Complex abdominal wall hernias as a barrier to quality of life in cancer survivors

Complex abdominal wall hernias as a barrier to quality of life in cancer survivors

Can J Surg 2019;62(3):162-168 | PDF | Appendix 1 | Appendix 2

Rahima Nenshi, MD, MSc; Cécile Bensimon, PhD; Trevor Wood, MD; Frances Wright, MD; Andrew J. Smith, MD, MSc; Fred Brenneman, MD

Abstract

Background: Many cancer survivors live with postoperative complex abdominal wall hernias (CAWHs). However, the impact of CAWHs on their quality of life is unknown, and few descriptions of patient experiences exist. We performed a qualitative study to explore cancer survivors’ experience with CAWHs before and after repair.

Methods: Patients waiting to undergo CAWH repair or who had completed the surgery in the previous 18 months were identified from a single surgeon’s practice in CAWH at a tertiary care centre. Clinical and demographic data were extracted from the electronic patient record. An in-depth semistructured interview guide was developed by experts in CAWH and qualitative methodology. Interviews were conducted in March 2013. We used comparative analysis techniques and coding strategies to identify themes.

Results: Ten preoperative and 12 postoperative participants were interviewed. The average age of the participants was 64 years in both groups, with an even sex distribution. The most frequently diagnosed cancer in both groups was colorectal cancer. Participants’ views were organized into 5 themes: 1) unable to return to normal life, 2) sense of abandonment, 3) experiencing fear and distress, 4) preoperative: desperate for help and 5) postoperative: “getting my life back.”

Conclusions: Our findings show the all-encompassing impact of a CAWH on the life of cancer survivors. They strongly suggest that hernia management should be viewed as an integral part in the continuum of cancer treatment to improve the quality of life of cancer survivors with hernias.

Résumé

Contexte : De nombreux survivants du cancer vivent avec des hernies postopératoires complexes de la paroi abdominale (HCPA). Or, on ignore quel en est l’impact sur la qualité de vie, et peu de descriptions existent quant à l’expérience des patients. Nous avons procédé à une étude qualitative pour analyser l’expérience des survivants du cancer présentant des HCPA, avant et après une cure de hernie.

Méthodes : Les patients attendant une cure d’HCPA ou ayant subi une telle chirurgie dans les 18 mois précédents ont été identifiés à partir de la clientèle d’un seul chirurgien pratiquant la cure d’HCPA dans un centre de soins tertiaires. Des données cliniques et démographiques ont été extraites des dossiers électroniques des patients et un guide d’entrevue semi-structurée a été conçu par des experts de la cure d’HCPA et de méthodologie qualitative. Les entrevues ont été réalisées en mars 2013. Nous avons utilisé des techniques d’analyse comparative et des stratégies de codage pour cerner les thèmes.

Résultats : Dix participants ont été interrogés en période préopératoire et 12 en période postopératoire. L’âge moyen était de 64 ans dans les 2 groupes et il y avait autant d’hommes que de femmes. Le cancer le plus souvent diagnostiqué dans les 2 groupes était le cancer colorectal. Les perceptions des participants ont été organisées autour de 5 thèmes : 1) incapacité de retourner à la vie normale, 2) sentiment d’abandon, 3) sentiment de peur et de détresse, 4) préopératoire : immense besoin d’aide et 5) postopératoire : « retrouver sa vie ».

Conclusion : Nos observations font la lumière sur l’impact global de l’HCPA sur la vie des survivants de cancer. Elles suggèrent fortement que la cure de hernie devrait faire partie intégrante du continuum thérapeutique en oncologie pour améliorer la qualité de vie des survivants du cancer porteurs de hernies.


Presented at the Canadian Surgery Forum 2013, Sept. 17–22, 2013, Ottawa, Ont., the Society of Surgical Oncology 67th Annual Cancer Symposium, Mar. 12–14, 2014, Phoenix, Ariz., and the Canadian Society of Surgical Oncology annual meeting, May 2, 2014, Toronto, Ont.

Accepted July 10, 2018

Affiliations: From the Department of Surgery, McMaster University, and St. Joseph’s Healthcare Hamilton, Hamilton, Ont. (Nenshi); Ethics and Professional Affairs, Canadian Medical Association, and the Joint Centre for Bioethics, University of Toronto, Toronto, Ont. (Bensimon); the Division of General Surgery, Department of Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont. (Wood, Wright, Smith, Brenneman); and the Division of General Surgery, Department of Surgery, Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ont. (Wright, Smith, Brenneman).

Competing interests: F. Brenneman has received personal fees from LifeCell Corporation, outside the submitted work. No other competing interests declared.

Contributors: All authors designed the study. R. Nenshi and C. Bensimon acquired and analyzed the data, which T. Wood and F. Wright also analyzed. R. Nenshi, C. Bensimon and T. Wood wrote the article, which all authors reviewed. All authors approved the final version to be published and can certify that no other individuals not listed as authors have made substantial contributions to the paper.

DOI: 10.1503/cjs.014917

Correspondence to: R. Nenshi, Department of Surgery, McMaster University, Mary Grace Wing, Rm G836, St. Joseph’s Healthcare Hamilton, 50 Charlton Ave E, Hamilton ON L8N 4A6, rnenshi@gmail.com