Use of instrumented lumbar spinal surgery for degenerative conditions: trends and costs over time in Ontario, Canada

Use of instrumented lumbar spinal surgery for degenerative conditions: trends and costs over time in Ontario, Canada

Can J Surg 2019;62(6):393-401 | PDF | Appendix

Yan Xu, MD; David Yen, MD; Marlo Whitehead, MSc; Jianfeng Xu, PhD; Ana P. Johnson, PhD

Abstract

Background: Instrumented lumbar surgeries, such as lumbar fusion and lumbar disc replacement, are increasingly being used in the United States for low back pain, with utilization rates approaching those of total joint arthroplasty. It is unknown whether there is a similar pattern in Canada. We sought to determine utilization rates and total medical costs of instrumented lumbar surgeries in a single-payer system and to compare these with the rates and costs of total hip and knee replacements.

Methods: We included Ontarians aged 20 years and older who underwent instrumented lumbar surgery or total knee or total hip replacement between April 1993 and March 2012. Utilization and medical cost of the procedures were evaluated and compared using linear regression in a time-series analysis. Instrumented lumbar surgical procedures were stratified by age and main indication for surgery.

Results: Utilization of instrumented lumbar surgeries rose from 6.2 to 14.2 procedures per 100 000 population between 1993 and 2012 (p < 0.001), well below the utilization of knee and hip arthroplasties. Patients were younger than 50 years for 29.2% of all instrumented lumbar surgery cases; annual procedure rates among those older than 80 years rose 7.6-fold. Direct medical costs of instrumented lumbar surgeries from 2002 to 2012 totaled $176 million. Spinal stenosis and spondylolisthesis were the most common indications for instrumented lumbar surgeries.

Conclusion: Use of instrumented lumbar surgeries in Ontario’s single-payer system has increased rapidly, especially among patients older than 80 years. In contrast to the situation in the United States, these rates were well below those of total joint arthroplasties. These data provide useful insights about resource allocation for surgical treatment of lumbar degenerative disorders.

Résumé

Contexte : Les chirurgies lombaires instrumentées, telles que l’arthrodèse ou la prothèse discale lombaires, sont de plus en plus utilisées aux États-Unis pour le traitement de la lombalgie, leurs taux d’utilisation s’approchant de ceux de l’arthroplastie totale. On ignore si la tendance est la même au Canada. Nous avons voulu mesurer les taux d’utilisation et les coûts médicaux totaux des chirurgies lombaires instrumentées et les comparer aux taux et aux coûts de l’arthroplastie totale de la hanche et du genou.

Méthodes : Nous avons inclus les Ontariens de 20 ans et plus ayant subi une chirurgie lombaire instrumentée ou une arthroplastie totale du genou ou de la hanche entre avril 1993 et mars 2012. L’utilisation et les coûts médicaux des interventions ont été évalués et comparés par analyse de régression linéaire des séries chronologiques. Les chirurgies lombaires ont été stratifiées selon l’âge et la principale indication.

Résultats : Le recours aux chirurgies lombaires instrumentées a augmenté de 6,2 à 14,2 interventions par 100 000 de population entre 1993 et 2012 (p < 0,001), ce qui reste bien inférieur au recours à l’arthroplastie du genou et de la hanche. Les patients avaient moins de 50 ans pour 29,2 % de tous les cas de chirurgies lombaires instrumentées; le taux annuel d’interventions chez les patients de plus de 80 ans a augmenté selon un facteur de 7,6. Les coûts médicaux directs des chirurgies lombaires instrumentées ont totalisé 176 millions de dollars entre 2002 et 2012. La sténose rachidienne et le spondylolisthésis étaient les plus fréquentes indications des chirurgies lombaires instrumentées.

Conclusion : L’utilisation de la chirurgie lombaire instrumentée pour le régime d’assurance santé à payeur unique ontarien a augmenté rapidement, particulièrement chez les patients de plus de 80 ans. Comparativement à la situation qui prévaut aux États-Unis, ces taux sont bien inférieurs aux taux d’arthroplasties totales. Ces données sont intéressantes du point de vue de l’allocation des ressources pour le traitement chirurgical de la dégénérescence discale lombaire.


Accepted Jan. 24, 2019; published online Sept. 23, 2019

Affiliations: From the Department of Medicine, University of Toronto, Toronto, Ont. (Y. Xu); ICES, Queen’s University, Kingston, Ont. (Y. Xu, Whitehead, J. Xu, Johnson); the Division of Orthopaedic Surgery, Department of Surgery, Queen’s University, Kingston, Ont. (Yen); and the Department of Public Health Sciences, Queen’s University, Kingston, Ont. (Johnson).

Competing interests: None declared.

Contributors: Y. Xu, D. Yen and A. Johnson designed the study. Y. Xu, M. Whitehead, J. Xu and A. Johnson acquired the data, which Y. Xu, D. Yen, J. Xu and A. Johnson analyzed. Y. Xu wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication. All authors agreed to be accountable for all aspects of the work.

DOI: 10.1503/cjs.017016

Correspondence to: A.P. Johnson, Abramsky Hall, Room 311, Queen’s University, Kingston ON K7L 3N6, ana.johnson@queensu.ca