The changing face of academic general surgery in Canada: a cross-sectional cohort study

The changing face of academic general surgery in Canada: a cross-sectional cohort study

Can J Surg 2019;62(6):381-385 | PDF

Alexandre Tran, MD, MSc; Nada Gawad, MD, MAEd; André Martel, MD; Neraj Manhas, BSc; Molly Allen, MD, MSc; Morad Hameed, MD, MPH; Fady Balaa, MD, MEd

Abstract

Background: Little is known regarding the research and training expectations faced by modern general surgery graduates interested in pursuing academic surgical careers. In this study, we describe the changing face of the Canadian academic general surgeon by outlining the in-residency research productivity and postresidency clinical and academic training trends over time.

Methods: Our cross-sectional cohort included Canadian academic general surgeons, defined as those with a university-affiliated appointment as assistant, associate or full professor. Academic surgeons were identified by the Royal College of Physicians and Surgeons of Canada online directory as well as directories of university and hospital websites. Data points included institution, faculty appointment and rank, graduation year, graduate education, fellowship training and research productivity.

Results: Our cohort included 417 surgeons from 17 Canadian academic institutions. The majority of surgeons were male (72.9%), had completed at least 1 fellowship (72.9%) and had had some form of supplementary research training (51.8%). Surgeons in the cohort had practised a median of 17 (10–27) years. The mean number of total and first-author publications for the participants in this study has increased consistently each decade before the 1980s (p < 0.001). The proportion of academic surgeons completing graduate degrees has increased steadily every decade, reaching a peak of 61.5% for surgeons graduating in the 2010s.

Conclusion: The Canadian academic surgeon is becoming increasingly productive in research during residency and is pursuing higher levels of graduate education and more fellowships than ever before. These changes probably correspond to an evolving employment and research funding landscape that places tremendous academic pressure on surgical trainees.

Résumé

Contexte : On en sait peu sur les attentes en matière de recherche et de formation auxquelles doivent aujourd’hui répondre les diplômés en chirurgie générale qui souhaitent poursuivre une carrière professorale dans le domaine. Nous décrivons ici l’évolution du parcours des professeurs de chirurgie générale canadiens à partir des tendances de productivité en recherche durant la résidence et de formation théorique et pratique après la résidence.

Méthodes : Nous avons formé une cohorte transversale de professeurs de chirurgie générale adjoints, agrégés et titulaires affiliés à un établissement universitaire canadien à partir du répertoire en ligne du Collège royal des médecins et chirurgiens du Canada ainsi que des répertoires figurant sur les sites Web des universités et des hôpitaux. Les variables examinées comprenaient l’établissement, le poste et le rang occupés, l’année d’obtention du diplôme, les études supérieures, la formation postdoctorale et la productivité en recherche.

Résultats : La cohorte était constituée de 417 chirurgiens représentant 17 établissements universitaires canadiens. La majorité d’entre eux étaient des hommes (72,9 %), avaient effectué au moins 1 stage postdoctoral (72,9 %) et avaient reçu une formation supplémentaire en recherche (51,8 %). Le nombre d’années de pratique médian était de 17 (10 à 27) ans. Le nombre moyen de publications des membres de la cohorte à titre de coauteur et d’auteur principal a augmenté chaque décennie jusqu’aux années 1980 (p < 0,001). Le pourcentage des professeurs de chirurgie ayant un diplôme d’études supérieures a aussi augmenté de façon constante d’une décennie à l’autre, pour atteindre 61,5 % dans les années 2010.

Conclusion : Les professeurs de chirurgie canadiens font de plus en plus de recherchedurant la résidence, sont plus nombreux à poursuivre des études à des niveaux supérieurs et effectuent plus de stages postdoctoraux que jamais. Ces changements s’expliquent probablement par l’évolution du marché de l’emploi et du financement en recherche, 2 facteurs qui exercent une pression énorme sur les chirurgiens en formation.


Accepted Jan. 9, 2019; published online Sept. 23, 2019

Affiliations: From the Department Surgery, The Ottawa Hospital, Ottawa, Ont. (Tran, Gawad, Martel, Balaa); the Faculty Of Education, University of Ottawa, Ottawa, Ont. (Tran); the Centre for Innovative Cancer Research, Ottawa Hospital Research Institute, Ottawa, Ont. (Gawad); the Faculty of Medicine, University of Ottawa, Ottawa, Ont. (Martel); the Department of Surgery, University of British Columbia, Vancouver, BC (Manhas, Allen); and the Vancouver General Hospital, Vancouver, BC (Hameed).

Competing interests: None declared.

Contributors: A. Tran, N. Gawad, A. Martel, M. Hameed and F. Balaa designed the study. A. Tran, N. Gawad, A. Martel, N. Manhas, M. Allen and F. Balaa acquired the data, which A. Tran, N. Gawad, A. Martel, M. Hameed and F. Balaa analyzed. A. Tran, A. Martel and F. Balaa wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication. All authors agreed to be accountable for all aspects of the work. The authors can certify that no other individuals not listed as authors have made substantial contributions to the paper.

DOI: 10.1503/cjs.016418

Correspondence to: F. Balaa, The Ottawa Hospital, General Campus, 501 Smyth Rd, Ottawa ON K1H 8L6, fbalaa@toh.ca