Unplanned early hospital readmissions in a vascular surgery population

Unplanned early hospital readmissions in a vascular surgery population

Can J Surg 2019;62(6):412-417 | PDF

Alexandra Papadopoulos, MN, NP; Sue Devries, MSc, NP; Janice Montbriand, PhD; Naomi Eisenberg, PT; Charles de Mestral, MD; Graham Roche-Nagle, MD, MBA

Abstract

Background: Patients who undergo vascular surgery are burdened by high early readmission rates. We examined the frequency and cause of early readmissions after elective and emergent admission to the vascular surgery service at our institution to identify modifiable targets for quality improvement.

Methods: Over a 5-year period, all patients admitted and readmitted to the vascular surgery service were identified. Medical records were then individually reviewed to identify baseline characteristics from the index admission and the most responsible diagnosis for readmission within 28 days of discharge.

Results: Of a total of 3324 patients, 421 (12.7%) were readmitted to our institution within 28 days of discharge. Forty-seven were found to have more than 1 readmission following their index admission. The readmission rate ranged from 11.8% to 14.1% over the 5-year study period, resulting in an average readmission rate of 12.7%. There were similar rates for men (12.9%) and women (12.3%). Of the readmitted cases, 236 (63.1%) were unplanned readmissions. The most common diagnoses for unplanned readmissions were worsening of peripheral arterial disease status including complications related to peripheral bypass graft (30.9%), surgical site infections (15.3%) and nonsurgical infections (14.8%).

Conclusion: To reduce readmission rates effectively, institutions must identify highrisk patients. In our study cohort, the most frequent pathology resulting in readmission was peripheral arterial disease. The most frequent preventable reason for readmission was surgical site infection. Interventions focused on early assessment of clinical status and wounds in addition to avoidance of infectious complications could help reduce readmission rates. Preventive resources can be efficiently targeted by focusing on subgroups at risk for readmission.

Résumé

Contexte : Les patients soumis à une chirurgie vasculaire présentent malheureusement un taux élevé de réadmission précoce. Nous avons analysé la fréquence et les causes de réadmission précoce après une admission urgente ou non urgente au service de chirurgie vasculaire afin d’identifier les facteurs modifiables en vue d’améliorer la qualité des soins.

Méthodes : Sur une période de 5 ans, tous les patients admis, puis réadmis au service de chirurgie vasculaire ont été identifiés. On a ensuite passé en revue individuellement les dossiers médicaux pour relever les caractéristiques de base à l’admission initiale et le diagnostic ayant le plus probablement justifié la réadmission dans les 28 jours suivant le congé.

Résultats : Sur un total de 3324 patients, 421 (12,7 %) ont été réadmis à notre établissement dans les 28 jours suivant leur congé. Quarante-sept ont été réadmis plus d’une fois après leur hospitalisation initiale. Le taux de réadmission a varié de 11,8 % à 14,1 % pendant la période de 5 ans de l’étude, le taux moyen de réadmission étant de 12,7 %. Les taux étaient similaires chez les hommes (12,9 %) et les femmes (12,3 %). Parmi les cas réadmis, 236 (63,1 %) étaient imprévus. Les diagnostics ayant le plus souvent justifié une réadmission imprévue étaient aggravation de la maladie artérielle périphérique (y compris complications au niveau de pontages artériels périphériques) (30,9 %), infection du site opératoire (15,3 %) et infections non chirurgicales (14,8 %).

Conclusion : Pour réduire efficacement les taux de réadmission, les établissements doivent identifier les patients à haut risque. Dans notre cohorte, la pathologie ayant le plus souvent mené à une réadmission était la maladie artérielle périphérique. La raison évitable la plus fréquente était l’infection du site opératoire. Les interventions axées sur une évaluation rapide de l’état clinique et de l’état des plaies, ainsi que la prévention des complications infectieuses pourraient contribuer à réduire les taux de réadmission. Des mesures préventives pourraient cibler judicieusement les groupes à risque de réadmission.


Accepted Feb. 21, 2019; published online Sept. 23, 2019

Affiliations: From the Department of Vascular Surgery, University Health Network, Toronto General Hospital, University of Toronto, Toronto, Ont. (Papadopoulos, Devries, Montbriand, Eisenberg, De Mestral, Roche-Nagle); and the Department of Obstetrical Anesthesia, Sunnybrook Research Institute, Toronto, Ont. (Montbriand).

Competing interests: None declared.

Contributors: A. Papadopoulos, S. Devries and G. Roche-Nagle designed the study. A. Papadopoulos acquired and analyzed the data, which J. Montbriand, N. Eisenberg, C. de Mestral and G. Roche-Nagle also analyzed. A. Papadopoulos, S. Devries, N. Eisenberg and G. Roche-Nagle wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication. All authors agreed to be accountable for all aspects of the work.

DOI: 10.1503/cjs.010318

Correspondence to: G. Roche-Nagle, Toronto General Hospital, 200 Elizabeth St, Toronto ON M5G 2C4, graham.roche-nagle@uhn.ca