Effect of predicted travel time to trauma care on mortality in major trauma patients in Nova Scotia

Effect of predicted travel time to trauma care on mortality in major trauma patients in Nova Scotia

Can J Surg 2019;62(2):123-130 | PDF

Gavin Tansley, MD, MPH; Nadine Schuurman, PhD; Matthew Bowes, MD; Mete Erdogan, PhD, MHI; Robert Green, MD, DABEM; Mark Asbridge, PhD; Natalie Yanchar, MD, MSc

Abstract

Background: Trauma is a leading contributor to the burden of disease in Canada, accounting for more than 15 000 deaths annually. Although caring for injured patients at designated trauma centres (TCs) is consistently associated with survival benefits, it is unclear how travel time to definitive care influences outcomes. Using a population-based sample of trauma patients, we studied the association between predicted travel time (PTT) to TCs and mortality for patients assigned to ground transport.

Methods: Victims of penetrating trauma or motor vehicle collisions (MVCs) in Nova Scotia between 2005 and 2014 were identified from a provincial trauma registry. We conducted cost distance analyses to quantify PTT for each injury location to the nearest TC. Adjusted associations between TC access and injury-related mortality were then estimated using logistic regression.

Results: Greater than 30 minutes of PTT to a TC was associated with a 66% increased risk of death for MVC victims (p = 0.045). This association was lost when scene deaths were excluded from the analysis. Sustaining a penetrating trauma greater than 30 minutes from a TC was associated with a 3.4-fold increase in risk of death. Following the exclusion of scene deaths, this association remained and approached significance (odds ratio 3.48, 95% confidence interval 0.98–14.5, p = 0.053).

Conclusion: Predicted travel times greater than 30 minutes were associated with worse outcomes for victims of MVCs and penetrating injuries. Improving communication across the trauma system and reducing prehospital times may help optimize outcomes for rural trauma patients.

Résumé

Contexte : Les traumatismes contribuent pour une bonne part au fardeau de la maladie au Canada; on leur attribue plus de 15 000 décès annuellement. Même si les soins prodigués aux patients victimes de traumatismes dans les centres de traumatologie désignés (CTD) sont toujours associés à des gains au plan de la survie, on ignore quelle est l’influence du temps de transfert vers le CTD sur l’issue. À partir d’un échantillon de patients polytraumatisés basé dans la population, nous avons analysé le lien entre le temps de transfert prévu (TTP) vers le CTD et la mortalité des patients transportés par voie terrestre.

Méthodes : On a identifié les victimes de traumatismes pénétrants ou d’accidents de la route en Nouvelle-Écosse entre 2005 et 2014 à partir d’un registre provincial de traumatologie. Nous avons analysé la distance de coût pour quantifier le TTP à partir de chaque scène vers le CTD le plus proche. Les liens ajustés entre l’accès au CTD et la mortalité liée au traumatisme ont ensuite été estimés par régression logistique.

Résultats : Un délai de TTP de plus de 30 minutes pour arriver au CTD a été associé à un accroissement de 66 % du risque de décès chez les patients polytraumatisés (p = 0,045). Ce lien s’annulait si on excluait de l’analyse les décès survenus sur la scène de l’accident. Subir un traumatisme ouvert à plus de 30 minutes de distance d’un CTD a été associé à une augmentation par un facteur de 3,4 du risque de décès. Une fois les décès sur la scène de l’accident exclus, ce lien a persisté et s’est rapproché du seuil de signification (rapport des cotes 3,48, intervalle de confiance de 95 % 0,98–14,5, p = 0,053).

Conclusion : Des temps de transfert prévus supérieurs à 30 minutes ont été associés une issue plus défavorable pour les victimes d’accidents de la route et de traumatismes pénétrants. L’amélioration de la communication entre les divers éléments du système de traumatologie et la réduction du temps préhospitalier pourrait optimiser l’issue pour les patients victimes de traumatismes en région rurale.


Accepted Aug. 28, 2018

Acknowledgements: Data used in this research were made available by Trauma Nova Scotia at the Nova Scotia Department of Health and Wellness. Any opinions expressed by the authors do not necessarily reflect the opinions of the Nova Scotia Department of Health and Wellness or Trauma Nova Scotia.

Affiliations: From the Department of Surgery, Dalhousie University, Halifax, NS (Tansley); the Department of Geography, Simon Fraser University, Burnaby, BC (Schuurman); the Nova Scotia Medical Examiner Service, Dartmouth, NS (Bowes); Trauma Nova Scotia, Nova Scotia Department of Health and Wellness, Halifax, NS (Erdogan, Green); the Department of Critical Care, Dalhousie University, Halifax, NS (Green); the Department of Community Health and Epidemiology, Dalhousie University, Halifax, NS (Asbridge); and the Department of Surgery, University of Calgary, Calgary, Alta. (Yanchar).

Competing interests: None declared.

Contributors: G. Tansley, N. Schuurman, M. Bowes, M. Asbridge and N. Yanchar designed the study. G. Tansley acquired and analyzed the data, which N. Schuurman, M. Erdogan, R. Green and M. Asbridge also analyzed. G. Tansley, M. Erdogan and M. Asbridge wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.004218

Correspondence to: G. Tansley, QEII Health Sciences Centre, 1276 South Park St, Halifax NS B3H 2Y9, gtansley@dal.ca