Incidence and predictors of postoperative delirium in the older acute care surgery population: a prospective study

Incidence and predictors of postoperative delirium in the older acute care surgery population: a prospective study

Can J Surg 2019;62(1):33-38 | PDF

Bianka Saravana-Bawan, MD; Lindsey M. Warkentin, MSc; Diana Rucker, MSc, MD; Frances Carr, MD; Thomas A. Churchill, PhD; Rachel G. Khadaroo, MD, PhD

Abstract

Background: Among older inpatients, the highest incidence of delirium is within the surgical population. Limited data are available regarding postoperative delirium risk in the acute care surgical population. The purpose of our study was to establish the incidence of and risk factors for delirium in an older acute care surgery population.

Methods: Patients aged 65 years or more who had undergone acute care surgery between April 2014 and September 2015 at 2 university-affiliated hospitals in Alberta were followed prospectively and screened for delirium by means of a validated chart review method. Delirium duration was recorded. We used separate multivariable logistic regression models to identify independent predictors for overall delirium and longer episodes of delirium (duration ≥ 48 h).

Results: Of the 322 patients included, 73 (22.7%) were identified as having experienced delirium, with 49 (15.2%) experiencing longer episodes of delirium. Postoperative delirium risk factors included Foley catheter use, intestinal surgery, gallbladder surgery, appendix surgery, intensive care unit (ICU) admission and mild to moderate frailty. Risk factors for prolonged postoperative delirium included Foley catheter use and mild to moderate frailty. Surgical approach (open v. laparoscopic) and overall operative time were not found to be significant.

Conclusion: In keeping with the literature, our study identified Foley catheter use, frailty and ICU admission as risk factors for delirium in older acute care surgical patients. We also identified an association between delirium risk and the specific surgical procedure performed. Understanding these risk factors can assist in prevention and directed interventions for this high-risk population.

Résumé

Contexte : Parmi les patients âgés, l’incidence la plus élevée d’épisodes de délire s’observe chez les patients opérés. On dispose de données limitées au sujet du risque de délire postopératoire chez les patients soumis à une chirurgie d’urgence. Le but de notre étude était de connaître l’incidence des épisodes de délire et les facteurs de risque chez la population âgée soumise à une chirurgie d’urgence.

Méthodes : Nous avons suivi de façon prospective les patients de 65 ans ou plus soumis à une chirurgie d’urgence entre avril 2014 et septembre 2015 dans 2 centres hospitaliers universitaires de l’Alberta et nous avons recensé les épisodes de délire au moyen d’une méthode validée d’analyse des dossiers. La durée des épisodes de délire a été notée. Nous avons utilisé des modèles séparés d’analyse de régression logistique multivariée pour dégager les prédicteurs indépendants des épisodes globaux de délire et des épisodes plus longs (durée ≥ 48 h).

Résultats : Parmi les 322 patients inclus, 73 (22,7 %) ont manifesté un épisode de délire, dont 49 (15,2 %) un épisode plus long. Les facteurs de risque à l’égard des épisodes de délire postopératoire ont inclus : l’emploi d’une sonde Foley, la chirurgie intestinale, la chirurgie de la vésicule biliaire, l’appendicectomie, un séjour à l’unité de soins intensifs (USI) et un état de fragilité léger ou modéré. Les facteurs de risque à l’égard d’un épisode de délire postopératoire prolongé ont inclus : l’emploi d’une sonde Foley et un état de fragilité léger ou modéré. L’approche chirurgicale (ouverte c. laparoscopique) et la durée globale de l’intervention n’ont pas joué un rôle significatif.

Conclusion : Faisant écho à la littérature publiée, notre étude a identifié l’emploi de la sonde Foley, l’état de fragilité et le séjour à l’USI comme des facteurs de risque de délire chez les patients âgés soumis à une chirurgie d’urgence. Nous avons aussi observé un lien entre le risque de délire et certains types d’interventions chirurgicales. En comprenant mieux ces facteurs, il sera possible de prévenir ces épisodes et d’orienter les interventions chez cette population à risque élevé.


Accepted Apr. 17, 2018; Published online Dec. 1, 2018

Acknowledgements: The authors thank the Acute Care Emergency surgical teams (Edmonton and Calgary) for their support, Ms. Ashley Wanamaker and Ms. Carrie Le for their assistance in study coordination and Ms. Hanhmi Huynh for assistance in data collection.

Affiliations: From the Department of Surgery, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Saravana-Bawan, Warkentin, Churchill, Khadaroo); the Division of Geriatrics, Department of Medicine, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Rucker, Carr); and the Department of Critical Care Medicine, University of Alberta, Edmonton, Alta. (Khadaroo).

Funding: The Elder-friendly Approaches to the Surgical Environment (EASE) study is funded by grant 201300465 from Alberta Innovates Health Solutions Partnership for Research and Innovation in the Health System. This project was also funded by the Alberta Health Services Seniors Health and Surgery Strategic Clinical Networks.

Competing interests: None declared.

Contributors: B. Saravana-Bawan, L. Warkentin and R. Khadaroo designed the study. L. Warkentin acquired the data, which all authors analyzed. B. Saravana-Bawan, L. Warkentin, D. Rucker, F. Carr and R. Khadaroo wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.016817

Correspondence to: R. Khadaroo, University of Alberta Hospital, 2D3.77 Walter C. Mackenzie Health Sciences Centre, 8440 – 112 St NW, Edmonton AB T6G 2B7, khadaroo@ualberta.ca