about the most desirable personal and professional characteristics associated with quality trauma care. The aim of this study was to determine the traits and characteristics deemed of greatest value for a trauma team leader and a trauma team member in the adult trauma care setting.

Methods: Semistructured interviews were conducted with trauma team leaders and trauma team members at a tertiary Canadian trauma centre. Standard qualitative research methodology was used. Interviews were recorded, transcribed and analyzed via an inductive analysis approach.

Results: Thematic saturation was achieved after 5 interviews, and 6 further interviews were conducted to ensure that a breadth of trauma care disciplines were included. Six attributes were identified to be of greatest value for trauma team leaders: communication, role clarity, experience, anticipation, management and decisiveness. Four attributes were identified to be of greatest value for trauma team members: engagement, efficiency, experience and collaboration. We further characterized the language defining the ranking of performance for each of these attributes.

Conclusion: Results of this qualitative study involving an experienced and diverse spectrum of trauma team practitioners provide insight into the characteristics that are critical to establishing a “good” trauma team. These findings can be used to inform future determinations of the quality of trauma teams, the education of trauma practitioners and continuing medical education training and assessment tools.

Résumé

Contexte : Les équipes de traumatologie des hôpitaux sont formées de professionnels de la santé de divers horizons qui travaillent ensemble pour offrir des soins de qualité. Bien que les attributs d’une bonne équipe de traumatologie soient souvent vus comme étant évidents, il existe peu de données objectives sur les caractéristiques personnelles et professionnelles les plus fortement associées à des soins traumatologiques de qualité. Cette étude avait pour but de déterminer les traits et caractéristiques les plus recherchés chez les chefs et les membres d’équipes de traumatologie pour adultes.

Méthodes : Nous avons mené des entrevues semi-structurées auprès de chefs et de membres d’équipes de traumatologie, dans un centre tertiaire de traumatologie canadien. Une méthode de recherche qualitative standard a été utilisée. Les entrevues ont été enregistrées et transcrites, puis analysées selon une approche inductive.

Résultats : Le seuil de saturation thématique a été atteint après 5 entrevues, mais nous avons mené 6 entrevues supplémentaires pour garantir une variété dans les disciplines représentées. Six attributs ont été relevés pour les chefs d’équipe de traumatologie : communication, clarté du rôle, expérience, anticipation, gestion et esprit de décision. Quatre attributs ont été relevés pour les membres de l’équipe : engagement, efficacité, expérience et collaboration. Pour chaque attribut, nous avons caractérisé avec précision les termes définissant la qualité des soins prodigués.

Conclusion : Les résultats de cette étude qualitative, qui rassemblait des professionnels de la traumatologie expérimentés et d’horizons diversifiés, mettent en lumière les caractéristiques essentielles à la mise en place d’une « bonne » équipe de traumatologie. Ils pourront servir dans l’évaluation des équipes, dans la formation des praticiens et à la création de cours et d’outils d’évaluation pour l’éducation médicale continue.


Accepted Apr. 2, 2019

Presented at the Trauma Association of Canada Conference, Feb. 23, 2017, Vancouver, B.C.

Affiliations: From the Faculty of Medicine, University of British Columbia, Vancouver, B.C. (Kassam); the Division of Pediatric Neurosurgery, University of British Columbia, Vancouver, B.C. (Cheong, Singhal); and the Division of General Surgery, University of British Columbia, Vancouver, B.C. (Evans).

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. F. Kassam, A. Cheong and A. Singhal acquired and analyzed the data and wrote the article. All authors reviewed the article and approved it for publication. All authors agreed to be accountable for all aspects of the work.

DOI: 10.1503/cjs.013418

Correspondence to: A. Singhal, Division of Pediatric Neurosurgery, British Columbia Children’s Hospital, 4480 Oak St, Rm K3-159, Vancouver, BC V6H 3V4, asinghal@cw.bc.ca